@ 2017.02.01 , 17:00
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这个米粒大的小东西,可能是人类最古老的祖先

古生物学家新发现了一种古老化石,它可能与人类的祖先有关。

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研究人员们分析了45块在中国陕西沉积岩中找到的、与米粒的大小和形状差不多的化石。他们发现这些化石属于一种人类至今还未描述的动物,它们与人类是远亲。

这种动物的新名字是Saccorhytus coronarius,它源自该动物那像鱿鱼一样的身体和皇冠一样的嘴巴。

科学家们认为这种所有脊椎动物的小祖先,大约于5.4亿年前的寒武纪早期,躲藏在古代海底的沙粒之间。

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它的发现解决了后口动物进化之谜,我们人类、海星、海参和橡实虫均属于后口动物。

这一总门内的动物包括脊索动物门(脊椎动物)、棘皮动物门(皮肤带刺的动物,比如海胆)和半索动物门(像蠕虫一样的动物),区分它们的方法就是看它们胚胎期还是细胞球时候的分裂方式。

在寒武纪时期,原口动物迅速变成了多种不同动物的集合。然而,就是这样的快速演变使得人们难以想象早期的后口动物长什么样。

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生物学家们将现代后口动物的遗传差异当做一种“分子钟”,估计了这类有机体出现差异的时间。然而其化石记录的空白,使得许多科学家们推测这些远祖们实在太小以至于无法轻易石化。

有了这一发现,古生物学家们对这一祖先的外表有了更清晰的印象,它们确实非常小。

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从某些方面来看,这些对称的、只有几毫米长的化石有点像小面具。中间的孔代表这种动物张开的大嘴,嘴周围的褶皱也许能让它在遇到相对较大的猎物时,让它张开一些。

它的褶皱和皱纹预示着它有一层薄薄的皮肤和肌肉,使得它能够蠕动并吐出沉积物。

它身上其它像眼睛和鼻孔的地方,有可能是它用来排出水和废物的通道(对于后口动物而言这很不同寻常),毕竟没有清晰的证据表明这种动物有肛门。

研究人员们怀疑这些开口是咽鳃裂的前体,它们随后变成了鱼鳃,并最终形成了我们耳朵的来源。

来自剑桥大学的研究人员Simon Conway Morris解释道:“我们认为这种后口动物也许代表着各种物种进化的开端,包括我们自身。从肉眼来看,我们研究的这些化石很像小黑米,但在显微镜下我们观察到的东西令人大吃一惊。所有的后口动物都有同一个祖先,而我们认为这就是我们要找的。”

该研究已被发表在《自然》上。

本文译自 Sciencealert,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 42+1

  1. wydh@ds.com
    @11 months ago
    3377811

    我知道你们要说地图

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  2. 3377812

    该项工作是由我国科学家主导完成的,《Nature》杂志昨日已经在线刊登该研究论文,文章第一作者为西北大学韩健研究员,通讯作者为西北大学舒德干院士与剑桥大学Simon Conway Morris教授。

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  3. 3377815

    孢子诚不我欺

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  4. 马赛克
    @11 months ago
    3377816

    后口。。。我的天

  5. 3377817

    为中华上下左右前后五千年贡献了相当的证据

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  6. 3377818

    为中华上下左右前后五千年贡献了证据

  7. 3377819

    原口是屁眼,后口是嘴

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  8. 3377821

    wotm绝不认同我大天朝人是这东西进化来的⊙ω⊙

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  9. 3377822

    @马赛克: 从进化学上来说我们的PY确实是个丧失了进食功能的嘴

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  10. 3377823

    刚看完《普罗米修斯》吧

  11. 3377824

    shaanxi,傻安西

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  12. 毛茸茸
    @11 months ago
    3377830

    西北大学啊,中国的美国的?@Nor:

  13. 3377834

    @: 还进化出了交配功能

  14. 3377835

    @reed:
    山西陕西,有一个拼音方案就是不用上边写的

  15. 3377836

    @a: 是交易功能

  16. 装模作样芝麻
    @11 months ago
    3377837

    好像外道魔像的头

  17. 又让我看行李
    @11 months ago
    3377847

    人类.rar

  18. 3377863

    我觉得这条是普罗米修斯2的宣传软广告

  19. 3377871

    不知道对这篇文该说什么,啊我的意思是早上开浏览器就看到某栏目“人类祖先竟是外星人!”配图就这玩意…现在内心复杂…

  20. 王九九
    @11 months ago
    3377877

    和那个时代的“人”比,我真是太好看了 应该是能找到老婆了

  21. 3377889

    等会 台湾被画掉了么

  22. 安静先生
    @11 months ago
    3377890

    后口动物是符合煎蛋价值观的动物,建议列为二号吉祥物。

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  23. 楚梵天大使
    @11 months ago
    3377891

    @akiha: 天朝天朝,什么年代了。

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  24. 楚梵天大使
    @11 months ago
    3377892

    @dd: 台湾是台湾,中国是中国。一边一国。

    [10] XX [57] 回复 [0]
  25. 3377905

    @楚梵天大使: 台湾人?不懂梗,还zz不正确

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  26. 3377915

    若干年以后,未来人类发现当今得自慰器,是不是以为是祖先崇拜?

  27. 3377922

    后口动物,就是胚胎先出现排泄器官再出现嘴。
    这是因为动物复杂性太高,必须先拥有废物排泄能力。

  28. 瑶柱蒸蛋
    @11 months ago
    3377933

    @楚梵天大使: 台湾人无疑,难怪你不懂这梗,这是调侃啊。

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  29. 瑶柱蒸蛋
    @11 months ago
    3377947

    @楚梵天大使: 原来是绿营的,还挺深绿的,你们也就只剩下嘴炮了,有种叫空心菜宣布独立啊。

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  30. 3377962

    tianin被忽视了

  31. 楚梵天大使
    @10 months ago
    3378011

    @瑶柱蒸蛋: 你看地图啊,地图上台湾是中国的?

    [0] XX [23] 回复 [0]
  32. 3378029

    @楚梵天大使: 你好好回去用爱发你的电就行了,还想跑到这里来撒野?做梦!

    [25] XX [8] 回复 [0]
  33. 3378070

    以前的我們好像asshole

  34. 香蕉巴拉
    @10 months ago
    3378154

    @楚梵天大使: 你们绿营的地图当然不会有,但你们看过其他国家的吗?根据《波茨坦公告》,日本所侵占的岛屿,包括台湾、澎湖列岛等等,都必须无条件归还给中国。

  35. 3378166

    天下正统在。。。

  36. dogisacat
    @10 months ago
    3378193

    @分糖: 应该是5.4亿年的证据(笑)

  37. dogisacat
    @10 months ago
    3378197

    @香蕉巴拉: 波茨坦公告是指交给中华民国政府,你这个台独分子

  38. 香蕉巴拉
    @10 months ago
    3378239

    @dogisacat: 一中各表嘛,就算内战打不停,台湾也不能分出去。

  39. 三叉戟
    @10 months ago
    3378243

    @Pstnk: 把pla不能染指的地方当做自己家倒挺像做梦的

  40. 祖桑乔那
    @10 months ago
    3378940

    人类最古老的祖先至少不应该是单细胞的吗?

  41. 3379207

    Shaan xi,按照这个拼音,我读出了陕西腔,还是山西,分不大清。

  42. iwangtoknow
    @10 months ago
    3379804

    陕西Shaanxi的地质学研究是很猛的

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