@ 2016.09.10 , 10:30

我们学的英语语法,老外都吓一跳

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抠细节的人热爱语法。对于母语非英语的人们而言,英语语法令人畏惧。其中很多的特殊用法在高手看来都是陷阱。有意思的是,英语中很多最严格的语法老外会用,但是他们自己没想过,即使每天都在用。如果有人给他们指出来,大家就震惊不已,仿佛发现了新天地一样。

煮个栗子,本周BBC的Matthew Anderson指出了一条形容词在名词前面顺序的“法则”。结果收到了近5万条转发,这说明很多说英语的老外完全没想过这条语法:

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图中这段文字摘自一本叫做《修辞要素:如何玩转完美英语词组》。作者Mark Forsyth是一位专业抠语法的人,他写到形容词“要严格遵守以下顺序:观点-大小-年龄-形状-颜色-产地-材料-用途,再加上名词。所以你得说我有一把可爱的小型老旧长方形绿色法国产银质削皮刀。如果你搞错了顺序,你听起来就像个神经病。”

正如Forsyth所写,把顺序打乱会给人一种不可言说的别扭(一把长方形银质法国产老旧小型可爱削皮绿色刀…),但是也没人说得清为什么。这几乎就像大家所用的秘密暗号一样。

然而,对英语非母语的学习者而言,这些“秘密”是在课堂上严格强调的。下图就是剑桥出版社的一本英文教科书。这是匈牙利的一位英语老师发给我们的:

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书中清清楚楚解释了Forsyth揭晓的“惊天秘密”。匈牙利,以及其他各国的学生都要严格遵守这一规则,背下来,并且在使用多个形容词时都要在脑子里先过一遍顺序。

实际上,在母语使用者眼里,很多英语语法都会让他们感到惊讶。

然而在英语学习中,规则并不是通用的。Forsyth就列举了一些我们认为是对的,可并不正确的规则。煮个栗子,他提到了一个公认的英文单词拼写口诀“i要在e前,除非i前面有c”。很多人都用着个规则来记住诸如“piece”这样单词的拼写。可实际上呢?Forsyth说只有44个单词符合这个规则,另外923个单词都不符合,包括了常见了“their”,“being”和“eight”。

本文译自 quartz,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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