@ 2017.01.19 , 08:00
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林肯本可以让美国成为大象之国

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新官上任,总要收到不少问候和礼物。但当林肯成为新总统时,他却拒绝了历史上几乎最大的礼物:将美国变成野生大象的国度。

1861年,林肯收到了暹罗国王摩诃蒙送来的大量礼物(国王的全称太长:Somdetch Phra Paramendr Maha Mongkut)。音乐剧《国王与我》就讲述了这位国王和英国家庭教师Anna Leonowens的爱情故事。电影有虚构成分,但摩诃蒙确实对西方世界很感兴趣,他在位时致力于暹罗的改革开放。

不过这些礼物对林肯来说不算什么:据称,只要是能代替布坎南总统的美国新元首,摩诃蒙都会给他送礼。他给林肯送了一堆东西,包括珍贵的手工刀剑、他和女儿的照片以及两个巨大的象牙。但清单中最不可思议的礼物是一群大象。

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音乐剧《国王与我》

这对摩诃蒙来说并不稀奇:大象这种厚皮动物不仅是泰国土生土长的物种,也被当地人尊为神圣的动物。国王写道,“我们认为,假如美洲的森林里自由生长着几对年轻的大象,它们很快就能变成一大群,就像在亚洲一样。那时美国人民就能够驯养它们,将它们作为驮兽加以利用。”摩诃蒙承认他还没想到如何运输这些庞然大物,但他绝不怀疑这是个好主意。

林肯政府很巧妙地拒绝了这份礼物。在由国务卿威廉·西华德为林肯代笔的信中,他称送来的礼物按理说是属于全美国人们的,所以会被放在国家档案馆,结果一放就放到了现在。对于大象的话题,林肯政府闪烁其词。

信中写道,“对于如此大方的赠予,只要它们能在现在的美国派上用场,鄙国必定立刻加以利用。不过,鄙国的辖区纬度太高,不太适合大象的繁衍生存。我们的国内贸易使用得最多的交通方式是蒸汽船和蒸汽火车。”

林肯政府既摆脱了不必要的负担,又向这位远方的国王表示了友好。摩诃蒙知道,为了继续生存,暹罗必须与西方世界进行贸易往来。在邻国都表现出恐惧的时候,暹罗却表示了善意,这或许是这个国家走得更远的原因。

很难想象林肯接受了这份礼物会怎样,或许今天的美国将游荡着成群的大象。

本文译自 mentalfloss,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 23+1

  1. 火星土猫
    @1 year ago
    3370551

    劲爆大象部落!!!参上

  2. 明明
    @1 year ago
    3370570

    从某种意义晚上来讲…确实大象变少了,都是白人了。

  3. 3370571

    泰国就是这么油滑,谁也没欺负过他,除了越南特别跳的那段时间。

  4. AyiiiLM
    @1 year ago
    3370578

    劲爆大象部落

  5. 3370606

    暹罗国王会将白象作为礼物赠送给那些令其厌恶的人,接受者往往因昂贵的饲养成本而破产。

  6. 3370609

    Somdetch Phra Paramendr Maha Mongkut就是拉玛四世,或叫蒙固王。音乐剧按理说应该是拉玛五世即朱拉隆功,不过我也没了解过这个音乐剧。

  7. 食品级怪蜀黍
    @1 year ago
    3370610

    中国古代有个典故,皇上如果看哪个大臣不顺眼又挑不出毛病,就赐一头大象给他,不久他家就被吃破产了。

  8. 3370612

    @lol:
    缅甸人表示不服

  9. 3370616

    这是让美国人变成河南人的诡计

  10. MerelyMortal
    @1 year ago
    3370620

    如果那样民主党将永无翻身之日?

  11. 圣光忽悠你
    @1 year ago
    3370651

    α-024872世界线是这样的:林肯接受了大象 – 大象从印度到中东到非洲到华盛顿漂洋过海还时不时的找个地方停下来放到地上跑跑不然要得抑郁症抑郁死了 – 然而还是抑郁到升天了几只 – 为大象在市郊建设了座动物园 – 一开始还有点人很快事实出现了:并没人有功夫花钱买不菲的门票大老远跑来看 – 很快入不敷出赤字上来 – 市政府一拍票箱决定把大象扔出去(那年代并没有成体系的环境评估…不过因为开发问题空地多的飞起) – 然后大象撒欢地跑路了 – 北美的动物哪见过大象辣么厉害的动物啊,吓得屁滚尿流 – 繁殖起来了一片种群 – 东海岸平原广河流当然城镇也多很快大象威胁到新城镇的建设 – 人象大战开始了 – 20世纪初阶级矛盾开始激化的时候迂(bao)腐(shou)的东部传来了一片正气:人民与野蛮的大象搏动建设新家园的故事鼓舞了每个无产阶级劳动人民,猎象党代表了猎人农户劳工的权益而成立了 – 学习贯彻了马和恩理论的成为了第三大党派引领世界走向富强 – goodend

  12. 碧海
    @1 year ago
    3370656

    同样逻辑:中国给美国送了几只熊猫,所以美国已经遍地熊猫了……
    什么?没有那么多?那要么是熊猫被邪恶的美国人做皮草了,要么是本文作者脑袋锈烂了。

  13. 大碾克
    @1 year ago
    3370662

    以煎蛋的尿性,我以为这个大象是那个大象,没想到还真是大象!

  14. 七圆
    @1 year ago
    3370718

    我还以为标题是在隐喻共和党,结果点进来你竟然告诉我是在说字面意义的大象?

  15. 3370860

    怎么可能啊,美国又不像泰国四季如春

  16. 啦啦队长
    @1 year ago
    3370921

    艾特lol,暹罗指的是缅甸,泰国是什么鬼?居然还有那么多点赞的。

  17. 3370963

    @啦啦队长: 最骚的是还有给你点赞的。暹罗就是古代泰国,疆域曾包含了如今的缅甸,所以暹罗就是缅甸?以前中国疆域也曾经达到过这些地方,那是不是中国也是缅甸?“笑什么笑,你也是缅甸”?

  18. 不知道
    @1 year ago
    3371057

    @碧海: 中国的熊猫历来都是只租赁,产权完全是中国的,所以外国的熊猫国籍都是中国籍,熊猫的后世子孙也都是完完全全的中国籍。是需要归还的。所以外国不会下大力气去繁殖熊猫。因为就算生的再多,也都是中国的。

  19. 3371111

    @barr: 音乐剧就是拉玛四世啊

  20. 3371112

    @Asura: 古代蒙古政权的疆域也曾包括中国啊。。按你的歪理,人家缅甸的历史空白了?

  21. 3371228

    @a: 真服了你两萨比,这里的暹罗就是指的泰国。

  22. 哪尼的莽莽
    @1 year ago
    3371685

    @+: 真不好意思,本来要点oo
    结果点成xx了…………

  23. 3372224

    我还以为是让共和党一党执政

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