@ 2016.10.16 , 15:00

蜘蛛虽然没有耳膜,却能听到你的声音

一项新研究发现,蜘蛛比你我想象中的更加恐怖。

蛛形纲动物没有耳朵,但原来蜘蛛能够在几米外听到你说话的声音,即便先前许多研究人员们都认为它们其实啥也听不到。

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来自康奈尔大学的主要研究员Paul Shamble表示:“令人惊讶的是,我们发现它们拥有灵敏的听觉。虽然它们缺乏大多数能够听到远处声音的动物的耳膜结构,但它们听到的声音比原先人类预想中的更远。”

相比耳膜,蜘蛛利用它们腿部细小敏感的毛来检测声音。虽然先前人们认为蜘蛛的腿毛对空气振动(比如声波)很敏感,但人们只以为它们能感觉到距离身体几厘米远的振动。

没人觉得蛛形纲动物能够将这种振动转变为神经元活动,否则这意味着比起仅仅感觉到声音,其实它们能“听到”声波。

但基于蜘蛛大脑模式的新研究表明,其实它们能听到五米外人类说话和击掌的声音。

这真是……好消息啊……蜘蛛朋友们,如果你正在听我说话的话,那么我真为你感到高兴:|

该研究的研究对象是小的北美跳蛛——蝇虎跳蛛,该研究最酷的地方在于这全是一场意外。

Shamble及其团队当时正在给蜘蛛的大脑做神经记录,以便了解它们如何处理视觉信息。

Shamble说道:“某天,共同研究员Gil Menda正在设置实验并开始记录蜘蛛大脑更深层次的部分。他在慢慢远离蜘蛛的时候,他的椅子在实验室的地板上发出了声音。我们在记录蜘蛛神经元的时候,会设置一个扬声器一遍听到蜘蛛神经元这激活的声音。当Gil的椅子发出声音的时候,它们的神经元确实被激活了,他又试了一遍,发现蜘蛛的神经元再次被激活。”

这非常令人惊讶。于是Menda与Shamble开始增加与蜘蛛之间的举例并拍手,看看蜘蛛是否会停止反应。直到他们走出了五米远,蜘蛛依旧有所反应。

Menda表示:“根据他们了解的一切,他们认为这不应该出现。但它就是出现了。这只是研究的开始,但它带来了一个不可思议的开端。”

为了了解蜘蛛究竟怎样听到声音,该团队在它们的腿上滴了水,以便抑制腿部毛发的振动。

他们这样做了之后,蜘蛛的听觉神经元不再对声音有反应,这表明蜘蛛不再听到声音。

进一步实验也证实了这一点,虽然蜘蛛对拍手有反应,但它们对低频率(80-130赫兹)的声音更加敏感,这大约相当于跳蛛猎物寄生蜂的翅膀振动的频率。它也相当于低沉的男性声音。

但即便蜘蛛拥有灵敏的听力,可由于其大脑处理声音的方式,它们听到声音的方式却和我们不同。它们听到的声音可能和我们平时打电话但信号较差时差不多。它们知道你在房间里说话,但它们听不清你说了什么。

该团队正在调查其它种类的蜘蛛比如狼蛛和捕鱼蛛,是否拥有相同的能力。他们的研究被发表在《当代生物学》上。

本文译自 Sciencealert,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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