@ 2016.11.20 , 18:30

根本停不下来:能量饮料的黑历史

[-]
现代生活让你疲惫不堪?紧张的日常工作让你晕头转向?也许你也是上百万能量饮料的选择者之,想要给你的每一步泵入些额外的活力。

尽管作为我们这个时代标志性的饮料,能量饮料并不是新世纪的专利。人们用它对抗疲劳至今已有至少上百年的历史。如今,能量饮料的“能量”特指某些可以让人感觉精力充沛的神经兴奋剂,有时仅仅指糖类。

不过曾几何时能量饮料里还包含真正的能量。其中的有效成分是镭,一种每次衰变都会辐射能量的放射性元素。尽管服用放射性元素和获得身体能量提升的联系非常牵强,二十世纪早期的人们还是不顾已知的摄取放射性元素会带来的长期危险。

镭真好味?

[-]
Radithor
其中一种“含能量”产品叫做Radithor。这种能量饮料就是简单的将镭元素溶于水。这玩意在20年代要卖到1美元一瓶,每瓶一盎司(相当如今的15美元)。它的生产商声称这种饮料不仅能提供能量还能治愈阳痿在内的大小病症。虽然缺少对人类□□促进作用的证据,但至少有一篇科学论文称含镭水会提高“水螈的性活跃度”。对于伟哥出现前时代的许多男性而言,仅仅是水螈身上的证据就已足够了。Raidthor变成了畅销品。

Radithor最出名的顾客是Eben Byers,一位匹兹堡实业家和业余高尔夫球手。Byers最早在寻求恢复手臂骨折手段的时候发现了Radithor。尽管这产品不含任何麻醉物质,但Byers如果生理上没成瘾的话,那至少心理上是对它上瘾了。他在手臂恢复后依然消耗了大量Radithor。据称他超过三年来每天都要吹掉两瓶,还和他的朋友们吹嘘它的功效,其中有人还真吃了他的安利也上了瘾。

最后,Byers的镭瘾害死了他。不幸的是,摄入的镭深入了他的骨头由此它的放射能量在骨组织中沉积下来。经年累月,这些镭给Byers的骨架造成了巨量的辐射。他的头骨上开了孔,失去了大部分下巴的同时还饱受各类骨病之苦。最后,他在1932年3月31日惨死。

重拾放射性知识

这其中最令人蒙羞的是,即便在Byers开始喝Radithor之前,摄入镭的危害就已为人所知。正如我书中描述的,医疗界自打居里夫妇在1898年发现镭之后就开始研究镭对健康的影响。英国科学家 Walter Lazarus-Barlow早在1913年就发表了报告称摄入的镭会进入骨骼。在1914年, Ernst Zueblin,一位马里兰大学的医学教授,发表了一篇对700份医疗报告的评估,其中很多都显示摄入镭会经常性导致骨坏死或溃疡的副作用。不幸的是,早期的警告都被忽视了,Radithor在整个20年代销售迅猛。

当Byers下葬时,他被安置在铅封的棺材中来屏蔽他遗体骨骼中的辐射。33年后,一位麻省理工的科学家,Robley Evans掘出了他的遗体来测量他骨骼中镭的含量。镭的半衰期长达1600年,所以Byers的骨骼镭含量和他去世时基本没有区别。

Evans是测量人体对放射物质吸收和排泄并建立数学模型的专家。根据Byers自己记载的Radithor消耗量,Evans的模型推算出他体内可能包含100000贝克勒尔的放射性活度。结果Evans发现Byers体内遗留的辐射高达225000贝克勒尔,说明要么Evans的模型低估了骨骼对镭的吸收,要么Byers的真实消耗量是他记载的两倍。但要搞清楚是究竟什么原因已经是不可能的了。

Evans一完成检测,就把Byers的遗体归还原处。时至今日他的遗体还在匹兹堡安息,体内的辐射也是一如既往。

一场被控制的灾难

尽管Byers饱受Radithor之苦,但所幸类似能量饮料未曾演变成公共健康危机。这主要有两个原因。首先,不像是Radithor,大部分其他“能量”饮料都是彻头彻尾的骗局,完全不含镭(或其他放射性物质)。其次,那些真正含镭的产品都非常昂贵,鉴于镭的开采和提炼都耗费巨大,使其成为一种昂贵且稀有的元素。所以能每天都喝得起Raidthor的人都非富即贵。结果,只有少数富人才真正遭受了Radithor带来的病痛。

最终,为了保护公众健康,联邦政府关停了Radithor的生产商,含镭饮料也在1932年从消费市场上消失。

时至今日,能量饮料市场被主要基于咖啡因的饮料所主宰。咖啡因可以让消费者精神焕发,给他们带来他们所寻求的“强化能量”。咖啡因这种咖啡,茶,巧克力和可乐中常见的物质,虽然不如镭一般神秘,但至少是真正的兴奋剂,所以消费者的确会感到能量,健康也不会受什么危害。

如今的消费者们对这些Radithor的替代品们还是很满意的。不过我们还是不太清楚,它们还会不会让水螈爽到。

本文译自 LiveScience,由译者 Quan 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力 !
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

3.7
赞一个 (18)

24H最赞