@ 2016.10.12 , 00:08
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濒临灭绝的澳洲东袋鼬

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体型小巧,敏捷而又凶猛的东袋鼬,是澳大利亚极少数现存的肉食性有袋目之一。当欧洲殖民者到达澳洲时,它们在西南澳洲的数量多到被形容为“成灾”。

但是在六十年代,由于疾病,毒杀,狩猎和外来入侵的捕食者,东袋鼬在澳洲大陆灭绝了。然而在塔斯马尼亚岛它们依然种群兴旺,直到近年来。至2009年塔斯马尼亚的东袋鼬数量已经在10年中下降了超过50%,并且毫无恢复的迹象。

在认识到这一令人忧心的种群衰退后,近年东袋鼬被澳洲政府和国际列为濒危物种。这清晰地提醒着我们一个曾经常见的物种能以多快的速度迅速走向灭绝。

但如果我们现在采取行动的话,东袋鼬种群仍有恢复的机会。在发表在《野生动物研究》上的一项研究中,我分析了东袋鼬数量减少的原因,和我们可以采取的应对措施。

气候变化

许多因素共同导致了东袋鼬数量的下降,但是在5年的研究之后我认为恶劣的气候可能是最主要的原因。

东袋鼬喜欢降雨稀少,冬季寒冷的栖息地,但是2002-2003年持续18个月的温暖冬季和季节性暴雨使得塔斯马尼亚的大多数区域都不再适合东袋鼬生存。这使它们的数量急剧下降。事实上在这段时间内塔斯马尼亚适合东袋鼬生存的栖息地面积是过去60年中最小的。

由于后面数十年极端气候变化可能会变得越来越常见,东袋鼬的未来前途未卜。

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由于恶劣的气候导致塔斯马尼亚岛适合生存的栖息地减少(如图中灰色阴影所示),东袋鼬的数量也在急剧减少

四面楚歌

然而,即使在气候条件适宜的年份,东袋鼬的数量也并没有恢复。它们回升的速度太慢以至于残存的小种群繁殖的速度还赶不上各种外界因素造成的种群死亡率。过去当东袋鼬的种群数量还很多的时候,它们完全有能力应对这种程度的威胁。

现在东袋鼬正陷入被环保主义者称为“四面楚歌”的境况,捕食者,车祸,毒药和其他一些因素正在以和东袋鼬繁殖同样快的速度消灭它们。

和之前的预测相反,在袋獾(译者注:现存最大的食肉有袋目,也产于塔斯马尼亚。近年来由于传染性的面部肿瘤导致数量锐减)的数量减少后塔斯马尼亚岛流浪猫的数量并未增加。过去,东袋鼬的种群数量可以承受偶尔有个体被流浪猫杀死(大多数是东袋鼬幼崽),然而现在(由于东袋鼬已经很少了)被猫杀死的东袋鼬的数量足以导致整个种群繁殖的失败,使得这个物种完全无法恢复。

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尽管塔斯马尼亚岛流浪猫的数量没有增加,猫对东袋鼬幼崽的捕食依然使得它们的种群数量无法得到恢复

增加数量

对东袋鼬种群恢复最大的阻碍是它们现在已经很小的种群大小。东袋鼬的数量需要大幅增加,需要大量能够繁殖的个体,产生足够的后代来抵消各种因素造成的死亡率。这可以通过向塔斯马尼亚残存的野生东袋鼬种群中加入包括人工繁殖个体在内的圈养个体,或来自布鲁尼岛的野生个体(在那里东袋鼬的境况要比在塔斯马尼亚好)。

初夏在(东袋鼬繁殖的)重要区域消灭流浪猫能够降低整个种群幼崽的死亡率。这能提高东袋鼬幼崽的成活率,让它们的数量有机会得到恢复。

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提高野生东袋鼬幼崽的成活率是这个物种恢复的关键

东袋鼬应该被重新引进到澳洲大陆吗

在东袋鼬的困境为社会所知之后,关于是否要将它们重新引进到它们已经消失了50多年的澳洲大陆的讨论已然越来越多。这样的建议通常是好意的而且可能有助于澳洲大陆部分生态系统的恢复。

然而,这有可能会导致塔斯马尼亚东袋鼬的灭绝,让这个物种的恢复更加困难。

由于(东袋鼬在塔斯马尼亚岛)野外只有少量小种群残存,移走其中一两个个体就可能导致整个种群的功能性灭绝—而一个物种一旦功能性灭绝,离彻底灭绝也就不远了(译者注:天国的白鱀豚。。。点蜡)

同样,将圈养东袋鼬放归澳洲大陆也会减少能够帮助塔斯马尼亚的野生种群的恢复的至关重要的圈养个体的数量。

东袋鼬从澳洲大陆灭绝之后仍在塔斯马尼亚生存了数十年,这说明塔斯马尼亚岛是一个更合适它们生存的地方,在这里东袋鼬的种群数量恢复的希望最大。将它们从这个相对安全的栖息地转移到依然随处可见澳洲野犬,狐狸和灭杀狐狸用的毒饵的澳洲大陆,可能对它们的恢复产生阻碍而不是帮助。举例说,灭杀狐狸的毒饵或许有助于帮助东袋鼬抵御外来入侵的狐狸的威胁,然而只需要不到半块毒饵就能毒死一只成年雌性东袋鼬。

在澳洲大陆重新引进东袋鼬将是一个长期的工程。然而,在塔斯马尼亚岛的东袋鼬数量依然少得危险时,我们在它们得到恢复之前不应该让这个物种冒如此大的风险。当塔斯马尼亚的东袋鼬种群恢复之后,才可以考虑在不威胁这个野生种群存亡的情况下将东袋鼬重新引进澳洲大陆。

是时候行动了

澳洲的濒危物种正面临着迅速走向灭绝的危险,拯救它们的关键是了解为什么它们的数量会减少并及时采取行动。

澳洲历史上因为各种因素导致小种群数量无法恢复,最终走向灭绝的物种数不胜数。东袋鼬的前景充满了未知数,我们必须立刻采取措施才能避免它们的灭绝。

本文译自 theconversation,由译者 黑鳞鸡冠蛇 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 6+1

  1. 从此心安
    @1 year ago
    3277900

    抛弃猫之前至少给绝育,猫放出去破坏生态的,这些主人太讨厌了。

    [24] XX [0] 回复 [0]
  2. 吞狼咽虎
    @1 year ago
    3277931

    那只花狸猫品相不错

  3. 3278097

    人类队再得一分👏 野生动物队马上就要被淘汰啦

  4. 3278144

    澳洲本土动物怎么都这么不堪猫扑…

  5. 天之弃子
    @1 year ago
    3278148

    资本主义下动物水生火热

  6. 世界尽头
    @1 year ago
    3278262

    = =正在塔州霍巴特刷煎蛋看到这篇科普…
    可以不可以再科普一下Tasmanian giant freshwater crayfish到底好吃不好吃…也要特么灭绝了。
    PS:这边路边遇到猫都特别亲近人,主动靠近让你伺候一副人畜无害的样子…背地里不知道杀了多少小动物

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