@ 2016.11.26 , 09:00
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关于病毒,人类仅仅发现了冰山一角

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一项关于无脊椎动物的前卫研究印证了很多生物学家的猜测:关于病毒,人类仅仅看到了冰山一角。

无脊椎动物是数量最多的动物。它们没有脊柱,但是这个术语其实不带明确,尤其在现代生物学语境中。“无脊椎动物”只是一种约定俗成的叫法,并非一个分类,而且在大部分情况下,它并没有什么界定的意义。但仍然,大部分动物都是无脊椎动物,有人估计的数字是97%。它们也拥有数量极大的病毒群。

当涉及到细菌和病毒时,无脊椎动物经常被研究领域忽视,尤其相比人类和其他哺乳动物。我们比较不在意蜗牛病毒感染人类,因此也就没什么研究动力。带着这个出发点,Edward Holmes教授决定探个究竟,看看无脊椎动物身上生活着哪些病毒。

他们本以为会有新发现,但是结果却令人震惊。

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“这是一项突破性的发现,重新书写了病毒学教科书,无脊椎动物身上竟然携带有大量的病毒,远远超过我们所想象的,”Holmes教授说。

“诸如昆虫之类的无脊椎动物身上带有这么多的病毒简直不可思议,之前从未有人想过看一眼,因为它们中的大部分都没有跟人类疾病联系起来。”

该研究的重点是昆虫。虽然蚊子这样的昆虫因为传播疟疾已经臭名昭著,但是大部分昆虫病毒都对人类无害,甚至都无法传染。重要的是,这样的研究可以帮助我们更好理解一些昆虫传播的疾病的源头,比如充满争议的“疑似莱姆病”,据说被蜱虫咬伤后就会得这种病。

根据基因证据,一些病毒存留在宿主身上的历史比我们之前预想的要长得多(但是悉尼大学学者提出的“几十亿年”确实有点夸张了,考虑到多细胞生物在“几十亿年”前还没进化出来呢)。但还是很有可能,今天影响人类的很多病毒都是从无脊椎动物身上的病毒演变过来的。

“我们已经发现,大部分感染无脊椎动物和人类的病毒,包括流感病毒,都源自现在无脊椎动物身上的病毒,”Holmes教授说。

总的来说,病毒的新天地我们一无所知,而且我们才刚刚开始探索。也许现在是最佳时机,因为有些病毒已经先一步开始探索人类了。该领域急需更多的研究。

该研究已经发表在《自然》杂志上。

本文译自 zmescience,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 9+1

  1. 猎农
    @1 year ago
    3333480

    关于人类,病毒只是开发了冰山一角

    [96] XX [0] 回复 [0]
  2. 开你妹的玩笑
    @1 year ago
    3333481

    听说过身边的人扯什么”大菌吃小菌“理论么

  3. 游客
    @1 year ago
    3333494

    这真是有种柳暗花明又一村的感觉。。

  4. 呆猫
    @1 year ago
    3333618

    疑似雷姆病

  5. 笑爸
    @1 year ago
    3333688

    人类对其他一切的认识又何尝不都是冰山一角呢

  6. Spector
    @1 year ago
    3333696

    这教授叫什么来着?

  7. 3333768

    我还以为会把标识加到其中某个框内。

  8. anderson
    @1 year ago
    3333775

    咦史莱姆病:病人全身变为果冻壮状

    [11] XX [1] 回复 [0]
  9. Lantis
    @1 year ago
    3334932

    @anderson: 有没有那种只把咪咪内部变成果冻状的病毒

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