@ 2016.09.19 , 18:00

凑热闹:沃尔玛要做无人驾驶购物车

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购物车就是一个空空的铁框子。一通超市逛下来,里面就堆满各种杂物和商品,这时购物车的用处就体现出来了,但是一旦装都装不下了,难道你还要再搞一辆购物车吗?实体店零售巨头沃尔玛则提前想到了这一步,购物者再也不用担心购物车不够用的情况。于是他们申请了一个自动驾驶购物车的专利。

这一专利在2016年3月申请,并在上周发表,其中描述了购物者和商店的日常需求:

员工可能无法接受完整的培训或者拥有即时信息来充分帮助购物者。很多日常工作任务很难做到一件都不落下,尤其在高峰时段。比如购物车无人认领,走廊乱成一团,货物没有放在正确的位置甚至没有放在销售区,货架标签备有正确摆放以及防范偷窃行为等。

于是机器人应运而生,既可以避免员工流失,也是一个有效的工具,更是吸引人们到店购物的手段。它的工作原理就是将一个扫地机器人模样的装置放在购物车下面,然后可以根据购物者的指示方向前进。这个系统最明显的外观变化就是这个机器人,但是这里也有其他特色,包括了一个独立的斜槽系统和机器人支架,所以它们可以在店内活动,随时登上其他购物车或者定位商品。

整个系统位于一个充满传感器的环境里,中央电脑会追踪库存,为顾客挑选需要的商品。这就好比将你在亚马逊上每一次搜索变成了实体店里为顾客服务的机器人和计算机。但是由于物理空间的限制,这里的选项肯定没有网络购物那么充沛。然而,如果沃尔玛的专利成为零售业技术的标准,在机器人购物车的伴随下,顾客在亲手挑选商品时可以感受到购买的便利与即时性,这一点也许能抵消选择不够丰富的限制。或者至少,在新鲜感褪去之前,它一定会受到欢迎。

本文译自 popsci,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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