@ 2016.10.20 , 11:00

婴儿血或可治疗致命炎症与败血症

新生儿面临的首要挑战之一就是感染的风险。但美国犹他大学的研究人员们最近却在婴儿的脐带血中发现一种特殊的多肽,它也许可以帮助预防威胁生命的发炎和败血症,他们的研究被发表在《临床研究期刊》上。这种多肽被称作新生儿NET抑制因子(nNIF),它的氨基酸链能够让身体产生NET(中性粒胞外陷阱),这些纤维的工作就是捕捉病原体。它能够减缓发炎反应,让免疫系统的效率变得没那么高。研究人员们认为人类能够利用这一过程帮助治疗发炎和败血症。

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让免疫系统的工作效率变低却能带来好处,这种说法看似有些违反直觉。但研究人员们认为nNIF也许对新生儿真的非常重要。研究的主要作者、有她州立大学儿科学副教授Christian Yost表示:“免疫系统在新生儿出生的前几天或者几周内必须被抑制,因为婴儿出生后接触的新蛋白质都属于前所未见的类别。”如果婴儿的免疫系统非常可靠,那么它杀死的就不仅仅是危险的病原体了,还有第一次在婴儿体内扎根的有益细菌。在婴儿出生之前它可能也有用。Christian说道:“我们认为这正是让婴儿的免疫系统不要攻击母亲的宽容机制代表。”

这种多肽仅在婴儿的脐带和循环系统中停留大约两周时间;之后它就会消失。虽然它产生的NET纤维能够帮助免疫系统对抗细菌和病毒,但Yost称它们是一柄“双刃剑。你需要拥有足够多的NET才能限制感染的扩散。但如果你的NET太多或者它出现在不应该出现的地方,那么这也同样有害。”

为了测试nNIF的能力,7个拥有早产婴儿的家庭同意Yost及其同事去除婴儿的脐带血并采集婴儿的血液样本。Yost的团队在实验室内利用样本合成了nNIF多肽之后,将它们用在了有不同类型感染的小白鼠身上。比如,他们将这种脂多糖注射到小白鼠腹部以模拟革兰氏阴性菌感染(如肺炎);他们还将E大肠杆菌(败血症的一大起因)注射到了小白鼠腹部。在最后一种类型的感染中,小白鼠的一部分大肠被绑紧了并被刺穿了,这样细菌就能进入腹膜腔造成多种微生物脓毒症。Yost说道:“在每种情况下,相比没有得到nNIF治疗的小白鼠,得到nNIF多肽治疗的小白鼠生存几率增加了百分之三十至百分之四十。”

对某些人而言,获得婴儿的脐带血是一个敏感的问题,但很多新生儿的父母要么将脐带血捐给科研机构要么将它们保存在脐带银行。更重要的是,Yost再三保证这样的细胞能够在实验室里复制出来。“既然我们知道NET抑制多肽的结果,我们就不再需要从脐带血中收集它们。”

Yost相信这些抑制肽能作为一种治疗方法,给所有人带来好处。

本文译自 Mentalfloss,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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