@ 2016.07.15 , 10:00

再生神经元首度恢复哺乳动物视力

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我们已经见识过斑马鱼青蛙小鸡脑细胞再生,但哺乳动物这项工程却并未实现,直到现在。美国一项新的实验中,视力受损的老鼠能够恢复部分视力,从长远角度看,这项工程最终可能在人类中进行复制。

更重要的是,科学家认为这项研究可以找到新的应对类似阿尔茨海默症、青光眼、脊髓炎等症状的解决途径。

一旦哺乳动物中枢神经系统的细胞达到成熟阶段,它们的“生长开关”就会关闭,生长通常就停止了。但斯坦福大学研究院在运用动态的、高对比图片对老鼠盲眼进行测试之前,利用基因操作重新打开了“生长开关”,逆转了生长过程。

尽管这些测试的老鼠视网膜神经节细胞(PGCs)恢复得很少(不到5%),这足以显示出该技术恢复视力的潜力,也证明了哺乳动物大脑细胞其实可以可行恢复。PGCs是眼睛和大脑之间的桥梁,对视觉至关重要。

这项研究是为了恢复老鼠健康的眼睛,所以他们只针对视力完全损坏的老鼠进行研究。

“当我们把分子和电活动结合起来时,我看到了令人难以置信的协同效应,”神经生物学家Andrew Huberman在《科学美国人》中告诉Karen Weintraub。“神经元生长得非常旺盛——比他们正常生长的长度和速度多500倍。”

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神经细胞从视神经损伤部位由左向右再生长

从一开始,生长激活和视觉刺激就促进了脑细胞生长,所以科学家们看到的结果是有意义的。这也意味着以一天这项技术可以用于人类,但我们是特殊的哺乳动物,所以在研究人员安全地将这项结果复制到人类之前可能还有一段时间。

在这种情况下,通过向老鼠植入定制的、促进生长的病毒,靶向基因治疗才得以成功,但研究人员说,最终研发出来的药物也能达到同样效果。

尽管在恢复人类视力上还有很长的路,几年内研发出延缓青光眼(一种视神经损害的眼部疾病)神经细胞恶化的治疗方法还是有可能的。

之前2012一项研究中暗示了脑细胞可以再生长,新的研究对这个假设加以了证实,也显示了大脑能自行修复的程度。
比方说,不仅仅是眼睛与大脑件的RGCs完全恢复,他们还正确找到并设置了细胞链接,这比之前成功的实验又精进了几步。

“‘神经’,基本上能记住他们的发展历史,也能找到来时的路,” Huberman解释道。“这在神经再生领域是一个重要里程碑。”

Huberman说这项工作意味着,通过给予正确的刺激,其他类型的大脑细胞也可以自行修复,但这还有待检验。

本文译自 sciencealert,由译者 Daisy丹 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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