@ 2017.01.31 , 11:00

灵魂出窍体验能减轻死亡焦虑

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研究人员发现,灵魂出窍的幻觉体验能够减少人们对死亡的焦虑。

迫使人们直面内心恐惧或许是一种有效的治疗方式;但通常而言,这要么不太道德、要么可行性低。但自90年代起,这种方法再次兴起。人们通过“虚拟现实”模拟出使患者害怕但安全的场景,它被用于多种心理治疗(从恐高症到蜘蛛恐惧症)。

曾有研究表明,那些在临床死亡期间体验过灵魂出窍并死而复生的人,他们对死亡的恐惧有所减少——这或许是由于他们认为某些生命能力在死亡之后能够继续存在。这回,西班牙巴塞罗那大学的研究人员运用“虚拟现实”技术,为志愿者提供虚拟的灵魂出窍体验,以探究这是否能够减少他们对死亡的恐惧。

研究人员将32名女性分为两组,为其配备头罩式耳机、运动追踪器、手腕及膝盖振动带。这些志愿者斜倚着,他们能够通过头盔看到3D电子环境和自己的身体模型。研究人员将虚拟身体运动和志愿者自己的真实运动进行匹配,进一步增强幻觉。最后,他们用悬浮小球敲打志愿者的手腕和膝盖,同时振动带产生振动,为幻觉增加一项感觉信息。

实验过程中,志愿者会发现自己的视角脱离了虚拟身体,飘到天花板处。其中,半数志愿者在空中继续感觉到小球的敲打,而另一半志愿者则没有任何感觉(作为控制组),只是在空中看着自己的身体被小球敲打。

随后,研究人员对志愿者进行问卷调查,询问他们的经历和对死亡的恐惧。其中,只有实验组志愿者在视角转移之后觉得自己仍旧和身体相连,即体验到了“灵魂出窍”。此外,两组志愿者对此体验的平均恐惧值均为6分(满分为7);然而,实验组对死亡的恐惧值仅为2.5分,略低于控制组的3分(满分为7)。尽管两组差异不大,但其整体怕死程度均显著下降。

当然,该研究并不能给出决定性的结论,其样本容量很小、且仅包含女性。但它提出了一种可能性,即我们或许能运用“虚拟现实”技术,来解决人们对死亡的抽象恐惧。对于那些由于怕死而影响生趣的人而言,这或许是个好消息。不过,它也引发了一些耐人寻味的问题——通过引导人们相信超自然来解决其焦虑与恐惧是否合乎道德?

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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