@ 2017.01.25 , 19:00

科学家发现罕见的Ruby海龙

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# 注:海龙(Syngnathus)也称杨枝鱼、管口鱼。是一种硬骨鱼,动物学分类中归为海龙科。海龙跟海马是亲戚。

神秘的Ruby海龙是一种只能在博物馆里了解到的物种,但最近它出现在了野外。

来自加利福尼亚大学圣地亚哥分校和西澳大利亚博物馆的研究人员在在西澳大利亚的水中寻找这种生物,结果有了不错的收获:在接近30分钟的视频里出现了两只Ruby海龙。

在2015年年初的时候第一次知道了有这种生物的存在,当时研究人员确认它为第三种海龙。鉴定过程中对一群Ruby海龙进行了CT扫描,其中有一只海龙已经有一个世纪那么老了,之前一直认为这种海龙就是常规海龙。

海龙是一种海洋生物,跟尖嘴鱼和海马是亲戚。它们生活在澳大利亚海岸,以浮游生物和小的甲壳类动物为食。

这种新发现的生物和橙色的叶形海龙以及黄色或紫色的Common海龙在视觉上形成了鲜明的对比,但颜色并不是它们之间的唯一差别。

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通过视频,研究人员发现Ruby海龙不具有其他两种海龙身上的叶状结构。这一特性在对早期物种进行CT扫描是被记录了下来,但在看到视频之前不能确定,这一叶状结构的缺失是这种海龙本身就长这样呢还是在收集样本的过程中丢失了。

发表在《海洋生物多样性》上的论文的合著者,Josefin Stiller在一份声明中说到:“我从没想过海龙的身体上会缺少这一结构,因为美丽的叶状物正是它们的特点。”

常规海龙和叶形海龙用这一结构伪装成海草,研究人员推测Ruby海龙的用它们身体的颜色进行伪装:他们认为这种海龙比起它的同类生活在更深的海域中,在这种深度的海水中身体的红色会被吸收,成功的进行了伪装。

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加州大学和西澳的研究团队还从视频中发现Ruby海龙有一条弯曲的尾巴,就像海马和尖嘴鱼那样。并没有在另外两种海龙身上出现,研究人员推测在Ruby生活的区域中水流较急,用这个尾巴悬挂在别的物体上。(研究人员称,对于这条尾巴他们还需进一步的研究。)

论文的合著者Greg Rouse说:“直到去年都没有人怀疑世界上还有第三类海龙的存在。”Rouse和他的同事建议尽快将Ruby纳入受保护的野生动物名录。

本文译自 seeker,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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