@ 2016.08.27 , 10:30

世界上最神秘的哺乳动物:异鳞尾松鼠

研究人员们距离在野外找到活的Zenkeralla(Zenkerella insignis,异鳞尾松鼠)又近了一步,最近他们在比奥科岛发现了3只死去的异鳞尾松鼠。

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这种神秘的啮齿动物看起来有点像拖着超大毛尾巴的松鼠,多年来它们一直在躲避研究人员,这也使得他们成为世界上最神秘的哺乳动物。

来自南加利福尼亚大学的研究人员Erik Seiffert表示:“异鳞尾松鼠可以被视为终极小精灵,科学家们至今没有找到活着的异鳞尾松鼠。毕竟,它也许只会于午夜出现在中部非洲丛林的深处,可能它大部分时间生活在高大的树木上,人们才这么难找到它们的身影。”

异鳞尾松鼠通常被称作“活化石”,因为它们在4900万年的时间里几乎每怎么变化。这种最难抓到的生物是地球上人们研究得最少的哺乳动物之一。

到目前为止,如果不算上比奥科岛新发现的3只异鳞尾松鼠,那么全球一共才11只异鳞尾松鼠的标本。科学家们上一次看到活着的异鳞尾松鼠是在20年前,从没有人能够捕捉到活的异鳞尾松鼠。

但研究人员们现在终于要开始了解异鳞尾松鼠了。感谢新发现的三只异鳞尾松鼠,Seiffert的团队能够检测它们的DNA。他们能够借此搞清楚这些哺乳动物究竟是不是其它鳞尾松鼠的远亲。

他们还发现异鳞尾松鼠无法滑行,并且它们有着独立的家庭划分。更令人兴奋的是研究团队能够借它窥见哺乳动物的进化历程,让科学家们了解某些特点如何形成,为何某些物种在过去几百万年来毫无变化而其它物种发生了巨变。

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当然,科学家们还是希望能抓住一只活着的异鳞尾松鼠。Seiffert表示该团队将搜寻非洲中部和比奥科岛,这些地方的猎人称每个月都会有那么两次在陷阱里找到死去的异鳞尾松鼠。

这表明这些地方还有不少活着的异鳞尾松鼠,但问题是由于科学家们对它们知之甚少,根本不知道该从何下手。希望他们能在当地人的帮助下,解决这个谜题。由于科学家们对这个物种了解甚少,它们完全没有出现在濒危物种名单上。

来自德雷塞尔大学的研究人员Drew Cronin表示:“异鳞尾松鼠也许面临着更大的危机。我们能收集到的信息越多,我们就越有可能促进研究并保护异鳞尾松鼠等独特物种。”

该团队的研究被发表在PeerJ期刊上。

本文译自 ScienceAlert,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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