@ 2017.01.04 , 12:30
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会喝酒的人类为什么没有被自然淘汰?

逢年过节起来嗨,我们手中总少不了一杯可以毒害神经系统的乙醇溶液。人类和酒精是老朋友了,考古学家在10000年前的石器时代陶器中就发现了酒的痕迹。但你有没有想过,这其实是一个进化上的悖论:如果我们的祖先喜欢喝酒,就一定会被残酷的大自然所淘汰,因为它们的判断力被干扰、反应变慢、感官变得迟钝、还不能保持平衡。

这样的动物在从树上掉下去之前,就很可能被捕食者干掉了。但是全世界的人类都会喝各种各样的酒,或者用严格的禁令来限制这种强烈的欲望。那为什么我们的祖先会喝酒?

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各种各样的酒,和禁酒令

科学家为了解决这个悖论,开始研究我们身体里用来消化酒精的酶,乙醇脱氢酶。很多的动物都能产生这种酶,不同物种的酶各不相同,我们就可以通过这些差别来重现进化的历史,还可以顺带看看除了人类还有哪些物种会喝酒。

专门研究酒精和进化的Matthew Carrigan说:“我们以为喝酒的意义在于一醉方休。但是如果你身处野外,捕食者在身边徘徊着,你还会想当酒中仙吗?”

最近我们知道了,人类、大猩猩和黑猩猩共同拥有一个基因突变,使我们能更有效地分解乙醇。这个命中注定的基因突变,编码了乙醇脱氢酶中的一种,名叫ADH4,让我们的祖先能食用含有微量酒精的发酵水果。这个突变大概出现在一千万年以前,那时候这三个物种还没有从一个共同祖先进化出来,然而猩猩已经和我们分道扬镳了。

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三个酒鬼和一只菜鸡

科学家对19种灵长类动物的ADH4基因进行了测序,重建了这种酶的突变前版本,发现突变后的酒精分解速率比原来快了40倍。一千万年以前,我们的祖先靠吃水果维生。那时候的非洲开始变冷,树林变为草原,祖先们自然要在地面度过更多的时间,比在树上更容易捡到发酵的水果。比起酒精不耐受或者喝完就倒的菜鸡,那些老酒鬼自然更容易走向猿生巅峰。

作为研究的下一步,Carrigan自然想看看灵长类的近亲们是不是像我们人类一样喜欢喝酒。猿类、鸟类甚至大象吃了发酵的果实之后醉酒闹事已经不是什么大新闻了,但是目前还没有关于动物重复摄入酒精的正式记录。一些动物可能已经意识到酗酒不是一个好习惯了。

出于保护目的,实验室准则不允许科学家向灵长类提供可口的香蕉代基里(一种鸡尾酒)。Carrigan转而向西非的人类学家寻求帮助,那里的黑猩猩将爪子伸向了人类的棕榈酒,打破酒桶,用叶子把酒舀出来。

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噢,耶~

自然发酵的水果中酒精含量只有1%,而人造酒中基本上不会低于3%。这意味着无论是我们还是黑猩猩,都还没有适应喝酒,更别说度数更高的烈酒了。但是一部分人类可能已经进化成了真正的酒鬼。中国和东南亚的一些古人类首先栽种了大米,并且顺其自然地酿出了米酒。随着人们推杯换盏,另一个和酒精消化有关的基因AHD1在人群中传播开来,拥有这个基因的人可以比桌子上的其他人更快地代谢乙醇。他们不会因为酒精而感到醉意,快速积累的分解产物——乙醛却会带来脸红和恶心。

你可能会觉得这种产生乙醛的突变是一种缺陷,但科学家认为这是一种成功的适应,使人类不会受到体内酒精的危害。60-70%的汉族人已经携带了这个突变,说明进化可以保护人类不受自己作死的危害。如果你因为没有这个突变而很容易喝醉,那就怪自然妈妈没来得及把你的祖先淘汰掉吧。

本文译自 STAT,由译者 VC 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 36+1

  1. yeahlong
    @1 year ago
    3360259

    把黑人和猩猩放在一起是什么意思

  2. 3360264

    这作者要是看过《水浒》这本酒鬼生存指南就不会担心被自然淘汰的问题了,酒壮熊人胆,虎来砍虎,人来砍人

  3. 3360266

    银灰最先进化成的就是黑人

  4. 好色猴子
    @1 year ago
    3360272

    会死命劝酒的风俗为什么没有被废弃

  5. 杨月
    @1 year ago
    3360273

    原来中国人的确是最能喝的……战斗民族怎么解释?

  6. 浅影
    @1 year ago
    3360274

    那时候的非洲开始变冷,树林变为草原,祖先们自然要在地面度过更多的时间,比在树上更容易捡到发酵的水果。比起酒精不耐受或者喝完就倒的菜鸡,那些老酒鬼自然更容易走向猿生巅峰。
    —————————————————————————
    我就酒量不行,难道我的祖先并不是自然淘汰剩下的,而是石头里蹦出来的?

  7. 景烽
    @1 year ago
    3360275

    如何淘汰?

  8. 猫与魔杖
    @1 year ago
    3360277

    @浅影: 你就是个废物

  9. 无知
    @1 year ago
    3360286

    我有两个朋友 一杯啤酒就能醉倒 我也真是醉了 哈哈

  10. 3360301

    耶,之前我看哪里有报道说我们喝酒容易上脸的人是基因缺陷,这里又说因为分解得快产生乙醛所以脸红?

    反正我自己的经验是不上脸的人比较会喝一点。

  11. 呵呵
    @1 year ago
    3360303

    @杨月: 是最能分解酒精的,而不是最能喝的,是由于迅速将酒精乙醇转化为代谢产物乙醛,而乙醛的积累让你更加难受。ps:以前一篇煎蛋文章说过这个。

  12. 二是我二
    @1 year ago
    3360307

    @好色猴子: 因为大部分劝酒的男人在别的方面没有什么拿得出手的才能,只能用“酒量”这招打败比他帅的、聪明的、努力的、有钱的、有能力的那些人,然后说一句“他不行!”来满足自己

  13. 你Hans哥
    @1 year ago
    3360311

    都是猩猩,也可以说都是黑鬼,我想楼上的问题回答了吧

  14. 你Hans哥
    @1 year ago
    3360312

    黑鬼就是猩猩,猩猩也是黑鬼

  15. 3360314

    @浅影: 你对你的祖先产生怀疑,是因为你没把文章读完。

  16. 大红
    @1 year ago
    3360316

    @无知: 因为他们压根就不想喝,或者不想跟你喝吧

  17. 大红
    @1 year ago
    3360317

    “会喝酒的人类为什么没有被自然淘汰?”
    “因为有不喝酒的帮他们擦屁股。”

  18. 叶子
    @1 year ago
    3360318

    @浅影: 不是酒量问题是产生能消化酒精的酶才能吃那些发酵过的果子

  19. sandersyao
    @1 year ago
    3360321

    我觉得酒精是人类做出的最早并能广泛使用的微生物抑制剂 在古代无数疫情爆发的时候救了人类文明

  20. sandersyao
    @1 year ago
    3360322

    甚至在大航海时代 为了能在长时间航海途中喝上干净的淡水 船员不得不喝得醉醺醺的驾船

  21. bankichi
    @1 year ago
    3360324

    喝酒的人可帅了,打孩子打老婆,对着老板就怂

  22. 3360337

    @yeahlong: 为何放一个白人就没问题,放一个黑人就不行了?

  23. 索尼大法好
    @1 year ago
    3360357

    噢噢,口嚼酒

  24. xxxcjxxx
    @1 year ago
    3360392

    大规模酿酒是农业社会才有的东西,想淘汰已经来不及了啊

  25. 3360394

    你要说毛子会被自然淘汰我还真有点信的

  26. 花盆
    @1 year ago
    3360405

    避孕套的发明事实上导致了人类的退化,不戴套的蠢男傻女们生下的娃比聪明人要多得多

  27. 培根煎蛋
    @1 year ago
    3360467

    所谓自然淘汰,是指——无法留下存活的后代。但喝酒不会明显影响生育率。反倒是单身狗会被自然淘汰掉

  28. 二哥啊二哥
    @1 year ago
    3360534

    不会喝酒的人类为什么没有被酒桌文化淘汰?

  29. 陈小懒
    @1 year ago
    3360550

    没有被自然淘汰很大一部分是因为他们更怕喝完酒犯事被抓

  30. 3360652

    为什么这么早下定论呢?

  31. 嬉皮士
    @1 year ago
    3360805

    @二是我二: 妈蛋,混了几年单位,比我有本事比我有钱的个个都比我能喝,我祖宗怎么生存下来的…

  32. 戈饭
    @1 year ago
    3360929

    我特么肯定是没带这基因的40%汉人

  33. aishiye
    @1 year ago
    3360987

    @嬉皮士:能喝也是种本事。中国自古就是酒桌文化嘛,干啥都免不了摆宴,想要谈成生意,忽悠客户签单,升官发财,泡妞上床,首先你就要能喝,不能喝,别人就觉得你没本事,就莫名其妙地瞧不起你,远离你,虽说这种思维很荒谬,但却是普遍存在。特别是些尚武彪悍的民族,特别喜欢喝酒,还特喜欢以酒量大小来衡量本事。

  34. 邓大仙
    @1 year ago
    3361619

    有酒喝才是真正在人类社会有前途的,这不是悖论,是这点反映迟钝并不会影响死亡率,反而因为可以带来壮胆、巴结关系等一系列的buff,文章太片面,与其说喝酒的人淘汰,还不如研究为什么这个社会这么多懒汉,傻逼不被淘汰

  35. 3361649

    小丁丁的人为什么没有淘汰

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