@ 2016.11.01 , 17:00
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壁虎禁闭岛:为何它们被困在这座建筑中?

位于地中海科西嘉岛北端的Giraglia岛,是一座暴露在大风中且堆满了石头的岛屿。人类从未在这里居住过,但两种类型的壁虎却在这里生活。其中一种壁虎能够自由行动,另外一种壁虎却成为了囚徒——它们的故事也许能够帮助揭开长久以来的进化之谜。

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Giraglia岛只有三栋人造建筑:一座建造于1573年防海盗用的瞭望塔;一个建造于19世纪帮助船只导航的灯塔;和一个建造于20世纪50年代用来替代管理灯塔的人的发电站。

发电站建立起来之后,原产于西欧和北非的摩尔壁虎也过来了。加拿大卡尔加里大学的壁虎生物学家Anthony Russell称之为“精力充沛的殖民者和残酷的捕食者”。摩尔壁虎为了争夺领土会发生激烈冲突,它们还有着战胜其它本土壁虎的窍门。

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但摩尔壁虎在Giraglia岛上待的这六十年里,没有出现任何争夺事件。(当地还生活着另外一种较小的欧洲叶趾壁虎。)事实上,摩尔壁虎还没离开那座发电站,并且它们可能永远不会离开这里。感谢地质和演变之间的不幸冲突,这些壁虎在发电站里成为了人质。

科西嘉岛海洋保护协会的生物学家Michel-Jean Delaugerre在进行常规调查的时候,第一次发现了Giraglia岛上发生的奇怪事情:摩尔壁虎被困在了发电站里,而欧洲叶趾壁虎(Euleptes europaea)却可以自由地在岛上行动。

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那么到底发生了什么事情呢?原来,帮助摩尔壁虎黏在混凝土上的黏腻脚趾垫反而无法让它们在Giraglia这座充满了岩石的岛上行动,Giraglia岛上覆盖着一层薄薄的灰尘。如果摩尔壁虎在这样的岩石上面行动,那么它的脚上会沾满灰尘。

摩尔壁虎的脚趾垫由数十亿个细小的、像头发一样的结构组成,能够进行自我清洁,但在Giraglia岛上,这些垫子很快会沾满岩石上剥落的微小晶体。那时,这些壁虎的脚趾垫就会像在肮脏表面擦过的吸尘纸。Russell说:“它们实际上都吓坏了。”

适应了Giraglia岛的欧洲叶趾壁虎,它们每个脚趾顶部只有两个小的黏着点。当它们需要用这些脚趾垫进行攀爬的时候,就能用到这些黏着点。而当这些结构沾满了灰尘的时候,这些脚趾垫就能卷起来,叶趾壁虎可以依靠爪子来爬行。

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不走运的摩尔壁虎没办法单独使用它们的爪子和脚趾垫,唯一能让它们的爪子保持干净的地方就是Giraglia岛上的发电站。看起来这里的昆虫和蜘蛛足够它们食用了。

这种两个脚趾垫的设计并不仅仅局限于这个荒无人烟的地中海小岛上。这两种模式出现在了无数种壁虎的身上,每一种都已经独立进化了五次。但直到现在,我们都很难说哪一种进化方式更好。

Russell认为摩尔壁虎更大的脚趾垫适合在没有灰尘的环境中攀爬。但在Giraglia岛这样的地方,脚越不黏越方便。这种假设可以利用对照试验来跟进,它有可能被用来设计更好的人工粘合剂(用来粘东西到国际空间站的墙壁上或者确保无肩带胸罩不会脱落)。

Russell表示:“我们认为这些模式不断出现是有原因的,但我们不知道它们的性能优势。我认为我们可以利用岛上了解的信息,学习更多东西。”

然而,摩尔壁虎还是只能待在发电站的方寸之地中。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 9+1

  1. 3295841

    呃..总感觉现在看到这么正经的文章有点儿不太适应

    [12] XX [3] 回复 [0]
  2. 3295844

    穷逼被困在了XX,而有钱人却可以自由的在YYZZ…

    [3] XX [12] 回复 [0]
  3. loooooook
    @1 year ago
    3295846

    确保无肩带胸罩不会脱落

    千万不能成功啊

    [65] XX [3] 回复 [0]
  4. 大傻吊
    @1 year ago
    3295873

    洁癖必须死!!!!!!!!

  5. 仪刀
    @1 year ago
    3295881

    额,光脚的不怕穿鞋的?

  6. 称呼是啥
    @1 year ago
    3295933

    突然好奇北京的壁虎是啥样的脚…

    [13] XX [0] 回复 [0]
  7. 3296092

    全地形脚和公路专用脚

    [18] XX [1] 回复 [0]
  8. 3296113

    人类从未在这里居住过;Giraglia岛只有三栋人造建筑????????

  9. 毛茸茸
    @1 year ago
    3296556

    可以叫做科西嘉群岛的拿破仑壁虎啊

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