@ 2016.09.28 , 10:00

伦理挑战:瑞典科学家修改人类胚胎基因惹争议

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瑞典科学家首次在健康人类胚胎的遗传物质上进行修改。

在最近的实验中,瑞典斯德哥尔摩卡罗林斯卡学院的生物学家Fredrik Lanner和他的同事将人类胚胎注入一种基因编辑工具,可以对胚胎的DNA进行非常精确地修改,这种工具在胚胎发育最早阶段,即受精后数日内就进行注入。

研究人员希望这个实验能帮助他们对胚胎的早期发育有更多的了解,希望有一天能够解开流产和不孕不育之谜。

不过,这并非科学家首次在人类胚胎上进行基因修改,在2015年,中国科学家公布了一项研究,对人类胚胎的基因,尤其是患有β-地中海贫血疾病的基因进行研究,一年之后,另外一个研究小组尝试对人体胚胎的DNA进行修改,尝试对HIV病毒免疫。然而,这两组实验的胚胎最终都以死亡告终。这是因为这些胚胎都是用2个精子进行体外受精而成,携带一组额外的染色体,这使得他们无法顺利度过发育过程中的某一阶段。

而在Lanner的胚胎实验中,胚胎是非常健康的,从理论上说可以正常怀孕。这些胚胎是由研究所进行体外受精的夫妻提供的。Lanner开始是计划对胚胎发育最早的7天进行研究,最后决定将胚胎发育严格控制在14天以内。

Lanner和他的同事们使用的基因修改技术叫做CRISPR-Cas9,将发育早期的异常基因关闭或者驱逐,通过这样,研究人员希望得到更多关于基因在胚胎早期发育中所扮演的角色的信息,特别是导致那些不孕不育的基因。在之前Lanner和他的同事们对88个人类胚胎细胞进行了研究,寻找哪些基因在早期发育中起到重要作用,研究人员将在新的试验中对这些基因进行修改。

虽然新实验中控制胚胎发育不会超过14天,但一些科学家还是表示出了一些忧虑,一是基因修改技术还不成熟,科研人员操作上的一些问题可能会导致产生一些新的人类疾病,并且传递到下一代。

此外,科学家还担忧这会开启人造婴儿的第一步,对如何防止技术滥用需要更多的探讨。而公众对这项潜在的改变社会的技术还很少知道,也很少讨论,现在得确保基因修改技术不被用于制造基因变异的婴儿。

但是也有一些声音已经在逐步接受并推动该项技术的监管,在2015年12月,研究人员举行了异常关于人类基因修改的全球性会议,讨论了技术的一些缺陷,以及如何立法规范使用的问题。

会议结论是,这项技术不应该用于为了怀孕,此外,修改人类生育方面的基因也是不负责任的,因为这种基因改变会影响下一代。除非在安全和伦理方面做好足够功课。然而,会议成员认为,对人类基因修改进行基本的研究,如Lanner的实验等是可以接受的。

本文译自 nbcnews,由译者 west 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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