@ 2017.01.04 , 11:00

怎样才能成为超级老人

随着人类的寿命越来越长,了解人类如何在老年还能维持心理能力也变得越来越重要。某些科学家们为了了解如何才能将大脑功能维持在最佳状态,一直在研究所谓的“超级老人”。

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“超级老人”(superager)这个词最先由神经科医生Marsel Mesulam定义,它指的是那些记忆和注意力范围不仅远超同龄人,并且还接近25岁健康人士的老年人。Lisa Feldman Barrett与一队科学家们一起研究超级老人,并将他们的研究结果发表了出来,以帮助我们更好地理解这群老年人与一般老年人有何区别。

Barrett写道:

我们的实验室利用功能磁共振扫描了17位超级老人的大脑,并将扫描结果与同龄老人的进行了比对。我们成功地找到了能将这二者区分开来的大脑区域。一般老年人的这些大脑区域更薄,这是与年龄相关的萎缩造成的结果,但超级老人大脑的这些部位与年轻成年人的相差无几,似乎并没有被时间伤害到。

这些关键的大脑区域是什么呢?如果你让大部分科学家来猜,他们可能会觉得这些区域是与认知或者思考有关的大脑部位,比如侧脑前额叶皮层。然而,我们的发现并非如此。几乎人类大脑的所有活动都在“情绪区”,比如中扣带回皮层和前脑岛。

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她解释说现代神经科学认为,大脑的这些“情绪区域”实际上是主要的沟通枢纽,它们负责处理“语言、压力、内部器官的调节乃至五感合作衔接”。这些区域就像人们的肌肉一样,不用就会退化。研究人员们发现当这些皮质区域更厚的时候,参与者们的记忆和注意力表现会更佳。

那你们该怎么准备才能在以后成为超级老人呢?目前并无确切的方法,不过Barrett表示繁重的工作应该是秘诀之一。先前曾有研究发现大脑的特定区域若想在人们进行困难的脑力和体力工作时变得活跃,就需要人们先加以锻炼。

你可能会觉得这话似曾相识,不过抱歉它与先前不一样。做填字游戏或者每天散步一小时并不是我们谈论的重点。我们说的是你在进行任务时需要倾尽所有,它会让你很痛苦。当大脑的这些区域在进行锻炼的时候,你会觉得很疲惫、困扰和沮丧,这样你就会知道它在锻炼了。

那些无法想象自己做俯卧撑的人不妨考虑听网络大学课程,走出舒适区。那些多年不曾读书的人应该考虑铁人三项而不是健身房的标准训练套路。达成高成就的人也许可以考虑雇佣一位会说外语的体能训练教练,方便在撕裂肌肉的时候学习语言。

在科学变得更加完善之前,你能成为超级老人的最大可能就是从事需要全身心投入的复杂工作,并在活着的时候尽可能这样做。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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