@ 2016.08.04 , 09:00
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地球上最后一批猛犸象是渴死的

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在大陆上的猛犸象灭绝之后,生活在阿拉斯加岛屿上的猛犸象又苟延残喘了几千年。新的研究指出,这批猛犸象遗老最终灭绝的原因是气候变化造成的淡水枯竭。

宾夕法尼亚州立大学的Russell Graham和他的同事分析了来自一个淡水湖底的数千年来的沉积层。猛犸象DNA和有机体的存在(和缺失)暗示洋面上升和淡水缺乏联手终结了长毛猛犸象的命运。

他们的研究发表在《美国国家科学院期刊》上,文中生动再现了一个不断变暖的世界里,生活在小岛上的物种(包括人类)可能面临的图景。生活在岛上的猛犸象比大陆上小伙伴多活了几千年,它们曾广泛分布于欧亚大陆北部和北美。

圣保罗岛是位于阿拉斯加沿海的五个火山岛之一,地处白令海之中,岛上曾生活着地球上最后一批猛犸象。虽然大部分猛犸象在14000到10000年前灭绝,圣保罗岛上的象群一直存活到5600年前。人类的猎杀并未将它们一网打尽,圣保罗岛上从未有过人类的踪迹,直到公元前1787左右,来自俄罗斯的捕鲸者才来到这里。

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圣保罗岛

所以研究团队沿着时间往回追溯,分析了位于岛屿中心附近的一个淡水湖里的古代沉积岩芯。在这些沉积层中,有着数千年来的真菌、植物和动物有机残留物质,团队从中鉴别出猛犸象的DNA和动物粪便中生长的真菌。它们都在5600年前左右开始衰亡。

沉积中的小型甲壳类动物和浮游生物显示猛犸象的衰亡伴随着岛上淡水湖的显著变浅。对猛犸象骨头和牙齿中的氮进行分析后发现日渐干旱的环境导致了它们的灭绝。

研究者们相信,随着海平面上升,猛犸象曾经就岛上越来越少的淡水和土地展开竞争。 “来自各方面的有力证据显示淡水的减少导致了圣保罗岛上的猛犸象在5600年前灭绝,”研究中写到。这一时间线也是有记录以来关于一个物种灭绝的最精确的估计之一。

“它为我们描绘了一副猛犸象面临绝境的图景,”研究合著者,费尔班克斯大学的Matthew Wooller说。 “淡水资源就是我们找到的确凿证据,它们就是因此而陷入困境。”

这些结果跟当今环境密切相关,研究者们写到,因为它们支持了关于激烈气候变化下岛屿种群将会面临独特环境条件的证据。“在面临气候变暖、淡水资源缺乏和海平面上升时,这一研究加剧了人们在21世纪对岛屿种群脆弱性的担忧。”

本文译自 cosmosmagazine,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 33+1

  1. 3218147

    好牛逼的发现。但是关我鸟事。

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  2. 吸吊
    @1 year ago
    3218150

    @kod: 没人逼着你看

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  3. 吸吊
    @1 year ago
    3218151

    @kod: 一直以为只有腾讯新闻里才有你这种蠢货

    [147] XX [14] 回复 [0]
  4. 3218157

    意思是猛犸象灭绝这个锅不由人类背?

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  5. 作死小能手
    @1 year ago
    3218168

    如果没灭绝,那肯定有象毛皮草,猛犸象牙….

    [30] XX [0] 回复 [0]
  6. 拜托
    @1 year ago
    3218169

    没准是因为天气太热,然后大家都脱脱脱,然后。。。OO。。。哔哔哔哔哔哔哔。。XX

  7. 逗比
    @1 year ago
    3218190

    @kod: 大家别急着喷,我先说一句,现在这个东西实用意义确实没有。

    [2] XX [71] 回复 [0]
  8. 咯咯
    @1 year ago
    3218202

    公元前1787左右,来自俄罗斯的捕鲸者才来到这里。

    俄罗斯人航海和打渔技术这么强?!

    [17] XX [5] 回复 [0]
  9. 饿了
    @1 year ago
    3218206

    长毛:都是我的锅,短点就好了

  10. 哲学大叔
    @1 year ago
    3218209

    越早发现危险,越有时间处理.特别气候问题,多点时间给未来的人.
    虽然,不会提高你现在的生活质量.

  11. 3218218

    @逗比: 只针对事,不针对任何人

    法拉第研究电磁感应现象的时候,一个妇人问他,这东西有什么用呢?法拉第反问一句,一个刚出生的婴儿有什么用呢?

    [68] XX [1] 回复 [0]
  12. 3218220

    为什么现在评论区戾气这么重,一言不合就开喷

    [21] XX [1] 回复 [0]
  13. mameregu
    @1 year ago
    3218226

    @逗比: 科学研究的作用就在于从细节中提炼有用的信息。研究猛犸象的历史能够更多的作证气候的变化对生命体的作用,以及加强对于微生物体的追溯研究。
    其实很多的这种发现并不是研究者一开始就设定的目标,他们可能开始只是研究圣保罗岛上的气候和淡水,结果有了另外的发现。

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  14. spearlee
    @1 year ago
    3218257

    @逗比:科学研究和科学考察,并不是每一件都和现代社会有关,但是知识就是这么积累出来的,任何对于未知现象的研究,只有因研究经费而导致的先后问题,但是不会有什么是完全没有用的。很多对于我们的生活非常有用的理论和方法,就是从这些看上去没用的研究中衍生和变化出来的,甚至是意外出现的。比如伟哥,原来这药研究是用来治疗心绞痛的,而且在临床实验中这药失败了。比如卫生巾,纤维棉这东西本来是研究用来作为强力纱布绷带的,但是战争毕竟不是常态。比如青霉素,只是在一般性的细菌培养工作中,被注意到了有霉菌抑制了周围细菌的增长。

    [33] XX [0] 回复 [0]
  15. 3218259

    煎蛋一半以上的文章都不一定对个人有实用价值,难道就必须得每分每秒都在建设社会主义么?

    [27] XX [3] 回复 [0]
  16. 李大福
    @1 year ago
    3218265

    有用没用这是另一说,但吐槽一句关我鸟事也没什么大不了的吧,何必开喷?
    这又不是个学术性或者要时刻站队的网站,没什么大是大非的状况下,这么激动地开炮,我还真以为是腾讯网易新闻的评论区了呢。

    [10] XX [32] 回复 [0]
  17. 没有了是吗
    @1 year ago
    3218272

    最后一个人类是精尽而亡的。

  18. willow
    @1 year ago
    3218273

    日本再见

  19. 罗琦
    @1 year ago
    3218296

    其实俄罗斯的猛犸象牙是可以出口的
    买两根放在客厅里给小孩滑滑梯呀~

  20. lbSeevdo
    @1 year ago
    3218329

    @咯咯: 只要不被冷死,跨越白令海峡不难。

  21. 佚名
    @1 year ago
    3218366

    总有些人一上来就一句:没什么卵用、关我什么事、有什么意义,看着就烦。没话说可以不说,别一句话到处去说

    [13] XX [3] 回复 [0]
  22. ark12211
    @1 year ago
    3218400

    @李大福: S_B不是问题,但是非要show出来就别怪人了

  23. 飞天小猪
    @1 year ago
    3218432

    @吸吊: 对的。

  24. 陈祥林
    @1 year ago
    3218448

    有人想过要是猛犸也像鲸鱼一样下海了会怎么样?

  25. 飞腿
    @1 year ago
    3218470

    冰天雪地,它们吃啥?

  26. 3218536

    @吸吊: 我觉得“关我鸟事”蛮煎蛋的。但你这句话就表明了你的腾讯新闻键盘侠的身份。

  27. 3218548

    @吸吊 我就呵呵了。不喜欢你可以xx ,你是有多激动,还两连发。你骂别人蠢货的时候你是有多高贵。

    [2] XX [13] 回复 [0]
  28. 3218569

    人类就是这样的

  29. 龙腾
    @1 year ago
    3218678

    @kod: 看到大家都在骂我就安心了!煎蛋不适合你

  30. 3218734

    太过饥渴,最后被爆菊而死

  31. kingxu
    @1 year ago
    3218797

    从我一个搞科研的人的角度来说 评论一定要是中肯的 因为这些研究工作耗费科研人员很大的精力 吐槽自己可以 但是吐槽别人就是素质低下了

  32. 李大福
    @1 year ago
    3218896

    @kingxu: 那顶楼的那哥们儿路线挺正确的啊,一共就两句话:“好牛逼的发现。”赞了这个研究工作;“但是关我鸟事。”吐槽了自己……

  33. 牛牛
    @1 year ago
    3219044

    可惜这里没有老虎啊

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