@ 2016.10.15 , 18:30

现代人会被烟呛,是因为缺乏某种基因

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科学家发现,比起穴居人,现代人类更难适应烟雾中的毒素。在这方面,连类人猿都比我们强。

人类学会用火大概是进入现代社会的第一步。我们用火处理食物、抵御寒冷,科技的发展也少不了火。但有利必有弊,烟雾中的有毒分子对身体有害,还会影响胎儿和精子质量。

莱顿大学和瓦赫宁根大学的学者着手研究了火的使用在古代人身上留下的基因标记。

考古学界对人类开始用火的时间持不同意见。有人认为这个时间是两百万年前,但欧洲和近东的大量数据表明,人类是在35万年前开始学会用火的。

为了提出新的见解,学者们研究了史前人类和现代人对烟雾中有毒物质的生物学适应性。由于用火时会接触这些物质,他们认为这会影响人类的基因选择,人类会进化出对其有抵抗力的个体。在实验中,他们分析了尼安德特人,丹尼索瓦人,史前现代人的基因变种。

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他们将19个导致不孕不育的单核苷酸变体与尼安德特人和丹尼索瓦人的遗传物质相比较,又将黑猩猩和大猩猩的DNA作为参照组。结果发现,尼安德特人和丹尼索瓦人的基因变体能够更好地处理烟雾,连猩猩也从我们共同的祖先那里继承了这种古老的变体。

研究团队只从大约4万年前的最早的狩猎收集者身上发现了功能较差的基因变种。他们认为猩猩的基因或许有助于防止食物中毒。

研究者发现,早在学会用火以前,我们的祖先已经拥有抗烟基因了,而我们在进化过程中继承了功能较差的基因变种。以往的研究发现,现代人发展出了全新的基因变种来处理烟雾中的有毒物质,也许尼安德特人和丹尼索瓦人的基因还不够强大,不足以在遗传选择中留存下来。 这都需要未来的研究加以证实。

该研究的论文全文发布在PLOS ONE杂志上。

本文译自 zmescience,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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