@ 2017.03.03 , 00:27
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巨型恐龙的秘密:之字形骨头支撑长脖子

大家应该都看过侏罗纪公园:巨大的长脖子恐龙,能吃到最高的树上的叶子。这些恐龙叫蜥脚类恐龙,能长到50m高、77吨重——非洲象重量的14倍。

这些恐龙的化石揭露了背后的秘密:它们拥有特殊的之字形脊椎骨,这些骨骼谷歌像拼图一样组合起来帮助支撑它们的巨大身躯。

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棘刺龙的脊椎侧视图

蜥脚类恐龙是四足食草恐龙,具有相当长的脖子和尾巴以及相对较弱的灵活性和较小的大脑。

显然身躯越大就越难以支撑,特别是大部分体重都集中在身体的高处,因此长时间以来研究者很好奇它们怎么能长得如此巨大。

除了之字形脊椎骨,研究者还发现许多帮助蜥脚类恐龙不受伤移动它们的笨重身躯的结构改变。它们具有巨大承重的圆柱形腿,以及较小的头部和充满气泡的骨骼减轻它们的骨架。为了更多地了解蜥脚类恐龙承受体重的机理,密歇根大学古生物学家John Fronimos博士研究了棘刺龙的化石——棘刺龙具有一米高的脊柱。Fronimos博士在检查化石时注意到,脊柱顶部与下半部分交界处存在之字形线条的脊椎骨。

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阿拉摩龙渲染图

脊椎骨是一系列组成脊柱的小骨头,每块骨头中间都有供脊髓通过的孔。在哺乳类动物和恐龙中,每节脊椎骨都由两块骨头构成,其中主要的那一块是圆柱形的被称为椎体的骨头,另一块是保存脊髓的髓弓。这两块骨头相结合,锁住了脊髓,但在此之前,两块骨头中间有软骨生长。对于人类而言,这两块骨头在大约6到7岁融合,但是对于蜥脚类恐龙,直到20多岁才会融合,那已经是将近成年的时候了。

然而,与人类两块骨头的平面接合处不同,蜥脚类恐龙之字形的骨头像拼图一样结合在一起,由此骨头之间的结合力更强,不会被扯开。“之字形同样增加了骨头之间的接触面,”Fronimos博士提到,“这意味着同等压力分散到了更大的面积,降低了每一点受到的压强。”

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蜥脚类恐龙渲染图

加利福尼亚州健康科学西部大学的古生物学家Matthew Wedel并非该研究的参与者,但他评论道:“这篇文章说服力很强,我很喜欢。该文章还展示了对于人类成长中很简单的事情在重达30吨的时候是怎样成为一个问题的。”Fronimos博士说他还想看看其他恐龙的脊柱是否也具有之字形结构。虽然蜥脚类恐龙是最大的一类恐龙,稍小的恐龙如重达9吨的霸王龙也可能具有类似的结构。

本文译自 dailymail,由译者 CliffBao 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 3395662

    并不是骨头是之字形,而是骨头接缝处是之字形啊……

    另外,从这篇文章可以推测出,蜥脚类恐龙灭绝的原因之一可能是颈椎间盘容易突出……

  2. 商周知
    @1 year ago
    3395671

    我觉得,灭绝的原因在于这些恐龙身体越来越大,交配会非常困难,而且很容易把蛋压碎,下面有请千里之外来讲讲恐龙是怎么交配的

  3. 泽虫
    @1 year ago
    3395679

    请看此篇文章下第二篇文章,长太高活不长。

  4. 泰巴马
    @1 year ago
    3395680

    所以这对人类以后增长到30吨时有帮助吗?

  5. preon7
    @1 year ago
    3395683

    毕竟个子太高活不长

  6. 老蛋
    @1 year ago
    3395702

    @Ray: 都之字形椎间结合缝了,椎间盘难道不也是之字形的吗?怎么突出?

  7. 遗忘
    @1 year ago
    3395722

    震惊!长脖子不可告人的秘密。

  8. petcon
    @1 year ago
    3395727

    骨骼谷歌

  9. 3395730

    @遗忘: 你是uc编辑部的?

  10. 游客
    @1 year ago
    3395821

    这个图。。。有点像那个啥的刨面图。。

  11. 凸凸儿
    @1 year ago
    3395839

    太巨型对于生物来说并不是最好的进化方向吧?

  12. 游客
    @1 year ago
    3395844

    我觉得古代生物都非常巨大,包括古蜻蜓都很大,是不是那个时候的地球引力没有现在大,而灭绝的原因就是无法适应变化的地球引力?只有鲸鱼依靠海洋的浮力成为了唯一存活的巨型生物?

  13. scp-348
    @1 year ago
    3395874

    @商周知: 我记得恐龙大多像海龟一样不孵蛋,不过如果你指的是另一个蛋,似乎爬行动物都长在体内的。

  14. dogisaat
    @1 year ago
    3395958

    @商周知: 跑到湖泊,河流,借用水的浮力协助交配。

  15. 3396048

    @游客: 脑子是个好东西。 地球引力这玩意也能随意变真是醉了。 再说以前也不是所有生物都很大, 体型更多的是因为氧气含量和地表温度的影响。

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