@ 2016.08.05 , 13:30

灵丹妙药,神奇「胃石」

一提到身体我们就会想到它是由骨架、以及被各种各样的管道纠缠连接在一起的一些器官组成。这些管道中可能会形成一些块状物造成堵塞。胃石就是这样一种物质,它由一些未被完全消化的物质形成的。组成成分很复杂,形成的位置也不确定通常出现在胃和小肠中。

一直以来人们认为胃石是一种强大的解药,能解任何毒。希腊和波斯的医生在公元一世纪时因为胃石的魅力或者将其磨碎后作为药而大量使用,12世纪后通过十字军在整个欧洲传播。16世纪时,这种肠胃衍生物的治疗方法在受到欧洲有钱人的追捧,由于其十分稀少并且十分独特,很少在如鹿、羚、羊、山羊、牛、豪猪、和骆驼等内脏中发现。

胃石,顾名思义来自于动物消化道中的小石块,随着时间的推移,这些石块的表面被来自动物消化道中的钙、镁、磷酸盐等矿物质覆盖,正如珍珠的形成过程一样,消化道不断的收缩和放松将其表面打磨光滑。女王伊丽莎白一世不仅将胃石镶嵌在她的王冠上,还命令下属染了几件胃石色的衣服。

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为什么人们会将胃石视为灵丹妙药?第二次世界大战时,外科医生Ralph H. Gardiner在British Medical Journal中写到,“在古代,人们认为胃石是鹿泪的结晶。鹿吃了蛇以后,导致剧烈的胃痛,眼睛里流出了泪水。”(虽然鹿是食草动物,但偶尔还是会吞下一些小动物)。Gardiner还写到,“发生了这些后,人们将眼泪收集起来,发现它能够解毒以及治愈其他疾病,查尔斯二世去世的时候还将其中一颗作为最后的救命稻草。”

有一种说法似乎有点道理,胃石的表面覆盖着磷酸盐矿物,被硫化物被分解后会被石头吸收,所以能够吸收水中的有毒成分。这或许能够解释为什么常常将胃石放入水中鉴定水中是否有毒。奇怪并且不寻常的特性给胃石的临床效果增加了神秘的色彩。

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并不是所有人都相信胃石的魔力。例如,16世纪中叶的时候法国的一名医生Ambrose Paré曾反驳过胃石的解毒效果。他让一名已经被判处死刑的犯人将毒药(氯化汞)和胃石一起服用,结果胃石并没有拯救这名犯人。而在安第斯山脉,西班牙殖民者的宗教领袖执意破坏胃石,因为在他们看来这个地区的原著居民对这种东西满目崇拜。胃石的医疗用途在17世纪末慢慢淡出,可能使因为含有有毒物质如汞的仿冒品越来越多。19世纪时人们认为对胃石的崇拜是非理性的,已经过时了。

几个世纪以来,人们都从食草动物的内脏中提取胃石,而直到1800年代中期才第一次记录在验尸时发现胃石。胃石会阻碍消化道中食物的流动,伤害胃壁等,最后导致溃疡、出血,最糟糕的情况会使肠壁穿孔,使腹腔感染粪便中的细菌。正如Gardiner写的那样:“曾经被认为能够给予人第二次生命的具有神奇疗效的石头现在需要外科手术的帮助。”

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医生想出各种各样的方法切除胃石。最好的方法是使用高能冲击波从体外将胃石打碎。另外一种方法可能需要内窥镜在体内进行一次小小的爆炸。第三种方法是溶解法,或者软化和移动,注入一种能够溶解除胃壁和肠壁以外的物质的液体。根据胃石的成分,注入的液体可能是可口可乐、木瓜和菠萝中的降解酶、纤维素酶、N-乙酰半胱氨酸。第四种方法是腹腔镜手术,这需要在腹部切开一个小口用工具将胃石移除。最后一种方法就是要进行大手术将胃石拿出来了,这种方法适用于胃石较大而其他方法不适用时,或者发生肠根阻威胁到生命或者出现穿孔时。但使用这种方法时外科医生要格外注意,因为特殊情况下胃石在手术过程中会发生爆炸。

并不是说胃石已经完全失去了药用效果。豪猪的胃石依旧被中国人民用来治疗登革热。一名41岁的男子几年前告诉几个马来西亚人这种东西十分“有效”和“昂贵”。他说,他的朋友将胃石嚼烂吞下后感觉良好。他说:“在中医商店很容易找到,但是要谨防假冒。”

本文译自 nautil,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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