@ 2017.02.02 , 17:00
27

太空飞行会让宇航员发生遗传变化?

最近我们最迫切的愿望就是登上火星,但在我们去这颗红色星球进行历时七个月的旅程时,我们需要先了解一下艰苦的太空环境给我们的身体带来的影响。

[-]

感谢宇航员Scott和Mark Kelly自愿成为NASA的研究对象。自从他们执行完太空任务之后,NASA就开始对他们进行研究。研究人员们收集了这对双胞胎在地球和太空里的血液样本和其它的生物材料,并进行了比较。

虽然这一双胞胎研究的完整结果还需要一两年的时间才会面世,但现在我们已经有了一些发现。在Scott Kelly执行任务之前、之时和之后(他在太空里待了340天),他的基因表达、DNA甲基化作用和其它的生物标记都发生了变化。根据领导该研究的科学家团队,这些变化可能是Scott长期待在太空中所致。该团队将他们的初步研究结果呈现在了NASA人类研究方案的科学家会议上。

约翰霍普金斯大学医学院的遗传学家Andrew Feinberg是研究成员之一,他说道:“该研究最重要的地方在于它表明我们可以做到。我不认为人们会意识到宇航员在太空中会轻易发生遗传变化。”

作为同卵双胞胎,这对兄弟在遗传上非常相似。然而,研究人员们发现当Scott在太空中时,他的端粒比他的双胞胎兄弟更长。虽然Scott的端粒在回到地球上之后,于很短时间内就回到了进入太空之前的状态,但这样的结果依旧在人们的预料之外。毕竟人们一直以为端粒会随着一个人的生命进程而变短,太空飞行的压力理应加速端粒变短,事实却与之相反。

科罗拉多州立大学的放射生物学家Susan Bailey表示:“这完全与我们的预期相反。”

NASA人类研究项目的首席科学家John Charles说科学家们之所以对太空飞行时的端粒长度感兴趣,是因为它们的腐蚀会导致宇航员在执行长期任务时出现健康问题。在将宇航员送到火星上之前,理解长期太空旅行的潜在健康风险非常重要。

[-]

即便Scott的端粒神奇地增长了,但这依旧值得审查。

Charles说:“我们应该知道端粒变长并不总是好事,因为端粒变长也与某些疾病进程和病状有关。不过在这一例子中,事实并非如此。”

该研究结果的另外一个谜题在于DNA甲基化作用,这一过程会在DNA分子上增加甲基群以便控制基因表达。研究人员们发现当Scott在太空中时这一过程会减慢,与此同时Mark体内的甲基化作用却加快了。

Charles表示:“甲基化作用即基因关闭不需要被复制的部分。测量甲基化作用的变化也能记录基因在不同环境中的活跃情况,决定哪些基因不需要被解读和转录,身体也不需要在这些部分进行蛋白质编码。这些测量能够帮助我们从基因层面,来理解身体对太空飞行因素的反应。”

科学家们观察到Scott体内的基因表达有急剧变化,比起他的兄弟,他在太空中多待了520天。这些变化可能是苛刻的条件所致。现在,研究人员们会将注意力转向是什么导致这些分子变化出现。

Charles说道:“如果Kelly兄弟并没有被选作宇航员,那么NASA的基因研究将会处于较慢进程。”

了解人体对长期太空飞行的反应将是艰巨的任务,但总有人需要去执行这一任务。如果我们还想殖民火星,那么 情况将尤为如此。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

4.1
赞一个 (20)

TOTAL COMMENTS: 27+1

  1. luckily
    @9 months ago
    3378308

    JJ变长了

    [2] XX [14] 回复 [0]
  2. 3378312

    也就是说太空人的寿命会长……看来确实脱离重力能让人长寿哦。

    [58] XX [6] 回复 [0]
  3. 3378313

    new type

    [31] XX [3] 回复 [0]
  4. 机智的9
    @9 months ago
    3378317

    被重力舒服灵魂的人类 要出现NT了

    [19] XX [1] 回复 [0]
  5. Alcatraz
    @9 months ago
    3378320

    上天续命

    [37] XX [2] 回复 [0]
  6. 3378339

    执行太空飞行任务让隔壁老王参与了他们家的遗传过程。

    [10] XX [1] 回复 [0]
  7. 3378349

    极乐空间

  8. 3378351

    极乐空间

  9. 3378362

    太空异种…

  10. 3378363

    宇宙人

  11. 艾尼路
    @9 months ago
    3378364

    骡子在太空觉醒成NT的时刻快了

  12. 3378390

    甲基群……那个就叫甲基

  13. 3378397

    不久之后,马斯克宣布第一座太空疗养院将在10年内建成。

    [12] XX [0] 回复 [0]
  14. 3378403

    如果从原子核角度看,人类从地球进入太空,只是一大团原子从相对致密的环境移动到一个相对稀疏的原子环境中

  15. 3378473

    在太空,续命效果明显。。1.上文所述 2.癌症会几乎静止 3.不可测变异。

  16. 3378474

    @vs2: 但是在高维度。你就从一个低的能量层级的聚团,到了一个高的能量级的聚团,这个世界的能量,只有低层次的才会显露出来,比如我们现在的技术可观测的世界。

  17. 3378510

    难怪蛤蟆跳得高

  18. 食品级怪蜀黍
    @9 months ago
    3378522

    他们都秃了……

  19. Solatrader
    @9 months ago
    3378535

    神棍脑洞一发:如果地球生命本身就自太空中来,那么其天然就具有更适应太空环境的倾向,也许太空才是故乡,是时候该回到宇宙的怀抱了(滑稽滑稽

  20. Spector
    @9 months ago
    3378626

    上了岸的鱼再也不是鱼了

  21. 3378642

    宇航员“哦!原来这样子,那我家白媳妇生了个黑孩子就解释得通了!!!”

  22. 小白兔雯雯
    @9 months ago
    3378727

    宇航员的老婆告诉他的吧

  23. 皮蛋炒饭
    @9 months ago
    3378912

    空间站通过将宇航员送入太空培育人类新品种

  24. 煎蛋定理
    @9 months ago
    3379007

    所以真不是隔壁老王的错!!!

  25. 无码喂养
    @9 months ago
    3379048

    Methyl group就是甲基(甲基官能团)

  26. 但是F
    @9 months ago
    3379660

    既然种子上天后会有太空蔬菜出现,那么出现太空人类也不奇怪,当然可能不是简单的人类上天后基因异变,可能是带个受精卵胚胎上天,或者在太空中受精,出来个太空人,太空蔬菜那么大个,说不定太空人也是巨人

  27. 3379757

    这就比较神奇了,说不定以后人类不需要冬眠也能航行数百年

发表评论


24H最赞