@ 2017.04.23 , 12:58
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复活节岛秘史

复活节岛秘史
credit: Ik T /Flickr

复活节岛(Easter Island)又称为拉帕努伊岛(Rapa Nui),是南太平洋上著名的岛屿。复活节岛以其巨大的摩埃石像(Moai)而著名,岛上有约600座以上的石像,他们沿海岸分布,凝视着太平洋远方,似乎在欢迎远方的来客。这些摩艾石像高度大多在3~6公尺左右,但立在石台上的最大石像约10公尺高,由重约74,500公斤(82吨)的一块石头雕刻而成,其顶上的“普高”约有11吨重。自从18世纪欧洲的航海家们来到这里,摩埃石像的起源和历史就一直是历史学家争论的焦点。根据最近的碳同位素数据,考古学家发现900多个摩埃石像在公元1200到1500年期间雕刻完成,但目前还不清楚是石像如何被运输到这里,也不知道为什么这些18世纪的石像会被遗弃在海岸。

人们对复活节岛的历史一直争论不休,但大体上分为两派。一派主张岛上曾经历了人口锐减、文明衰败的过程。这一猜想的拥护者Diamond在他的畅销书Collapse(2005)中指出复活节岛的原住民曾对自然资源开采过度,导致岛上土地贫瘠,寸草不生。而另一种由Carl Lip和Terry Hunt提出的观点认为复活节岛其实一直处于可持续发展的状态,Diamond提出的“资源衰竭”仅仅基于民间传言,没有确凿证据。

关于资源衰竭论,复活节岛在波利尼西亚文明期间曾是郁郁葱葱,生机勃勃的繁荣景象。但随着人口扩大以及伐木造田等一系列的人为活动加剧,岛上的生态环境遭受了不可挽回的破坏。部落之间为了争夺有限的资源,矛盾不断激化,最终导致了部落战争。饥荒、持续不断的战火以及食人族的出现使岛上人口急剧减少。繁荣时期的拉帕努伊岛约有15000人,然而在18世纪欧洲人第一次登陆时,岛上仅剩下不足3000原住民。

摩艾石像也是这个故事的一部分。不断减少的森林资源是压死骆驼的最后一根稻草。这些被砍伐的树木原本是建造石像运输工具的材料,由于当时战火肆虐,树木匮乏,代表历代酋长身份地位的摩艾石像不得不被遗弃在海边。它们似乎也是战争的受害者。

这个故事,研究复活节岛历史的学者人人皆知,当然也有人提出质疑。一部分学者主张是波利尼西亚老鼠(约三百万只)造成了森林退化,而不是人为因素。该理论认为岛上居民从未超过3000人,摩艾石像的建造也并不会占用大量的资源。这种假设第一次出现在Carl Lipo和Terry Hunt的 The Statues That Walked (2011)这本书中,其中指出运输摩艾石像并不会耗费大量木材,人们可以用绳子绑住石像,一点一点地拉着他们向前挪动。

去年,Carl Lipo和Terry Hunt发表了一篇新的paper。他们分析了拉帕努伊岛上的黑曜石饰品(又被称为Mata’a),声称mata’a可以支持他们的观点。Mata’a在岛上随处可见,在以前的研究中,它们被认为是长矛的矛头,考古学家也以此推断岛上曾发生过战争。但是,新的研究结果为这种解释打上了问号。Carl Lipo的研究展示了大量的mata’a,他们的形状各不相同,大多数的mata’a并不能做矛头,不适合“刺穿”。反而,mata’a更像是一种农业活动或是日常生活中的工具。

权利的游戏中出现的龙晶匕首,即黑曜石。龙晶武器是异鬼为数不多的克星之一。被黑曜石刀刃割伤的异鬼会当场死亡。

文中对黑曜石形状的研究分析

Carl Lipo和Terry Hunt的研究备受关注,也对复活节岛的历史有着珍贵的启示意义。但是,文章发表之后,研究内容的展现成为了媒体及大学公关部门的大问题。伴随新的研究成果而来的是一些出现在媒体上的标题党文章:“震惊!复活节岛文明不是被战争摧毁!”(New Evidence: Easter Island Civilisation Was Not Destroyed by War)“意外!并非战火导致拉帕努伊岛的消亡!”(Easter Island: Prehistoric Warfare Did Not Bring About Collapse of Rapa Nui Population)。多数媒体概括研究成果时,都写到Carl Lipo和Terry Hunt的成果完全否决了Diamond的理论,甚至引用原文中的句子来佐证。然而,Carl Lipo和Terry Hunt只说mata’a不能作为战争发生的依据,并非否定“战争摧毁文明”的说法。

当然,媒体的行为似乎也是可以理解的:同行中,Diamond一直是个富有争议的人物,他曾多次被指责歪曲历史事实,一篇2013年的paper标题就是“F**k Jared Diamond”,可见此人在学术界有多么招恨(看到paper标题,Hulk也是无F**k说....)。无论如何,Carl Lipo和Terry Hunt主张拉帕努伊岛文明在欧洲人登陆之前并没有遭受过毁灭性的打击,该观点也更符合现代人的情感认知。相反的,Diamond的观点更像是学术精英对原住民的野蛮、肆意破坏的斥责,并以此满足西方读者的道德优越感。

大学公关部门和媒体如此发文当然是为了满足大众口味、吸引读者注意,但是夺人眼球的叙述手法通常会对真理有所曲解。这并不意味着否定Carl Lipo和Terry Hunt的“复活节岛可持续性发展”假说,而是应当避免过度解读带来的危害(就像语文老师对鲁迅“晚安!”二字所做的一样)

某一篇paper是很难让学术界达成共识的,复活节岛的历史研究也是一样。确实,Lipo在写paper的结论时已明确指出:“研究并不能证明复活节岛原住民没有经历战乱,只是说mata’a不能作为战争的证据。” Carl Lipo和Terry Hunt的现有成果不会终结对岛上历史的研究,反而使得相关研究更加炙手可热。争论仍在继续,而且一篇文章、一项研究或是对单一样品的分析都不能完全平息这场争议。作者,读者,学者以及科学家们必须意识到大多数的科学问题都有多元的答案,即使我们对其中某个解释抱有好感,深以为然,也要明白,真相永远不只有一个。

本文译自 aeon.co,由译者 Hulk 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

# 本文首发于公众号牛油果进化论


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TOTAL COMMENTS: 27+1

  1. 食品级怪蜀黍
    @9 months ago
    3431778

    这些石像会吐圈圈吗

  2. lolicon
    @9 months ago
    3431787

    我记得有说法是因为宗教

  3. 商周知
    @9 months ago
    3431788

    该留遗言了(海尔兄弟)

  4. 3431790

    有没有过毁灭性战争不一定,树林是过度开发破坏的还是老鼠破坏的不一定……但是环境变差,人口减少是一定的,不然让这3000人,在没树没外部交流的情况下再造个石像出来看看

  5. lmbright
    @9 months ago
    3431795

    感觉是托福阅读题的文章。。

  6. 3431796

    写这篇文章的人,到底有没有看过戴蒙德的那本书啊?那本书里,有举成功例子,也有失败例子,不同种族,不同时代的都有。打头第一章就是讲蒙大拿农场的衰败。还有批评维京人拒绝向因纽特人学习,导致自己殖民失败。说他满足西方读者的道德优越感,真是无稽。戴蒙德好歹也去数了鸡窝数量,骨头种类和数量,说人家只是根据民间传说来推断,也太不严谨了。

    都什么年代了,还抱着“纯洁野蛮人”的观念不放,可谓带着冬烘气的媚俗了。

  7. 3431798

    难得的好文!不是说拉帕努伊岛的巨人石像或黑曜石饰品有多好,而是文中严谨的科学态度。在现在的科技文章里,这种态度都越来越少见了。比方说:

    “伴随新的研究成果而来的是一些出现在媒体上的标题党文章:“震惊!复活节岛文明不是被战争摧毁!”“意外!并非战火导致拉帕努伊岛的消亡!”

    “大学公关部门和媒体如此发文当然是为了满足大众口味、吸引读者注意,但是夺人眼球的叙述手法通常会对真理有所曲解。”

    “某一篇paper是很难让学术界达成共识的,争论仍在继续,而且一篇文章、一项研究或是对单一样品的分析都不能完全平息这场争议。”

  8. 3431800

    “龙晶武器是异鬼为数不多的克星之一。被黑曜石刀刃割伤的异鬼会当场死亡。”因为黑曜石产自火山,内部蕴含了熔岩之火,自非寻常烛火所能比拟。正如西游记里的三昧真火,一颗就能创造出一个火焰山一样.

  9. liulimeiren
    @9 months ago
    3431810

    不是有报道,有人把复活节岛上的石像挖出来了,地上部分只有石像的三分之一啊,这玩意是有全身的。

  10. 3431813

    74500公斤是82吨?我读书少别骗我

  11. neddyzac
    @9 months ago
    3431815

    @游客: 确实,那本《昨日之前的世界》还是列举了现代人类可以向过往人种学习的种种优点。

  12. 3431823

    @zzz: 这里的“吨”是短吨,又叫英吨,等于2000磅,比公制吨少10%左右。

    实际上,吨(ton)最早就是英制单位,表示2000磅,后来又出现了长吨,2240磅。而我们常说的吨,英文是tonne 或t,是一种非SI单位,用于方便地表示1000千克。但标准的国际单位制里并没有“公吨”或“tonne”

  13. tedcutsin
    @9 months ago
    3431830

    无发可说

  14. 3431834

    @Pstnk: 今天又长知识了,多谢指教

  15. 3431845

    @游客: 看没看文章不知道。。但是我看到fuck diamond 这篇paper了,看来确实名声不太好

  16. Leon007
    @9 months ago
    3431921

    @食品级怪蜀黍: FC的童年回忆啊

  17. 3432111

    @Leon007: 还真没意识到是沙罗曼蛇。不过那个游戏是如此之老,我还以为没有人知道了呢。

  18. 3432147

    @zzz: 不客气。我以前也不知道其中的区别,后来做项目时碰到这个问题,被各种”ton”, “tonne”, “short ton”, “long ton”折腾得半死,后来仔细查了一下,才搞清楚其中的差别。

  19. 四海游客
    @9 months ago
    3432168

    去复活节岛实地考察过后,见过摩埃,再发高见吧。这种”科研文章”叫中国特色?还是少误人子弟吧。

  20. 3432208

    @四海游客: 不好意思,这两个作者都去过复活节岛,而且去过很多次。他们绘制了详细的摩艾石像及其运输线路地图。他们不仅见过摩艾石像,还测绘并利用相同材质仿制了一个相同大小的摩艾石像,并雇佣几十名波利尼西亚人用绳子拉着摩艾石像“走路”前进,以验证当地人传说中摩艾石像是“自己走到目的地”的说法。这一切都有他们在正规刊物发表的论文为证。

  21. 浅蓝传说
    @9 months ago
    3432469

    @Pstnk: 问题是之后的实地考察,发现石像地下部分比地上部分还要多,那个绳子走路的方法就是无意义的了,整体高两倍甚至三倍,那个方法不可能适用

  22. Overmind911
    @9 months ago
    3432508

    摩艾君在科纳米世界里也有

  23. dogisacat
    @9 months ago
    3432544

    @四海游客:
    中国特色不就是看过相关报导后,只要觉得不合理就直接向研究者开炮,而不去看研究者到底花了多少精力进行研究?(笑)
    在未搞清楚别人有没有实地考察前,就直接把他们定为没有实地考察过。

  24. 3432556

    @浅蓝传说: 并没有那么玄乎。真实的情节是两尊石像,原先以为只剩下了头,现在却发现躯干竟然还在,只是埋在土里。那两尊石像挖出来以后有21英尺高,而最高的摩艾石像有33英尺,平均有13英尺高。可见,挖出的那两尊石像虽然比较高大,但并没有超出原有的摩艾石像的范围,更没有把复活节岛石像整体抬高两倍甚至三倍。(资料来源:http://newsroom.ucla.edu/stories/easter-island-statues-revealed-234519)

    有趣的是,挖出这两尊石像的Jo Anne Van Tilburg博士的确认为石像是用滚木推动,而不是“走动”的。但正如文章所说,“某一篇paper是很难让学术界达成共识的,复活节岛的历史研究也是一样。”

  25. 3432570

    @浅蓝传说: 补充一点:我并不一定赞同这两个作者的观点,比如说复活节岛并非荒废于战争,或者摩艾石像是走到目的地的。这些都只是“一篇paper的观点”而已。我前面只是在指出这两人是认真工作的考古学家,而非沽名钓誉之辈。实际上这篇文章中最有价值的两句话就是:“大学公关部门和媒体如此发文当然是为了满足大众口味、吸引读者注意,但是夺人眼球的叙述手法通常会对真理有所曲解。”“某一篇paper是很难让学术界达成共识的,争论仍在继续,而且一篇文章、一项研究或是对单一样品的分析都不能完全平息这场争议。”至于复活节岛有没有战争或滥砍滥伐,摩艾石像是走过去的还是用木头滚过去的,不是重点。

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