@ 2017.01.27 , 15:00
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科学家发现病毒会彼此交流,抗病毒药物或将迎来新时代

一些最伟大的科学发现往往是偶然的,在这个列表上,以色列科学家又增加了一条,他们首次发现了病毒给其它病毒留下信息的案例。

这个发现之所以伟大在于科学家们判断这样的通信机制存在于其它类型的病毒之间,如果这是真的,我们又有一种途径来打击致命性的病毒,比如HIV或疱疹。

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这个探索在Weizmann科学研究院的Rotem Sorek和他的同事们在观察“细菌唠嗑”时就开始了,他们正在研究病毒如何攻击一种名为“枯草芽孢杆菌”的菌种,并且已经知道,在某些情况下,这些细菌之间会进行通信。这种被称为“群体感应”的现象有助于细菌根据周围其它细菌的数量控制它们的行为,比如当一种致病菌决定对其宿主发动一种可能致病的攻击时,这点至关重要的。但是,他们发现病毒之间也会互相传递消息。

病毒以两种方式攻击细菌,大多数时候它们进入细菌细胞并占据其身体进行繁殖,直到细胞爆炸和死亡。不过,有时它们只是将它们的基因注入到细菌,然后等待合适的时机复苏并开始繁殖。

Sorek的假设是,鉴于病毒攻击枯草杆菌的频率,或许细菌已经演变出了一种在病毒攻击开始时就警告其它细菌的方法。因此他提取了一种被称为phi3T的病毒并将其加入到一个装满枯草杆菌的试管中,果不其然,病毒杀死了里面大部分细菌。

为了查明是否有化学信号传递,Sorek过滤掉混合物以清除细菌和病毒,只留下蛋白质,然后将蛋白质混合物加入到一个包含枯草杆菌的干净试管中。令他吃惊的是,这次当他添加phi3T病毒到试管中的时候,病毒作出了其它选择,不像上次那样直接杀死它的宿主,而是将它的一部分基因组注入到细菌中。

这意味着,蛋白质混合物中的某种东西迫使病毒改变了它们的攻击模式,而不是细菌之间的互相交谈使然。Sorek有一个谜需要解决。

在经过两年多的研究后,Sorek在《自然》杂志上发表报告称,他的团队发现了被病毒用来传递信息的蛋白质,它们将这种蛋白质称为“arbitrium”,在拉丁文中的意思是“判决”。

Sorek认为当arbitrium水平增加时,病毒将其策略从杀死宿主细胞转变成注射它们的基因组。奥塔哥大学的Peter Fineran告诉《自然》:“这确实很有意思,如果噬菌体病毒耗尽了宿主细胞,它会尝试限制自己的破坏行为,并坐等宿主重新生长。”

不过更有趣的是,Sorek发现了许多其它类型的类arbitrium蛋白质的迹象。当phi3T病毒将其基因组注射到枯草杆菌时,它们还会复制生产arbitrium蛋白所需的DNA编码。当Sorek研究其他芽孢杆菌属细菌的基因组时,他发现了100多个与arbitrium DNA片段相似的独特DNA片段。因此,很有可能其它病毒也使用化学信号来传递信息。

虽然病毒是最原始的生命形式,但它们每年感染和伤害数百万人。窃听病毒通信的可能性让许多科学家为之欢呼,因为它提供了新的途径来开发可以打败病毒的药物。​

本文译自 Quartz,由译者 大脸 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 16+1

  1. 食品级怪蜀黍
    @1 year ago
    3374936

    未来要研制病毒的传染病?

  2. hertflower
    @1 year ago
    3374971

    我还以为他们会彼此交配呢

  3. 马赛克
    @1 year ago
    3374972

    他们也有灵魂

  4. 啊啊啊
    @1 year ago
    3374973

    嘿!你好,你分裂了多久啦?
    我分裂了1500万次啦,你呢?
    我刚分裂500次呢

  5. 3374975

    借两个胞嘧啶,凑满了我就可以分裂了

  6. 呐喊
    @1 year ago
    3374976

    @a: 不借,你当我傻啊,到时候你分裂了,我找那个要去?

  7. 商周知
    @1 year ago
    3375021

    在肝脏里,病毒们开会,hiv病毒站起来,大声的说:我们中出了一个叛徒!

  8. tiger027
    @1 year ago
    3375022

    我们要向病毒们发布假新闻

  9. 3375046

    @a:
    嘿…… 那两个胞嘧啶都让我爸给用去了

  10. 3375053

    @tiger027:
    无中生有的事情,你在帮他说一遍,是不是等于……你也有责len啊

  11. 已屏蔽
    @1 year ago
    3375129

    外部攻击无法消灭那就只能内部瓦解

  12. 赖猫咯
    @1 year ago
    3375186

    这个吼啊,HIV携带不发病,再也不影响生活了

  13. 3375196

    看到那边那个新进群的乡巴病毒了吗,才变异了1万多次,谁拉进来的,根本不够资格待在这个三十万次变异的高级群里,踢了

  14. alpha_boy
    @1 year ago
    3375202

    中国实现了对病毒进行基因编辑,插入4个终结密码子,并使其在特殊的人工环境下才能自我复制,脱离人工环境会丧失自我复制能力,还会把这种特殊基因传染给其他病毒,使其丧失传播能力的疗法,理论上可以对付一切病毒。

    IBM公司也通过超级计算机的运算,找出了多种病毒共通的传染分子结构,然后制造出了一种特殊分子的糖蛋白,可以包裹多种病毒的传染单元,令其丧失传染能力进而无害化,由此也是在理论上制造出了万能的抗病毒药物……当然,以上两种疗法目前还只是在体外实验,还没做过人体试验……

    再加上本文中的说法,看起来遏制住所有病毒只是个时间问题了。

  15. 3375354

    拍个病毒谍战戏,《麻雀》姊妹篇——《麻风》

  16. sarcophile
    @1 year ago
    3376556

    会说话?骂死他们

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