@ 2017.01.01 , 14:00
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为进行化妆品测试,实验室进行大规模种植

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如果说淫荡的周一是煎蛋没品日,而对于MatTek而言,周一则是销售日。一大清早,这家位于波士顿的红砖实验室门口就停着一大溜的擎天柱,集装箱的冷链维持39度(华氏),这当然不是去给双汇供货,里面却是昂贵又容易腐烂的人皮。成千上万块硬币大小的人皮,被装在整齐排列的塑料培养皿中,总重量大概相当于两名成人,这就是MatTek每周的销量了。

这当然不是从包子铺收来的,也不是医院。这家科技公司自己有一个大棚专门用来量产人皮,然后卖给有需求的客户,主要是一些化工用品厂,比如洗衣粉洗衣液厂、化妆品公司,洁厕液、以及抗皱护肤品、助晒乳研发部门等。

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如果没有类似于MatTek这种公司生产的人皮,这些公司就只好用倒霉的兔子做实验了,首先免不了刮掉兔毛,然后按不同的比例抹上实验阶段的药物,然后看兔子有何感想。不过类似的实验在欧洲已经被列入法律禁区,同时实验者还得饱受道德谴责,以及动物保护组织的破坏和抗议。随着动物测试方案日渐没落,MatTek和他的主要竞争对手--Episkin--也是欧莱雅旗下子公司开始研究人工合成皮肤的相关技术。

采用人工合成皮肤进行测试不光是伦理问题,也是科学的实践的必由之路。在更加接近真实皮肤环境进行测试所能取得的结果显然优于兔子。就连该公司的客户经理也是这么认为的。这家名为XCellR8的公司主要通过购买人工合成的皮肤为Lush Cosmetics进行相关的化妆品测试。不过实际上,这家公司的产品很难使你联想到真实的人皮肤,或者能够被称得上是皮肤。肉眼直视下,这些只有5mm厚的人工皮肤看起来不过是一些薄薄的带有纹理的切片,或者是果冻罢了。

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当然,MatTek还有一些别的人工组织产品,比如:眼睛、肺、肠子、魏杰纳,以及口腔组织,所有这些都是用来进行测试的,比如洁尔阴?漱口水|眼药水?通过生产工艺改良,他们能够尽可能的降低对原材料,也就是人体组织的需求。通过将一些肠道检查、减肥手术、以及包皮环切等临床手术废料进行转化,这些原材料将进入可靠又标准的流水线上,这些材料最终都会变成他们的产品。他们的总裁Mitch Klausner说:在内行人眼里,你一眼就能看出这些材料的不同来。

(产品的)一致性是MatTek的挑战和机遇。对于人类的皮肤而言,不知道在进化中我们不小心点歪了什么技能树,使得现今的皮肤分化出现了巨大的差异性。随意找来两名岁数、性别、种族相同的人,他们的皮肤的油性、敏感程度和干燥性都不一样。而MatTek的组织模型需要在经年累月的测试中对相同的化学品产生稳定的结果,无论这些成品之前是来自同一个人、还是不同的渠道,甚至不同的部位。在工厂中都要产出标准的产品。

腹部抽脂和包皮环切

在成立之初,MatTek需要小尺寸的人体组织,还需要保证货源充足,以保证他们的人皮量产做种。通常情况下人体的大部分细胞都能够在死亡前完成多次分化,因此原材料不太限年龄。

于是,这家公司和当地的多家医院达成合约,大量收购来自整形手术和包皮环切的临床废物,不过也征得相关病人的同意--用他们身上割下来的东西作研究(我想大部分人在手术台上是不会细想这么长远的问题,治好当前的病才是要紧的事)。不过,随着MatTek的生产线不断扩展,他们继续扩展盟友,National Institutes of Health旗下从事捐赠的人体组织研究资源整合的National Disease Research Interchange也成为他们的合作伙伴之一。

Klausner并不关注原材料的来源细节,包括利用匿名捐赠。他们也没有对材料来源的病人进行追溯。所以如果你想知道你的包皮去哪了,也不是一件容易的事情。不过当问起是否有认真的病人关注过自己手术后切掉的东西去哪了的时候,Klausner立马表示没人这么干。

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病人们甚至不知道他们签署的确认表在哪,不过这属于医院的文件管理条例,这里面不会列举出切掉东西的用途:可能流转到另一个医生、研究机构,甚至大学或者公司手中。关于美国境内的科研一般也不为大众所熟知。

相关的流程是完全封闭的。不过你要是在波士顿境内的医院进行相关的环切、腹部吸脂、隆胸或者乳腺切除,那么你的身体八成都流转到了MatTek公司手中,在这里曾扩到能够覆盖约两个足球场大小的皮肤,然后送到全世界各地的实验室或者公司旗下的研究所进行相关的化学药品、护肤品以及药物测试。

怎么种
就像种花种草一样,MatTek会全程保证为皮肤分化所需的关键因素。首先需要通过随机测试对皮肤按年龄、性别和种族进行划分,不过一些原料划分难度较大。他们设计了一些含有色素的测试细胞,用于类似助晒乳和美白霜产品测试,因为对于美白产品而言,亚洲市场十分庞大。不过对于美国公司而言,亚洲人的皮肤组织原材料比较难获得。主要是因为亚洲父母一般不接受对新生儿进行包皮手术(卧槽原来美国人一出生就切)。

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为了满足广大市场的需求,MatTek会通过酶对组织切片进行清洗和溶解,得到独立细胞。而上表皮实际上包含多种不同的细胞,但是最主要的还是角质。所以研究人员主要是提取角质进行培养皿曾扩,形成一个单层的表皮细胞层。然后切割放入特殊设计的塑料壁中进行进一步培养。

一般公司就到此为止了,不过MatTek不光仅限于生产这种单一的产品。他们希望造出皮肤组织,通过多层叠加和干燥,生成类似于你手臂表皮相似的组织。

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研究人员为此设计了详细的,多周期生产流程,包括对不同因素的测量和对注射器误差的矫正。在培养皿中养表皮可是一项非常精细的活。操作失败,仅仅在几个小时之内,你的细胞就会死亡。不过一旦操作成功,你的细胞将对叠成12层细胞的表皮。从接触空气的最表层到清润在血管间的底层,几乎和我们的表皮没有太多差别。10多天后的某个周一早上,公司会将他们送走。

兔子的欢呼

在实验室人工培养的表皮成为主流之前,用于任何表皮测试的化学实验都会用上倒霉的兔子,比起被做成麻辣兔头或者红烧兔子,皮肤测试让兔子备受折磨。他们通常抓起兔子就推掉一块毛,然后就把带测试的药品抹上去,接下来的几小时到数天的时间内,他们会观察兔子。MatTek的产品经理说:药品刺激性越大,兔子越可怜。最后变成药渣。

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随着MatTek的EpiDerm人造皮肤的生产流水线化,只需要将待检测药品与一种被称为MTT的染料试剂一起在人造皮肤上进行测试,就能够直观的展现出细胞的活性,当MTT呈紫色时,细胞至少是活的。而小时级别和几天的测试周期只需要通过相关的设备就能够对试剂进行自动化测量,并且能够计算出存活细胞的数量。当然,最后存活的细胞数量越少,药物刺激性就越强。当然,着相对于你不小心把洁厕液撒到手上的差别还是巨大的,不过MTT测试是一种间接测量有毒化学品对细胞杀伤性的度量。

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MetTek的客户也使用他们的产品用于皮肤抗老化产品的开发。单然,这么薄薄一层你也看不出什么皱纹。不过他们能够观察和对比相关药品与胶原蛋白等对皮肤的年轻弹性的恢复能力。用于进行抗衰老产品的研发,相关的测试会采用多层细胞表皮进行测试,这些表皮包括角质以及其下的真皮层。因为皮肤中的着两侧细胞互相之间关联性很强。而其余在真实环境的复杂现象难以进行控制。

不过这就是目前我们所看到的最为复杂的模拟环境了。当然,即便是MatTek的厚片皮肤,依然无法模拟真实皮肤。上面没有毛孔,神经和油脂腺。通过蛋白质骨架,细胞生长变得更简单。通过利用MatTek表皮组织进行独立测试,相关设备能够对细胞活性和数量进行计算,从而来估计某种药品对我们皮肤的杀伤性是介么大,他们对我们角质的杀伤又是介么强。即便在这些测试中,他们表现良好,我们依然无法估量那些化妆品在真实环境下对我们身体的破坏性,以及后续的级联反应结果。

总之,珍爱生命,远离化妆品,还省钱。

本文译自 wired,由译者 邻家乖蜀黍 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 食品级怪蜀黍
    @1 year ago
    3358376

    看到皮肤种植就想到圣皮,果然。。。

  2. 煎蛋定理
    @1 year ago
    3358377

    哇~我的眼睛!!!

  3. 商周知
    @1 year ago
    3358395

    节省了大量兔子,兔头火锅市场供应充足

  4. boulay
    @1 year ago
    3358398

    啊,竟然有高能

  5. 3358407

    很多姑娘反对animal testing。cruelty-free还成了某些品牌的卖点。但我不管。好用就买,管它是用什么测试的

  6. 大使
    @1 year ago
    3358412

    原来美国人一出生就切…原来如此…技能get

  7. 绮罗生
    @1 year ago
    3358415

    那一堆还是一坨是什么啊?人体组织?好可怕。

  8. 居秀
    @1 year ago
    3358500

    记得查阑尾炎的时候,不知道哪来的资料,上面说日本人出生不久就会把阑尾割掉……
    而现在知道了美国人一出生就会把包皮割掉……
    以后我该咋说?我一出就会开始打疫苗?

  9. 直派无望上位
    @1 year ago
    3358506

    一出生就切包皮的没有,第八天切包皮的只有犹太人……

  10. 猫球
    @1 year ago
    3358557

    人用的东西就该用人体的组织来验证,用其他动物的实验结果根本不能准确,各项指标差太多了,单说皮肤,最直白地讲,厚度就差了太多。

  11. Singleye
    @1 year ago
    3358675

    我也想远离化妆品啊,但是没有化妆品就不好看了啊
    除非让世界上所有化妆品同时、全部消失,谁也别用了

  12. 3359670

    魏杰纳,改得好(滑稽)

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