@ 2016.10.09 , 11:00

为教导儿童识破健康谣言,科学家们编了一本教材

在这个健康知识真假混杂的时代,人们总容易被误导。

有人会拒绝给孩子打疫苗,或用不靠谱的果汁禁食代替癌症治疗,但这不都是他们的错。非科学界人士很难将科学的东西跟垃圾区分开来。人们在学校里也没有学到这些东西。

一群科学家立志改变这种现象,他们成立了Informed Health Choices,在15000多名乌干达小学生身上进行了实验,教导他们如何“鉴别垃圾”。

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他们的目的不仅是破除科学谣言,还包括教导人们如何将谣言扼杀在摇篮里。如果实验被证明有效,或许下一代人就不会相信别人的胡说八道了。

实验对象是儿童,组织者之一Andy Oxman说,“许多成人不仅没有时间学习,而且还需要抛弃很多东西。之所以将小学生作为实验对象是因为这个阶段最为合适,我们需要打好基础。”

他们编纂的教材内容来自循证医学书《Testing Treatments》上的免费指南,这些指南为非科学界人士提供了鉴别健康谣言的工具。组织者从《Testing Treatments》中选出了32个评估医学建议的主要概念,编成教材。教材包括漫画书、教师用书、游戏、YouTube视频和家庭实验的音频。

之所以在乌干达进行实验,一方面是因为Oxman在该国有些门路,另一方面是因为那里伪科学泛滥。许多乌干达人相信土方法可以治病,认为应该用草药治疗艾滋。当地还有疫苗导致不孕不育的谣言。还有人认为牛粪可以治疗烧伤。

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实验过程中,组织者将15000多名五年级学生分成两组,让其中一组在第二学期学习这些教材,接着对所有学生进行测试,看他们是否能正确评估医学建议的可靠性。测试结果还在分析中,可能会于几个月内公布。组织者还想在接下来一年内继续进行测试,看学习效果能持续多久。

Oxman称,“我希望所有学校都将这样的教育列入课程计划,也希望我们的孩子能有更好的科学素养。我的指望在未来,对我们这代人来说已经太晚了。”

目前,英国、肯尼亚、卢旺达和挪威都有学校使用了这些教材,实验也将在澳大利亚开展。

这个项目的有效性还有待证明,但研究结果必定让科学家大有收获,这是最重要的。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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