@ 2016.07.29 , 15:30

骨骼清奇画风魔幻的蚂蚁

从某种程度上来看,“权力的游戏”中的龙已经来到了现实生活中。

一种新型蚂蚁有着像龙一般的外表,这使得科学家们用时下最火热的电视连续剧来给它命名。大头龙蚁(Pheidole drogon)那又大又与众不同的脊柱使得研究人员们想到时下热播的电视连续剧《权力的游戏》,改编自George R. R. Martin的系列小说。

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研究人员们利用显微3D成像技术看到了这种蚂蚁的脊柱特点,他们已经用这种技术鉴定并记录了不少新型蚂蚁。他们的发现被发表在两种不同的论文中,这些论文被发表在7月27日的公共科学图书馆期刊上。

冲绳科学技术研究生院生物多样性和生物复杂性研究所主任Evan Economo是该研究的共同作者,他表示:“这是第一个利用显微扫描来给蚂蚁分类的研究。虽然这一技术在不同科学领域正在日渐流行,但人们很少通过这种方式来利用它。”

一般而言,分类学(鉴定、记录和命名新物种的过程)包括对新物种进行拍照、素描和文字描述。科学家们通过利用X射线微断层摄影(一种类似于医院使用的CT扫描3D成像技术),能够给特定物种创造有效代表制。之后他们能够仔细检查这些数字副本,并对它们进行归档和分享。

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现在,世界各地的科学家们都能够在不必前往巴布亚新几内亚热带雨林(大头龙蚁的发现地)的情况下,研究大头龙蚁。也不必去博物馆人挤人地进行观察。

Economo说道:“扫描图像与真正的动物几乎一模一样,因为你能够在无形中解剖新物种,并在你的计算机上检查它的内部结构。”

研究人员们还能利用虚拟标本来研究蚂蚁那像龙一样的脊柱。他们发现大头龙蚁的脊柱除了有明显的防御功能之外,还充满了肌肉,这能够帮助它变得比脊柱上没有刺的同伴更强壮。

本文译自 LiveScience,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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