@ 2017.01.25 , 21:00

咒语“Abracadabra”的神秘起源

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Abracadabra

这句神秘的咒语你可能会非常熟悉,因为当魔术师在舞台上从帽子里变出兔子的时候嘴里说的就是它。但舞台表演可不会向你展示这句魔咒的起源,实际上Abracadabra是我们曾经用来对付疟疾的方法。

古罗马帝国曾经遭受了疟疾的重创,罗马人患疟疾的历史可以追述到公元450年左右,作为有据可考的古老疾病,很多人甚至怀疑罗马帝国的垮台离不开疟疾的“功劳”。但有证据显示,罗马人患疟疾与蚊虫叮□□的传播途径并没有什么关系。而“疟疾(malaria)”这个词源自意大利语中的“坏空气”。大部分古罗马人认为疟疾非常神奇,它是魔鬼的杰作。在古罗马和古希腊的魔法书中,疟疾被提及的频率远高于其它疾病。古罗马神话中甚至出现了可以保护人们免受疟疾侵害的神,叫做Febris

这种时代背景也给我们带来了这条咒语:abracadabra。最早在文本中提到这个词的是三世纪的罗马内科医生Quintus Serenus Sammonicus。在他唯一留下的著作《Liber Medicinalis》中,向我们描述了一种治愈疟疾的方法:

Inscribis chartae, quod dicitur Abracadabra:

Saepius et subter repetas, sed detrahe summae,

Et magis atque magis desint elementa figuris:

Singula quae semper rapies et coetera figes,

Donec in angustam redigatur litera conum.

His lino nexis collum redimire memento.

(小编:上文的拉丁语,我实在无能为力。。。)

Serenus的咒语治疗实际上是这样的,首先患者需要在纸上写上“Abracadabra”这个词,然后在这个词下面再重复写上这个词,同时又要删除上面这个词的一些字母,反复重复这项工作直到只剩下一个字母。看起来有点像下图所示:

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Serenus表示随后你需要将这个绑在纸片上,用亚麻布包起来作为护身符在脖子上佩戴九天,等时间到了,你要从肩头将它丢到一条向东流淌的河中。护身符的作用是在你身上形成了护盾,能够抗击“坏空气”以及来自沼泽地的发热病症。如果那没什么卵用,Serenus会建议你涂一些狮子的脂肪在身上。

Serenus是Basilides的忠实信徒,同时也是数字命理学的忠实粉丝,人们认为他是Abracadabra创作者。Basilides也是基督教派的创始人之一,他的教派融合了哲学家毕达哥拉斯的教义,其咒语都是在三角形中发挥作用的,这也可以解释为什么Serenus的护身符也是三角形了。

当然,对于这句话的起源也存在着争论:一些人认为它源自希伯来语“Ab, ruach, dabar”(“圣父、圣灵、圣子”)或者是“Abrai seda brai”(滚开,坏东西,滚开)。在17世纪,Abracadabra还曾被当做护身符抵御许多小疾病。在《Journal of a Plague Year》中,Daniel Defoe描述了英国伦敦居民在门廊放置这条咒语抵挡疾病的情景。

科学最终证明疟疾并不是魔法。1898年,科学家们最终确定人类感染的疟疾源自蚊子。疟疾当然也是历史上最为致命的疾病之一,2015年疟疾几乎带走了50万人的生命。药物、疫苗和杀虫剂都无法完全控制疟疾的传播,我们最终的希望可能是基因工程。

但是下次你的小伙伴生病的话,说几个他听不懂的咒语也许能活跃一下气氛吧。

本文译自 gizmodo,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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