@ 2017.04.10 , 23:00

小蝌蚪的新用途:精细胞变身运输工具

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一支来自德国的科学家团队想找到一种方法将药物药物运送进女性的生殖系统中,最后他们发现完全不需要用到新工具,人的身体已经拥有了适合运输的小工具。为什么不在“小蝌蚪”的头上加个帽子,将它们改造成为治疗疾病的工具。

治疗癌症及其他疾病面临着许多挑战。运输工具需要能够准确的瞄准位置,控制药物的释放,只对目标造成伤害——一些病原体和癌细胞。科学家们已经尝试利用其他细胞,白细胞治疗癌症红细胞在血液中运送药物。由于这支研究团队对女性生殖系统较熟悉,所以他们选择用精细胞俗称为精子作为他们的运输工具。

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这已经不是这组研究人员第一次试图将一个马达安装在精细胞上,我(作者)也找不出其他会这么做了人了,并且这些马达都是全新的。

为了对其进行测试,研究人员制作了一个5微米宽带有4个尖头的铁质帽子,将其装在精细胞上,精细胞的尾巴推着它不断前进。当帽子精子“游到”癌细胞附近,帽子就会打开像一个开花的洋葱,精子的头部会继续向前移动它直到释放出所携带的药物。金属的微观结构允许研究人员在整个过程中用磁铁进行指导。

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研究人员做了一些测试,这些精细胞能够沿着一定的轨迹移动。他们甚至还在帽子中装载了一些化疗药物Doxorubicin,这种药物对癌细胞有很强的攻击性但对精细胞是无害的。当装载药物的精细胞攻击癌细胞后,释放出来的药物在两天后开始起效。

听起来很酷,但这仅仅是发生在实验室中而不是人体内。那顶帽子让精细胞的移动速度降低了43%,并且还只是在移动几厘米的情况下。这一方法还存在许多问题,例如如何控制药量,如何确保使用这种治疗方法的患者不会怀孕,以及一些道德问题,比如医生如何获得精细胞等。

即使是这么多问题,我们还是要对那些精细胞呐喊!加油吧精细胞!

本文译自 gizmodo,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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