@ 2017.02.05 , 15:00

一种神秘脑疾病竟与荔枝有关

从1995年起,印度穆扎夫法尔普尔每年有数百名贫困儿童,常常会在清晨出现癫痫并感觉大脑模糊。许多儿童很快就死亡。这种情况每年5月-7月之间都会来一次:以2014年为例,穆扎夫法尔普尔医院接收了390名出现了这种症状的儿童,其中122人死亡。

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没人知道这种大脑疾病的具体起因为何,但有人怀疑与荔枝有关,毕竟这种疾病爆发的时间恰好是荔枝成熟的时候,并且穆扎夫法尔普尔也是一个受欢迎的荔枝种植区。是荔枝上的细菌?农药?还是有毒金属?

一个国际科学家团队浏览了所有文献并调查了2014年的爆发,发现可能是荔枝中的化学物质导致了这种疾病的爆发。那些头天晚上没吃晚饭的孩子们,更容易患上这一疾病。该结果已被发表在《柳叶刀全球健康》上,这是第一个与穆扎夫法尔普尔神秘疾病有关的大型调查,有充分证据能够证明荔枝是罪魁祸首。

该调查始于2013年,研究人员们还搜集了许多相关资料。所有相关研究涉及的儿童,年龄在6个月至14岁之间。研究人员们发现许多患病儿童有低血糖。2013年的另一研究发现荔枝含有一种名为亚甲环丙基甘氨酸(methylene cyclopropyl glycine,简写MCPG)的化学物质,它会促使动物出现低血糖。最后,研究人员们发现次甘氨酸会导致食用荔枝近亲阿基果的人出现神经方面的病症。所有的点开始连接起来,但尚无研究将吃荔枝与这种大脑疾病相连起来。

于是研究人员们在穆扎夫法尔普尔医院,对许多出现指示症状的儿童进行测试,并询问其父母他们的生活方式和饮食习惯。他们还从案件最集中的果园收集了荔枝。

相比那些没有出现症状的儿童来说,生病儿童吃荔枝的可能性要高9.6倍,曾去过果园的可能性要高6倍,孩子前一晚没有吃晚餐的可能性高2.2倍。生病的孩子也更有可能吃下生的或者腐烂的荔枝。

这一切都说得通了。从穆扎夫法尔普尔医院手机的73个童子尿样本中,均出现了亚甲环丙基甘氨酸和次甘氨酸,研究人员们采集的所有荔枝中也含有这两种物质,没熟的荔枝中这两种物质含量更高。研究人员们写道:“这是首个确定穆扎夫法尔普尔循环出现的疾病爆发与食用荔枝有关,这些人均属于次甘氨酸和亚甲环丙基甘氨酸中毒。”

这个故事似乎完整了。父母们告诉调查员们,在荔枝成熟的季节,孩子们会整天在附近果园里吃这种水果,回家后连饭都不想吃。研究人员们认为在次甘氨酸和亚甲环丙基甘氨酸的影响下,不吃晚饭造成的低血糖会更加严重,才会导致相关症状出现。这一研究并无对照组可证实这一点,只是有很多关联而已。

官方建议穆扎夫法尔普尔周围地区的居民限制他们吃下的荔枝数目,并记得吃晚饭,这些建议似乎正在起作用。现在,这里每年出现的患病人数不足五十;然而俄勒冈健康与科学大学的Peter Spencer 和 Valerie Palmer 担心同样的情况会出现在有很多荔枝和营养不良儿童的地区。他们希望这一行业和立法者能够给食用荔枝的人定下食用指南。

所以,切记不要空腹吃太多荔枝。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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