@ 2017.01.20 , 15:30
31

地球曾经出现过其它复杂生命形式

[-]

人们通常认为,复杂生命体的演化极为罕见,45亿年来仅发生过一次。但如今,一项新研究表明,早在我们现今所熟悉的多细胞生物出现之前,地球上就曾存在过复杂生命体——复杂细胞曾演化并消亡过至少一次(甚至多次)。也就是说,几十亿年前,地球上曾经存在过其它复杂生命形式,它们与现今地球上的任何生命都毫无联系。

让我们回顾一下。据估计,地球存在了45亿年,细菌及古生菌出现于37亿年前,而真核生物则出现于17.5亿年前。真核生物包括地球上所有复杂生命体——含动物、植物、真菌、原生生物。对于真核生物如何出现,人们尚有争议,但最广为接受的一种假说是:细菌吞并了古生菌细胞,两者形成了共生关系,从而演化出更为复杂的合作方式。最后,古生菌演化为如今细胞中的线粒体。长久以来,研究人员认为,无论此假说是否正确,它都只能发生在合适的时机——真核生物无法更早出现,因为大气中尚未含有足够的氧气。氧气积累靠的是蓝藻细菌,但这个过程非常漫长——约至16亿年前,氧气浓度才足以使复杂生命体存活。

[-]

然而,华盛顿大学进行了一项新研究。证据表明,在24-20亿年前,地球大气层曾含有足够的氧气,随后氧气浓度骤然下跌。这意味着,早在最古老的真核生物存在之前,复杂生命体的必需条件已然具备,地球上可能演化过更为古老的复杂生命体——注意,只是“可能”,而非“必定”。目前,我们尚未发现任何能够证明此点的化石或DNA证据。如果假设成立,即地球曾经有过复杂生命体的演化,那么它们为何没有存活至今呢?研究表明,尽管早期大气层曾有过足够的氧气浓度,但它很快消散了,这很可能扼杀了那些生命形式。

[-]
一处有19亿年历史的层叠石

研究团队分析了24-20亿年前的沉积页岩中的化学元素“硒”,探究它是否曾被氧化。结果发现,曾有那么两三亿年间,地球大气中的氧气浓度相当高,随后又跌了回去。这段时间虽不足以使复杂生命体多样化并且占据地球,但它确有可能曾存在过。

此技术或有可能用于测量太阳系外类地行星的历史氧气浓度,作为评估其是否曾存在生命的一种方式。至于早期地球氧气浓度为何升高又下跌,目前我们尚不得知。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

3.5
赞一个 (28)

+1

  1. 3371506

    如果是真的,那么是个坏消息,说明我们还没通过大过滤器。

  2. 3371507

    如果是真的,那么不是个好消息,说明出现复杂生命本身不是大过滤器。

  3. 该死的识字课
    @1 year ago
    3371508

    那是因为地球前任人类不知道低调,被宇宙大魔王发现了

  4. 汤米王
    @1 year ago
    3371517

    可食之物少了许多啊

  5. BiuBiuBiu
    @1 year ago
    3371539

    是时候改造火星 了

  6. 3371550

    我就知道,《疯狂山脉》里说的是真的

  7. 3371551

    也就是说,明天要是地球不高兴,它就会收回氧气了。

  8. 3371558

    @111: 说不定我们就是过滤器呢……

  9. 海熊
    @1 year ago
    3371562

    @该死的识字课: 你少说了「也」

  10. 3371598

    越复杂的东西就越脆弱,要抗击各种外来的破坏,只有尽量简化自己的物质形态,甚至放弃生物这种形态。也许某块石头里,就蕴含着史前文明的编码,破解了这些编码,就能在电脑上虚拟出整个史前文明,甚至可以在真实世界里还原出史前文明。也可能史前文明的编码没那么高级,破解出来就只有一句话:“我们曾来过这个世界。”

  11. 3371608

    标题搞事情啊,文章里一再强调“只是可能” “只是可能”

  12. 3371616

    @akctv:过滤器理论是以现存的长时间跨度为背景的。
    47亿年的时间跨度的可能性也太小了的点吧!
    我的构想是我们本身就是“封闭的”就像有理数集一样。

  13. 低端小妖
    @1 year ago
    3371631

    人类自己的历史,从演化到现在也才占不到地球存在时长的万分之几,之前肯定有大把生命存在,只不过都被地球干掉了而已···

  14. 三川走刀口
    @1 year ago
    3371646

    没准不是碳基生命呢

  15. 3371659

    旧日支配者终日将降临,再次支配这个它们曾经所支配过的世界

  16. 强袭钢大木
    @1 year ago
    3371676

    章鱼人后来去了宇宙嘛。。

  17. 愤怒的煎蛋
    @1 year ago
    3371694

    我发现了煎蛋水印狂魔的秘密

  18. 哲学大叔
    @1 year ago
    3371701

    如果有史前文明,应该会有一些硬件留下来吧。比如飞机大炮什么的。

  19. 我解我题
    @1 year ago
    3371706

    研究这种科学的好处和坏处是完全没法证明,永远是猜想

  20. 灭虫专家
    @1 year ago
    3371728

    @哲学大叔: 也许他们留下的是石头和木棒呢

  21. 自告粪涌
    @1 year ago
    3371743

    其他生命体遗传有可能不通过dna么……

  22. 3371753

    每天晚上,石头们在月光下聊天,以你们无法察觉的方式。

  23. Alcatraz
    @1 year ago
    3371756

    克总发糖!

  24. 游客
    @1 year ago
    3371769

    早期的三亿年要演化出有文明的生物那还真不是件能够想象的事

  25. 煎蛋定理
    @1 year ago
    3371778

    所以人类当年诞生也是击败了几亿个兄弟,现在你诞生也要击败几个亿的你自己!!

  26. dogisacat
    @1 year ago
    3371981

    @我解我题:
    也是因为没法证明,所以他们的可能永远无法完成研究。
    你做一个习题做了10年后,当你自以为已经快将完成了,却突然发现先前的一个假设原来有重大问题,所以你10多年的心血都是白废的。

  27. 阿拉胡阿克巴
    @1 year ago
    3372095

    复杂生命形式的生命是怎么交配的

  28. 孖孖
    @1 year ago
    3372186

    决定生命特性的最主要因数是原始能量来源,比喻说现在的太阳光,早期地球本身就可能存在足够产生复杂生命的能源

  29. 你在丶我忐
    @1 year ago
  30. xplorld
    @1 year ago
    3372545

    这什么破 paper, 什么证据都没有提个锤子假说

  31. Helium
    @1 year ago
    3372547

    That is not dead which can eternal lie,And with strange aeons even death may die

发表评论


24H最赞