@ 2017.03.25 , 15:00

史海钩沉:X侦探的真面目

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弗罗斯特和巴特勒在整理档案。

2014年的一天,馆长弗罗斯特走进美国国家标准与技术研究所(NIST)的地下室,想从档案中翻出点东西拿去展览。她在某个箱子里找到了9本笔记,原属于20世纪早期该研究所的一位科学家。一个历史谜团就此揭开。

总的来说,这位科学家的前半生平平淡淡。他来自南印第安纳,出身农民,信教,上了大学,最后成了物理学家。1916年取得博士学位后,他进入国家标准局(NIST前身)工作,专职于精密测量。

迄今他为人所知大部分是因为他对牙齿填料的研究。在研究所历史记录中,他被描述为牙齿填料研究项目的创建者。弗罗斯特怎么也没想到,他就是那个在85年前轰动一时的林德伯格绑架谋杀案中大显身手的神秘侦探。

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林德伯格案法庭现场

“为什么像他这样的人会参与林德伯格案?”弗罗斯特不禁喃喃自语。“没道理啊……你本来八竿子打不着,然后突然间,你就卷进了上世纪最大的案件之一。什么鬼?”直到笔记揭示了那位科学家的双面人生,一名惩黑除恶的正义先驱。

笔记记录了他的法医学分析案例。这些首次曝光的记录证明了他曾经是手写分析、打印分析和弹道学领域的权威专家。据弗罗斯特称,他参与了超过800个案件(按:准确地说,25年间的838个案件)。在1951年《读者文摘》中,人们称呼其为“X侦探”。其实他的真名叫作维尔默·骚德。

杰出专家

在人们印象里,NIST似乎跟法医学没什么直接联系。NIST负责维护原子钟,同时也是千克原器的管理机构。

不过,协助弗罗斯特解密档案的DNA分析专家巴特勒说,骚德的工作可谓意义重大。国家标准局的目标正是为一切事物方法确定标准,并为有需要者提供专业意见。不论是制作铜丝还是分析指纹,“你都需要准确测量,然后理解测量结果的含义,”巴特勒说道。

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骚德在对比子弹。

事实上,似乎在骚德开始工作之前,有人曾呼吁国家标准局拟定一套字迹分析标准,用以检测欺诈。骚德专长于精确测量和对比,恰是绝佳的人选。

笔记显示,在数年间骚德处理了林林总总的从政府各部门寄来的案例。除了在法庭现场作证,他还帮助开发了现代法医学的某些技术。

他使用一台新发明的显微镜对比子弹,观察它们是否来自同一支枪。他曾为FBI法医实验室的创建者提过建议。在林德伯格案中,他分析了勒索信的字迹,与嫌疑人的字迹做对比,发现其与布鲁诺·郝普曼相吻合。后者最终被定罪并处决。

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林德伯格案的关键物证之一:勒索信

骚德运用物理学家对数据的敏感,将严密性引入了此前尚处于半混沌之中的法医学领域。档案显示,他曾在1941年特勤局会议上做过发言。读过该发言记录的巴特勒说,当时纽约警局局长站了起来,称赞骚德不愧为“一百年来这片大陆上最杰出的专家”。

安全第一

那么,为什么骚德的工作几乎被历史遗忘了呢?为什么如此伟大的英雄默默无名?

巴特勒说,部分原因在于骚德担心一旦公布,犯罪分子就会学习他的方法。他的文章没有发表于科学期刊,仅发布于某些往来邮件和有限流通的出版物上。

同时他可能也担心,如果身份曝光会影响妻子和女儿。在某次他指证的两个罪犯越狱时,他马上申请了持枪许可。

骚德退休后,NIST没有人接手他的法医学研究。骚德的研究工作后来部分促成了长期缺失的法医学技术标准的建立。

附:林德伯格案简介
1932年3月1日夜,新泽西州飞行员查理斯·林德伯格的大儿子,20个月大的男孩查理斯·奥古斯特斯·林德伯格被从家中拐走。5月12日,在附近发现其尸体,系头部遭到重击致死。1934年9月,理查德·郝普曼被逮捕。经过1935年1月2日至2月13日的审判,其被定罪为一级谋杀,1936年于新泽西州监狱被电椅处决。理查德·郝普曼死前坚称无罪。

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林德伯格悬赏令

本文译自 National Geographic,由译者 卤鸡爪子 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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