@ 2016.09.02 , 13:00
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生命起源被提前:科学家发现了历史最悠久的化石

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Allen Nutman和同事在展示37亿年前的化石

根据New Scientist的报道,生命在地球上形成的时间可能要早得多,那个时候海洋泛着绿汁,天空滚着黄云,风儿依旧喧嚣。

研究者们这次在格陵兰岩层里发现的化石是37亿年前的骨灰级古董,也是有史以来人类发现的最古老的化石。化石中的生物看起来像是「叠层石」,这种一层层的化石只有几厘米厚,被认为是水中的光合微生物形成的。

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叠层石特写

这一发现可能要拜格陵兰大陆冰川融化所赐,这让埋藏在冰层之下多年的岩石重见天日。这些化石是在格陵兰西南部一个叫做伊苏阿岩层带的地区发现的,这片地区多年来保持了相对完整,没有受到地质过程的影响,一切都还是原来的配方和当年的味道。

“地球上这样的地方屈指可数,这些化石被完好保存在岩石之中,”团队领导,澳洲卧龙岗大学的Allen Nutman解释说。

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冰川融化使得格陵兰大量岩层暴露出来

这些化石比之前最早的化石提前了22亿年。那时的地球还是个雏,这也让天体生物学家们燃起了体内的小宇宙,因为他们觉得在火星和金星上也有可能找到生命存在的证据了。

叠层石是一种比较复杂的结构,现在微生物仍然在制造它们。其复杂程度说明,这些生命很可能还不是最初的有机体;它们隶属于一个更大的生物区系,其历史甚至比这些37亿年的化石还要悠久。换句话说,化石上的生命已经很复杂了,这说明地球上的生命起源还要早得多。

“我们在伊苏阿发现的只是那个时期生命的极小样本,”Nutman说。“这感觉就像,我们去到地球的任何一个角落,在沙滩上捡起一些贝壳,然后得到一个印象,‘瞧,这就是我们行星上所有的生命’。”

因为叠层石是有机体留下的痕迹,并非有机体本身,所以科学家需要更多的研究才能确定它们是生命的证据,但无论如何,这都是激动人心的发现,生命长河绵远流长,起源之谜亦可赛艇。

本文译自 mnn,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 26+1

  1. 普利尼
    @2 years ago
    3245811

    翻译真是越来越接地气了~

  2. 商周知
    @2 years ago
    3245817

    我总觉得 许叔就是千里之外,语言风格有些地方太像了

  3. Craost
    @2 years ago
    3245819

    第一眼就看到了绿汁

  4. 发表评论
    @2 years ago
    3245822

    这让我想起了电影《普罗米修斯》的开场部分

  5. gejiaton
    @2 years ago
    3245836

    @商周知: 不可能,千里之外专注于交配,而且都逐渐淡出了,许叔明显勃大精深得多

  6. o啊熊o
    @2 years ago
    3245840

    @Craost: 我也是 而且退出时一眼就看到了赛艇

  7. lbSeevdo
    @2 years ago
    3245846

    @普利尼: 译文原文:“那个时候海洋泛着绿汁,天空滚着黄云,风儿依旧喧嚣。”

  8. 大侠的门牙
    @2 years ago
    3245849

    澳洲卧龙岗大学是什么鬼-。-||

  9. sandersyao
    @2 years ago
    3245856

    我觉得 煎蛋的编辑很努力的在文章里埋梗 然后看大家在回复中找不同的槽点为乐

  10. 猫也笨
    @2 years ago
    3245865

    把“绿汁”和“一切都还是原来的配方和当年的味道”放在同一篇文章里…我默默看了一下手中的绿罐凉茶

  11. 3245869

    单细胞生物的化石被发现没有?

  12. 3245890

    没人看到最后的赛艇?

  13. 3245895

    如果金星火星上也有微生物,那飞船返回地球也许会携带一两种致命微生物把我们都消灭掉吧。。

  14. 3245902

    “那时的地球还是个雏”

  15. 奥拉拉
    @2 years ago
    3245914

    或许地球上真的出现过好几次生命繁盛的时代,然后在铺天盖地的灾难中化为齑粉,只留下一点点化石。这之中有没有同样像人类这样的智慧生物呢?它们有爱恨情仇吗?它们也曾仰望着无穷的星空却最终只能待在地面等待末日降临?我们人类也应该永远无法走出太阳系吧。生命存在意义到底是什么呢。

  16. 3246016

    那么这种生物是怎么交配的呢?

  17. yjf417
    @2 years ago
    3246050

    @大侠的门牙: University of Wollongong

  18. fuckfaggot
    @2 years ago
    3246065

    翻译的什么玩意

  19. 小明1931
    @2 years ago
    3246131

    查了一下,原来不但真有卧龙岗大学,还是澳大利亚一所不错的学校

  20. balabala
    @2 years ago
    3246179

    其实是测量误差吧

  21. 3246201

    澳洲卧龙岗大学跟钱钟书笔下的三闾大学差不多吧

  22. jesusloveyou
    @2 years ago
    3246352

    时间怎么确定的,准确率 有几成

  23. 3246470

    @奥拉拉: 都21世纪了还蠢到相信史前文明,历史的进步果然不是以时间来度量。

  24. sdjnwhf
    @2 years ago
    3246731

    ”提前了22亿”年有点扯。

  25. 3246754

    那时的地球还是个雏……

  26. 3247166

    @sdjnwhf: 原文 “220 million years”,是2.2亿年啊

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