@ 2016.07.27 , 19:00

乌鸦,鸟界的福尔摩斯

乌鸦也许是鸟类世界里的凶杀案侦探。

虽然人们一直认为鸟类很蠢,但乌鸦和鸦科里的其它成员(包括渡鸦和喜鹊)其实都非常聪明。它们能够理解基本的因果关系,能利用工具收集食物,还能识别人类的脸。现在,研究表明乌鸦甚至还能够在它们的其中一名成员死后进行调查,这是鉴定未来威胁的一种生物倾向的部分过程。

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根据去年发表在动物行为期刊上的一篇研究,当其它乌鸦看到某个人拿着死去的乌鸦时,它们会发出警告的叫声,这被称作乌鸦的“痛骂”。为了做实验,研究生Kaeli Swift带领着团队在地上放食物来吸引乌鸦。一旦放置食物的地点受到乌鸦的欢迎之后,研究人员们就会拿着死去的乌鸦(标本)站在乌鸦进食的附近。(所有的志愿者都戴着胶乳防毒面罩以便混淆他们的身份)。为了作对比,研究人员们还拿着一只被做成标本的红尾鹰(乌鸦的天敌)、一只被做成标本的鸽子或者两手空空地站在乌鸦进食的地方。

当研究人员们拿着乌鸦或者红尾鹰站在乌鸦进食地附近时,旁边的乌鸦会在它们的同类面前大声地“痛骂”;有时候它们甚至还会攻击戴着面具的志愿者。就算研究人员们随后手上什么都不拿地站在乌鸦进食的地方,乌鸦依旧会再次发出警告地鸣叫,这表明它们记住了潜在的威胁。

相比之下,乌鸦对拿着鸽子标本的志愿者毫无反应,这可能是因为它们以死去的鸽子为食。

当研究人员们仅在鸽子身上做这种实验时,一只活着的鸽子看到志愿者拿着死去的鸽子,但它们没有任何反应。这表明也许乌鸦在警告它们的同类有威胁这方面上,非常特别。

然而奇怪的是,某只乌鸦记住与乌鸦之死有关之人的能力对它们与人类的交流至关重要。华盛顿大学的生物学家John Marzluff是本研究的共同作者,他表示:“作为一只乌鸦,某些人会杀死你,但也有些人会给你喂食物。”乌鸦的生存取决于它们区分敌友的能力。

本文译自 QUARTZ,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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