@ 2016.10.07 , 16:30
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地球所在「宇宙社区」实际上大得多

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最近,天文学家发现地球所在的银河旋臂,也称本地旋臂「Local Arm」,比之前预计的大四倍,长度或达2万光年。看来,地球所在的宇宙社区在银河中所占的比例比想象中大多了。

虽然这比银河四大旋臂——英仙臂、盾牌臂、射手臂及外缘旋臂——小多了,但还是能够颠覆人类对银河外观的理解。

天文学家Mark J. Reid在《国家地理》上说,“测量出本地旋臂长度的时候我们很惊讶。我们以为某些星体属于附近的旋臂,但它们其实属于本地旋臂。”

Reid和其他天文学家用美国国家无线电天文台的特长基线望远镜阵列测量了本地旋臂周围的射电辐射,试图找出天空中恒星形成最为活跃的区域。

这并不简单。由于我们处于需要观测的旋臂之中,不仅探测距离远,视线也会受到阻碍。Reid在《基督教科学箴言报》里谈到,“观察银河最大的困难在于我们就处于其中,就在这个‘盘子’里。如果在一个盘子里画上螺旋图案,从侧面观察的话是看不清这些图案的。”

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不过,虽然光学望远镜无法观察到银河的样子,但射电望远镜却可以。(业余天文爱好者使用的通常是光学望远镜。)中科院研究员Ye Xu告诉New Scientist,“光波波长会受到灰尘阻碍,但设点望远镜能够透过银河平面观测到恒星形成区。”

在查阅附近八条旋臂的相关文献之后,研究团队才最终确认了本地旋臂的大小。

科学家曾认为本地旋臂算不上一条真正的旋臂,顶多是像一条小小的支线。但新发现证明,它在规模及恒星形成率上都与其他旋臂相近——虽然长度小了五六倍。

不过,研究人员在观测数据中确实发现了一条新的支线,这条支线像桥一样将本地旋臂和相邻的射手臂连了起来。研究人员在论文中写道,“由于与银河系内其他旋臂特征不同,人们之前很少留意这条支线。”

银河并不像人们想象的那样,是个完美的旋涡状星系。这些特殊的支线让银河显得不那么对称。[看!头图是错误示范~]

多伦多大学天文学家Jo Bovy没有参与该研究,但他说道,“我们所在的星系或许不像其他星系一样,有哪些美丽的旋臂。”

研究结果出来后之后,欧洲航天局发布了新的银河地图,图像显示银河所含恒星数量比人们想象的多得多——总数超过11亿颗。虽然不像人们想象中那么美,但银河还是能带给我们许多惊喜的。

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欧洲航天局发布的银河地图

研究结果发布在Science Advances上。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 21+1

  1. 3274475

    希望这辈子能看到人类开始外星移民啊

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  2. 3274480

    那个水印打得不好啊,一抹就没有了。

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  3. 3274481

    《基督教科学箴言报》,还有这种东西……

  4. 3274482

    LS的 本来这图就不是煎蛋的···水银打全了这不好

  5. A岛保安小刘
    @12 months ago
    3274496

    那么社区成员都在哪里

  6. 3274534

    感觉人类开始外星移民后,回来再毁掉地球的概率很大。

  7. 3274538

    @索大: 阿西莫夫基地与帝国系列就是这样一个故事背景。

  8. 帝王蟹
    @12 months ago
    3274545

    人类其实就是外星人……

  9. 3274619

    @hhhhha: 这是基督科学教创办的报纸。关于基督科学教我不想讨论太多,反正记住它既不“基督”也不“科学”就行了。另外,它不是汤姆 克鲁斯信的那个山达基教,别搞混了。

    但是“基督科学箴言报”是一份历史悠久的严肃报纸,多次获得普利策奖。上面的很多文章还是很有水平的。

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  10. 哲学大叔
    @12 months ago
    3274630

    我竟然没想过这个问题.我一直以为那个效果图,是拍的俯视图.直接拍照到的俯视图……….
    没怎么看到过星空的人,真悲哀.

  11. 呐喊64
    @12 months ago
    3274672

    好怀念小时候父亲带着我上街,抬头望向天空那漫天星斗的银河系,是如此的壮观。现在城市发展了,再也看不到星星了。

  12. 奴家长得标志
    @12 months ago
    3274716

    我的射手臂一阵骚动

  13. 3274736

    打个比方:撒哈拉沙漠中的某颗沙粒上的细菌们观测到了撒哈拉沙漠有多大。它们还知道不光有撒哈拉沙漠,还知道有包含撒哈拉沙漠的整个非洲。不光有非洲,还有欧洲亚洲南北美洲。它们还在猜有没有南极洲。

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  14. 3274752

    离开这个旋臂 ,人类文明寿命内应该可以达成

  15. 熊猫大熊猫
    @12 months ago
    3274763

    其实想想看你就这么躺在床上一动也不动,但是整个地球在绕着太阳转,整个太阳系又在银河系里转,银河系可能也在转,你就这么一动不动地就在宇宙中穿行,感觉真是不可思议。

  16. 3274924

    几十年前头一次刷出新世界协议的时候,我们觉得暂时还不急着殖民,这个科技可以先等等,结果后来再没刷出过殖民科技,刷到的都是些推特智能手机之类的。。。

  17. 3274987

    @aaa: 愚蠢的宅家主义者 -20

  18. 外星人
    @12 months ago
    3275442

    @帝王蟹: 人类是外星智慧生物创造的实验室试验品。

  19. Deidad_de_Luz
    @12 months ago
    3276073

    @哲学大叔: 呃,当时难道你就没有意识到,人类上哪儿去俯拍银河系?

  20. 3276888

    煎蛋就是文摘网站,内容都是翻译外站的,打个水印也是可以的~起码翻译是站内的~

  21. 3284076

    Mr丿DB @ 2016-10-07 16:38:06 :那个水印打得不好啊,一抹就没有了。

    ↑ 加 盐 酸 碱(味道好些的)

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