@ 2016.10.10 , 10:00

当我们接过别人的话时,大脑在做些什么?

[-]

有没有过这样的经历,别人话没说完,你就把后半句接出来了?实际上这种反应跟记忆有关,而且记忆语言是不分家的,虽然科学家们长期以来都以为它们是独立的功能。

一项新研究测量了参与者面对未说完的句子时海马体的活动,这部分脑区跟记忆有关。研究者发现,听到这些句子后,参与者的海马体会做出反应,跟回忆一件事情一样发射神经元。换句话说,我们的大脑通过找回储存在记忆力的信息试图根据语境预测并自动填补信息。

该研究发表在《美国国家科学院院刊》上,参与研究的有来自加州大学伯克利分校,尔湾分校和斯坦福大学的心理学家和神经系统科学家,他们首次将大脑的语言和记忆功能联系在一起。

通常来说,语言研究会使用功能性核磁共振成像(fMRI)来测量大脑中的氧气流动。但是在追踪大脑刚接收到语言信号时的反应时,这个流动显得太慢了,荷兰奈梅亨大学研究者同样也是论文作者的Vitoria Piai说。于是Piai和她的同时请来12名接受通过在海马体上接入电极治疗治疗癫痫的病人。通过这些电极,团队得以捕捉毫秒之间的神经元发射。

每个病人都会听到各种说了半截的句子,同时测量海马体的活动。研究者使用了两种类型的句子:限制型与开放型。限制型的句子选项有限,比如:“她打扫了房间,用...”开放型的句子就有很多可能性,比如:“她走进阳光中,想要...”第一个句子很可能是“一把扫帚”结尾,但是第二个句子就有很多选项。她可以“呼吸新鲜空气”,“喝一杯咖啡”以及其他。

[-]

当遇到限制型句子时,在12名病人中的10人身上,研究者观察到他们的海马体所呈现的反应跟大脑产生记忆时完全一样:海马体变得更加活跃,似乎在根据前文检索数据库中的已有信息来预测将要说的话。

加州大学伯克利分校心理学教授,论文作者之一的Robert Knight,说,该结果展示了一个全新的科学领域。语言一直被认为发生在皮质中,而不是海马体。正如Knight所说,之前对语言和记忆的研究“就像航行在浓雾中的两艘船,不知道彼此的存在。”

接下来科学家们将要发现海马体到底是如何将听到的单词和已有的语言信息形成关联的,并根据语境产生意义。不过大家交谈时还是要尽量有耐心,让别人把话说完。

本文译自 Independent,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力 !
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

4.9
赞一个 (6)

24H最赞