@ 2016.07.30 , 23:59

男性荷尔蒙可以帮助细胞青春永驻

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研究者们已经发现男性荷尔蒙可以逆转细胞老化,这一发现给治疗各种因为细胞退化造成的疾病带来了希望。他们的临床实验首次证明荷尔蒙逆转了人体细胞的自然老化过程。

美国和巴西研究者成功使用了一种叫做达那唑的合成男性荷尔蒙阻止了细胞衰老。荷尔蒙会刺激端粒酶的生长,这种酶可以通过防止遗传物质萎缩保持细胞“青春永驻”。它能够让端粒,也就是下图的红点,保持完整。

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“其中一个跟衰老有关的过程就是端粒的缩短,它们就像鞋带末端的塑料套一样保护染色体的DNA结构,”巴西圣保罗大学的研究者Rodrigo Calado说。

“细胞每分裂一次,它的端粒就会变短,”Calado补充说。“最终,细胞就无法复制了,然后死去或者衰老。但是,端粒酶可以保持端粒长度完整,甚至在细胞分裂之后。”

在研究中,27名患有再生障碍性贫血(骨髓干细胞早老症,是由端粒酶基因突变造成的)的病人服用了两年的达那唑。通常,一个人每年会失去100到200对端粒,但是患有端粒酶缺乏症的人一年会失去200到600个端粒。

在诸如造血干细胞这类持续分裂的细胞内部,端粒酶可以自然生成。之前的研究已经证明端粒酶对于保持这些细胞活性有着重要作用,端粒酶水平增多可以防止细胞随着时间被耗损。在另一方面,缺少这种酶会导致器官损伤,增加癌症的风险。

在新的治疗方式中,参与者的细胞端粒长度不仅停止缩短,反而平均增加了386对。血红蛋白数量也增加了,意味着患者不再需要依靠输血了。

研究证明处方类类固醇可以起到即时增加端粒生长的作用。人体实验进一步确认了之前的实验室结果。根据这些发现,人们可以发明治疗再生障碍性贫血或者肺纤维症的新方法。

但是他们应该对新治疗方法保持谨慎,因为性荷尔蒙会带来显著的副作用,包括情绪波动、疲劳和消化系统问题。

完整的论文《达那唑治疗端粒疾病》(“Danazol Treatment for Telomere Diseases”)已经发表在《新英格兰医学期刊》上。

本文译自 zmescience,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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