@ 2016.10.11 , 20:00
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传说中的「二叠纪大灭绝」并没有那么「大」

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二叠纪时期的海百合化石

根据最近的一篇论文,地球上所经历过最严重的一次大灭绝实际上并没有那么「大」。

夏威夷大学的Steven Stanley经过谨慎的计算,将原先估计的二叠纪大灭绝抹去的90%到95%的物种下调到约81%。这仍然是一次巨大的灭绝,但是他写到,“地球生命并非像之前认为的那样在二叠纪末期死亡殆尽。”

他的研究成果已经发表在《美国国家科学院院刊》上。

大灭绝指的是星球上的大部分物种在几百万年时间内快速凋零(至今关于“大灭绝”仍然没有确定的标准)。寻找大灭绝的踪迹看起来很简单——挖掘化石记录,找到一个时间段,其中物种的数量和多样性都呈断崖式下降。

但实际情况很复杂。

首先,动物一直都在灭绝,所以古生物学家们必须将「背景灭绝」(background extinction,没有人类活动而产生的环境变化时,物种的自然灭绝)的比率从大灭绝事件中梳理出来。

再者,只有极其有限的一小部分动物变成了化石。要保存动植物的残骸需要非常特殊的条件,比如湖底的沉积物。

此外,还有一种「模糊效应」(Signor-Lipps effect,灭绝事件后期的模糊现象,由于沉积记录的局限,导致物种在完全灭绝前最后出现的证据未被记载),由Philip Signor和Jere Lipps在1982年提出,它是指物种灭绝发生在最近的化石记录被发现之后才发生的。但是我们怎么知道自己找到的就是该物种的最后一批成员呢?

关于「模糊效应」最著名的例子就是古代的腔棘鱼。之前人们以为它们在6600万年前就灭绝了,然而在1938年,人们又在南非沿海发现了活的腔棘鱼。

所以,不是去寻找化石记录中呈断崖式减少的物种,大灭绝看起来更像是较稀少的物种在较常见的物种之前消失。

考虑了「模糊效应」的影响,Stanley重新计算了发生于2.5亿年前的二叠纪末期大灭绝,结果是81%的海洋生物消失了,这比之前估计的96%要少。

Stanley写到,当时剩下的物种包含了90个目和220个科,“在形态,生理和生态方面呈现出极大的多样性。”

本文译自 cosmosmagazine,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 11+1

  1. 肾不可测
    @1 year ago
    3277753

    从下午到刚才,已经上不了,吓得我啊~~以为药丸

    [38] XX [0] 回复 [0]
  2. 小白
    @1 year ago
    3277758

    你这死孩子,让人担心一下午。

  3. 世界的第八天
    @1 year ago
    3277760

    刚才sein被一群直男挟持了…

    [16] XX [0] 回复 [0]
  4. 一颗花生米
    @1 year ago
    3277761

    下午不知道什么情况,终于能上了

  5. 茶苯海明
    @1 year ago
    3277781

    煎蛋也差点灭绝了

  6. 唯物流氓
    @1 year ago
    3277791

    香菇。。。

  7. 3277792

    @一颗花生米: 租用的阿里云服务器挂了

  8. 3277829

    谁能明白辛苦劳累一天之后回到家打开煎蛋却看到一只小黄鸡的哪一刻的绝望之情!

  9. 3277837

    @g:
    key words: 阿里云 大面积
    发现一个关于五仁月饼的段子, 话说这云趴窝不是一两次啦, 害的我也以为口径收紧已丸了

  10. 撸神
    @1 year ago
    3278143

    这些管状和乳突状的物体,让人不禁觉得二叠纪真是一个银乱的时代……

  11. 3284139

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