@ 2017.02.07 , 19:00
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狒狒奇怪的声音能够帮助它们进化

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我们一直认为人类的语言是很特别的,它将人类与其他的动物分别开来,但麻烦的是,很难知道人类的语言是在何时以及如何出现的,因为“通过口头表现的语言没有留下化石。”

在《PLOS One》上发表的一篇论文中,作者提到语言能力并不是只有人类才拥有的。由于不存在声音化石这种东西,所以他们对灵长类动物进行了研究。在解剖学上人类和非人类灵长类动物十分相似,通常被认为是由相同的祖先进化而来。

研究人员将目标转向某一种类的猴子:狒狒。事实证明,狒狒可以发出人类的5种元音。一直以来,科学家们认为非人类灵长类动物无法发出类似元音的声音,所以他们提出了人类的语言出现在7到10万年前这一理论。非人类灵长类动物如狒狒喉头的位置较高,而要发出元音则要求拥有较低的喉头位置。

看起来这和喉头的位置没有多大的关系。一些动物的喉头位置较低也无法发出类似元音的声音。婴儿的喉头位置较高却可以发出所有的元音。能够发出元音似乎更多与控制舌头和嘴唇的肌肉有关。

通过解剖狒狒(死于自然原因),研究人员发现,狒狒的发声结构与人类十分相似。它们的声带大小与成年人相似,而声道也与儿童差不多长,狒狒的舌头也有与人类类似的肌肉,只是比人类的更长,也是用相同的方式沿着垂直和水平轴移动。

如果狒狒能够发出元音,这就说明了从祖先那里进化而来的说话能力不仅属于人类还属于猴子,这就将语言出现的时间推回到大约2500万年前。

人类和狒狒所发出的元音最大的一个不同在于不同的狒狒发出的元音十分相似。将每只狒狒发出的元音频率聚集起来后你很难将每个声音分辨出来,这表明早期的人类语言也可能存在类似的现象。增加每种声音的特点可能是进化后来的事。现代人类能够分辨出不同的声音,远古人类可能无法做到。

所以虽然人类的语音比狒狒复杂的多,但这两个物种之间还是存在着共同点的,我们都是杂食动物,并且都是群居动物,用语言进行交流,男性的数量多于女性。

本文译自 popsci,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 6+1

  1. 3380994

    咒语?这就是咒语的由来吧,

  2. 爱妹妹真是太好了
    @7 months ago
    3381060

    @五五开

  3. 3381080

    两岸猿声啼不住,轻舟已过万重山。

  4. just4lookagain
    @7 months ago
    3381085

    不就是打嗝吗

  5. 3381319

    人类在地球上出现后一直在做一个左手高速运转然后口吐复杂声音的行为

  6. 3381630

    不就是做爱的叫声吗

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