@ 2016.09.05 , 17:07

为什么我们仍然在用「撒哈拉以南非洲」?

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脸书创始人马克·扎克伯格最近首次造访尼日利亚。但是包括CNN在内的西方媒体并没有提尼日利亚,却用的是「撒哈拉以南非洲」。

不仅仅是CNN,随便谷歌一下你就发现美联社、路透社、《纽约时报》以及我们自己Quartz(注:稿源网站)都经常用「撒哈拉以南非洲」这一令人困惑的说法。

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联合国开发计划署将非洲54个国家中的46个视为「撒哈拉以南」,除了阿尔及利亚、吉布提、埃及、利比亚、摩洛哥、索马里、苏丹和突尼斯。然鹅,这从地理上讲不通啊,其中四个国家地处撒哈拉沙漠,完了吉布提的邻居厄立特里亚却被视为「撒哈拉以南」。

世界银行生怕大家不够混淆,又把苏丹和索马里加入了「撒哈拉以南」的行列中。

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相比之下,非盟就几乎不用这个说法,他们通常用「东非共同体」或者「西非国家经济共同体」来指代一大片国家。

哥伦比亚大学非洲研究教授Rosalind Morris说:“‘撒哈拉以南非洲’是几乎没用的口号。尼日利亚的国情跟肯尼亚截然不同,跟博茨瓦纳也完全不一样。”

所以,为何大家都在用这个意思模糊而又地理错误的说法呢?它到底从哪里来的?

根据哥大人类学家Brian Larkin的介绍,这个说法是用来代替上世纪五十年代略带种族歧视的「热带非洲」和「黑非洲」说法。

这一分界线来源自Larkin所说的「种族主义」殖民理论,即认为北非在文化上更加先进。

“它根据白人的种族观对非洲进行划分,北非人比较白因此沾了光,但是还不够白,”维克森林大学国际关系专家Tatenda Chinondidyachii Mashanda说。“相比‘黑非洲’和非洲黑人,这是一种听起来相对不那么种族主义的说法。”

一家美国组织觉得这个说法太“侮辱人了”,于是在2010年发起请愿废除它,结果收效甚微。

随着世界银行和其他组织仍然在使用它来归类那些缺乏可靠统计数据的国家,新闻记者们已经习惯于用这个说法理解人口和经济话题,并且用在文章里。

非洲政府和学术机构甚至也不得不就范,因为援助机构也是根据这个概念分配资金,Morris说。“人们经常被迫接受那些不愉快的命名系统,仅仅是为了得到资助。”

并不是说按照殖民历史给国家集体贴标签是完全没用的——毕竟很多国家拥有类似的体系、语言和国际关系。但是「撒哈拉以南」指代的范围实在是太广泛了,国情差异太大,而且会强化我们所想象的北非阿拉伯国家和非洲其余国家之间的差距,Larkin说。

所以,也许我们是该减少这一主题上的争议了,耶鲁大学人类学家Louisa Lombard说“学术界已经习惯人们把非洲视作一个国家了”。

所以我们为什么不用更加精确的地理划分呢,比如东非、西非、中非和南非?或者为什么不直接称呼尼日利亚本来的名字呢?

本文译自 quartz,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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