@ 2016.08.03 , 09:00

被催眠时,大脑到底在发生什么

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流行文化似乎给催眠贴上了魔性的标签。确实有证据显示催眠可以减少人们的术后疼痛,缓解焦虑,还能帮助戒烟,但是提到催眠师,大部分人还是想起一个身着戏服的男子站在新生训练营的舞台上,操纵你的室友模仿鸭子叫或者脱掉自己的裤子。

“大家都被钟摆和法袍带偏了,”斯坦福大学精神病学教授David Spiegel在声明中说。“实际上,这是一种强有力的手段,可以改变我们的想法,控制知觉和身体。”但问题是没有人知道它的原理是什么:正如《纽约时报》最近指出的,“科学家长期都在争论恍恍惚惚的催眠状态到底是一种独立的神经生理状态,还仅仅只是被催眠者一厢情愿的期待产物。”

但是《时报》报道说,新的研究认为它可能是前者。在最近发表在Cerebral Cortex上的研究中,Spiegel和他的同事鉴别出被催眠的大脑和正常大脑之间的一系列区别。研究者使用了MRI(核磁共振)设备观察了57位被催眠者的大脑状态,其中36人在测试中显示对催眠敏感度较高,另外21人的敏感度较低,后者作为对照组。

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扫描结果显示,两组人的一些大脑区域看起来不同,包括了跟注意力、冲动控制、身体意识和大环境意识相关的脑区。《时报》说,易受催眠影响者的大脑在“跟自我反省和做白日梦相关的大脑深处区域与跟做计划和执行任务相关的前额皮质区域”之间的连接较少。

“这就是为什么舞台上的催眠师可以一个橄榄球教练像舞蹈演员那样跳芭蕾而浑然不知,”Spiegel说,也是为什么催眠可以成为一种有用的治疗方式:它使得人们适应性更强,更加愿意去做或者去相信那些原本不可能尝试的事情。“它的用途非常广大,人们还在摸索如何利用它”,这一特性使得支持者们认为催眠应该作为一种有价值的医疗工具,而不仅是舞台上的表演。

本文译自 nymag,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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