@ 2017.01.10 , 12:30
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2016世界航天要事

2016年是航天业和天文业界非常忙碌的一年。这一年我们发射了新火星探测器,NASA木星探测器气动,人类历史上最雄心勃勃的彗星计划成功收关。这一年也是NASA重返载人深空探测的元年,我们也送走了最后一名水星计划的航天先驱。


运载火箭行业

从很多角度讲,过去的一年像回到了1960年,新型的火箭像春笋一样,隔几个月就发射一次,每次都能给我们带来很多惊喜。同时,也像1960年,新型的运载能力伴随而来的,还有令人可惜的挫折,事故,爆炸。

SpaceX

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马一龙的野心比天高,行事能力比地厚,嗓门儿比太阳还大。2016年,见证了马一龙这三个特点。4月9日,CRS-8运载任务,一枚猎鹰9号成功降落在了无人驳船“我依然爱你”号。紧接着一个月,JCSAT-14号任务,5月6日,另一枚猎鹰9号又成功降落在同一艘无人驳船上。这次,降落时间是晚上,海况更恶劣,降落速度更快,所剩燃料更少。

不过,好运气没维持太久。6月的第四次海上降落尝试,助推器最后“不可控的结构解体”,或者叫作坠毁。修改了剩余燃料的管理软件后,7月17号SpaceX又成功在CRS-9任务里搬回一成。

一路凯歌让马一龙信心爆棚。随后他在发布了“火星计划”三步走:第一步,2018年发射无人探测器上火星;第二部,2025年载人计划上火星;同时,还有巨型可重复使用火箭“太空堡垒卡拉狄加”。在这个充满漫画特色的计划里,游客往返一次火星费用差不多是10万美元。

但是SpaceX的光辉路径被9月1号的一次发射台爆炸阻挡。这次发射台上一枚猎鹰2号火箭,因为氦气罐密封问题,在点火前炸成了天空中最闪亮的星星。这次事故导致马一龙所有的计划全部推迟,包括第一次载人龙舱试验,也被推到了2018年了。

蓝色起源

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发射“大铅笔”火箭的蓝色起源公司也没有延缓他们追赶SpaceX的脚步。6月2日,“大铅笔”第三次成功从亚轨道着陆。10月5日,蓝色起源试验新型成员逃生装置成功。这次试验原本没指望助推器能保存下来,但这根大铅笔在乘员舱的烈焰中生存下来,还像上几次一样成功着陆。

蓝色起源公司老大还和马一龙打嘴炮,宣布要研发“新格林”运载火箭,不但能重复使用,运载能力和个头都和“土星5号”一样大。

美国轨道科学公司

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2016年是美国轨道科学公司回归的一年。两年前的一次大爆炸使得所有安塔瑞斯运载火箭停运,直到2016年的10月才重新开始给国际空间站运送货物。

维珍银河

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在亚轨道市场,维珍银河在“企业号”太空船失事一年后,于12月4日再次进行了高空投放试验。“团结”号太空船在白色骑士2号的带领下爬升至两万米的高空,开始了新飞船的第一次无动力滑翔测试。此次测试主要是为了验证新飞船的各项性能,以及收集数据。

NASA

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私人公司干的热火朝天的同时,龙头老大NASA也没闲着。猎户座载人飞船在经历了成功的试射后,接下来开始进行各种力学测试,比如海上溅落测试呀,新太阳能板测试呀等等。除此之外,SLS的主引擎通过了NASA验收,成功在RD-170被禁运而缺少存货的关口给了美国航天事业一针强心剂。


国际空间站

相比起地球上的运载行业,国际空间站的动向不多。这里列举出了两个有代表性的瞬间。

宇航员的马拉松

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4月25日,第一次进入ISS的英国宇航员Tim Peake打破了国际空间站的马拉松记录,他在3小时18分50秒内跑完了跑步机上的42.195公里。他是第二名在空间站里完成马拉松的宇航员。

8月24日,另一类的马拉松记录在国际空间站被打破。指令长Jeff Williams在当日打破了同事Scott Kelly的520天飞行记录,成功刷新到521天。之后的几天他一直在打破自己设下的记录,直到9月6号任务结束。回到地球后,Jeff累积飞行534天。

气球航天舱

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四月,SpaceX不但在海面上成功着陆,还把一个给宇航员的大气球送上了国际空间站。这个大气球叫Bigelow充气式活动舱Beam,由气密的织物制成,发射的时候折叠起来节省空间,对接后充气膨胀到直径两米左右,给航天员提供可以活动的空间。这个打气球其实启发于NASA放弃的TransHab计划。

Beam将会在国际空间站的宁静点节舱上停留两年左右,测试其结构强度,漏气效率,对抗太空射线和温差等等环境因素的能力。试验结束后,打气球会被发射离开国际空间站,在大气层里烧毁。


星际探索

2016年是星际探索忙碌的一年。这一年里,新的航天器被发射,旧的任务结束;有个航天器开始工作,有的坠毁在任务星球表面;之前的谜题被解开,新的谜团接踵而至。

火星

2016年的火星有点儿挤。美国,欧洲,俄罗斯和印度航天器成功抵达,中国和一些私人公司迎头赶上。

Exomars探测器

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这个欧空局和俄罗斯宇航局合作的项目与3月14日升空,经过七个月的航程,到达火星。Exomars是两个航天局通力合作火星计划两步走的第一步,用以入轨和下降技术的检测等等。第二步是计划于2020年发射一颗更先进的探测器。

Exomars任务分两个探测器,母舰“微量气体轨道器”于10月19日成功入轨,并释放“斯基亚帕雷利”登陆器。后来登陆器再也没有回应。时候调查表明,登陆器由于传感器故障,在离地几百米的地方检测到着陆信号,于是切断了降落伞揽胜,过早打开缓冲发动机。在真正接触地面的时候没有任何减速,“轰”得一声砸在了火星表面,备用燃料箱还爆炸了。

好奇号

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好奇号2016年在红色星球上已经漫步了5年,远远高出其2年的计划寿命。这个25亿美元的大机器人现在还在寻找火星曾经出现生命的迹象。5年的风沙侵蚀让这个老机器人不堪重负。现在好奇号的主机电脑内存出现故障,经常要重启才能存入新信息;样本钻时常卡住;精密的铝制全地形轮子,也发出警告快要解体了。

猎狐犬2号

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作为一个英国媒体,怎么能不提一下猎狐犬2号呢。经过十多年的搜索,2016年的11月,高清图像终于显示,2003年在火星上失踪的猎狐犬2号的的确确着陆成功了。这次还是要感谢NASA的火星侦查轨道器MRO的高分辨率相机,让地球上的人们分析出猎狐犬失踪的原因很有可能是气囊或者其他机构卡住了一片太阳能板,导致电池充电失败,高增益天线指向错误,没能发出信号。

木星

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太阳系巨人木星在美国独立日7月4号迎来了NASA的juno号探测器。为了进入环绕木星极地轨道,juno在当天经行了一次长达35分钟的发动机点火变轨。juno进入的轨道,距离木星北极只有区区4200公里,这使得juno不但能以有史以来最佳角度拍摄木星,还能通过其著名且危险的辐射带。

土星

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当木星迎来juno,土星开始告别在他身边转悠了好久的老伙伴,卡西尼号探测器。2016年1月,卡西尼开始了一系列的发动机点火变轨,标志了长达一年半的自我毁灭倒计时。今年9月前后,卡西尼将会以可控的姿态进入土星稠密的大气层,为了防止从地球上携带的微生物污染土星的卫星。

冥王星

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好吧,新视野号飞过冥王星的时间是2015年的7月,不是2016年的事件。但是长达16个月的数据下载不断惊喜着全世界的天文工作者。比如我们在2016年里,对于冥王星的好基友“卡戎”有了新的理解,还发现冥王星Tombaugh Regio地区下面可能有海洋,甚至还发现这个前行星甚至有云彩。

现在新视野号还能发挥余热,正飞往开普勒带的一个小行星2014 MU69,差不多距离冥王星10亿英里。

彗星67P

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罗塞塔探测器于2016年9月30日遥控坠毁于67P的表面,标志着长达12年的彗星探测任务圆满完成。在罗塞塔坠毁前几个星期,依靠其发回的高清画面,天文人员找到了2014年11月尝试登陆但失踪的“菲莱”号彗星着陆器。


展望未来

詹姆斯·韦伯太空望远镜

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2016年4月份,有史以来耗资最大的太空望远镜詹姆斯·韦伯号完成了总体组装。同年11月份,全部仪器测试完毕,运转正常。现在这枚寄予厚望的哈勃望远镜的接班人,将会在2018年发射。

FAST射电望远镜

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中国贵州的500米弧形反射射电望远镜于2016年建成,并且在9月份完成了所有调试,开始深空探究。此项目耗资15亿人民币,其贡献将会超过波多黎各的Arecibo望远镜。


追忆先驱

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2016年的最后一个月,见证了先驱时代的结束。美国轨道第一人,水星计划现存的最后一名成员,约翰·格林于12月8日去世。格林在1962年的2月20日进入环地球轨道,并且在1998年的时候搭乘发现号航天飞机再次升空,成为最年长的航天员。

本文译自 Atlas,由译者 小鱼儿 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 幕后煮屎者
    @1 year ago
    3364371

    看来在英国媒体眼里,中国的新天宫入驻航天员和海南新航天发射场的发射任务都是航天界不值一提的小事情。

  2. 3364372

    煎蛋的水印…….

  3. 来斤点心大大
    @1 year ago
    3364373

    射电望远镜也可以算在航天领域里吗?

  4. 雨雨
    @1 year ago
    3364374

    致敬…

  5. 八尺大人
    @1 year ago
    3364383

    太空时代的准备阶段

  6. 3364392

    去年的航天吹牛比赛第一名肯定是金三,朝鲜去年宣布要在十年内送人上月球插国旗

  7. 3364403

    中国或成最大赢家

  8. 做膜结构的
    @1 year ago
    3364498

    还有一件大事,我国可以生产圆珠笔头了!

  9. 3364558

    @幕后煮屎者: 不是上榜了贵州望远镜吗?你看不出上榜的基本都是“人类第一次”或近似性质的事吗,新天宫这种小型太空站、海南这种常规发射场,是能振奋你的民族精神不假,但并未扩展人类的活动能力啊。你这怨妇心态。。。

  10. 3364559

    ——“活动能力”改“活动边界”

  11. depkis
    @1 year ago
    3364562

    从零到一会被记住,从一到一百当然不会被关注@幕后煮屎者:

  12. 哈哈
    @1 year ago
    3364575

    @做膜结构的: 对中国是大事,但对这些欧美国家来说,他们真不会关心,不影响他们生活,也不会改变全人类。

  13. 你愁啥
    @1 year ago
    3364651

    @幕后煮屎者: 我们的强大不需要他们来承认。我们的量子卫星不也没提到嘛,空间站装个气球、猎兔犬二号着陆失败这种鸟事都能上榜,我就不说什么了。

  14. 张耀扬讲鬼故事
    @1 year ago
    3364666

    @哈哈: 对中国也不是什么大事.但对那些整天拿这个冷热嘲讽的精神外国人倒是大事.

  15. 3364713

    @depkis: 关键连1到100都不算,只是重复了0到1

  16. 3364856

    中国太空站如果能吃火锅的话, 肯定入选

  17. 3364957

    土鳖又成了空气

  18. 3364959

    哦,好歹还有一个FAST,是不是因为长五啦什么的没有一个好听的英文缩写所以被放弃了?

  19. 3364973

    @a: 在国际空间站上跑个马拉松都能上榜,那人类一个新的太空发射场的首次发射连这个都不如?还有猎户座和维珍飞船,这能叫人类第一次?这TM就是试验途中而已啊,连个大的节点都不算啊,要是这个新闻没拿出来你估计都还不知道吧?那怎么长五和长七的首发就不能算了?敢情在ISS上跑个马拉松就是扩展人类活动能力,我国打个天宫二就只是为了振奋民族精神?西方人屁股歪了你也要跟着歪?还能不能再贱一点?

  20. 3365204

    2017世界航天要事:战川普

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