@ 2016.07.09 , 23:03
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程序出bug,15年大脑研究或付诸东流

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目前研究大脑活动最好的工具是功能性磁共振成像(fMRI),它功能强大,非常好用,医生很多情况下都要依靠这种设备。如果测量方法完备且读数准确,经常使用这种仪器并不是一件坏事。但是如果测量方法是有缺陷的,那么多少年来关于大脑功能的研究就是白费了。瑞典的Linköping大学的研究者就发现这一问题,他们进行了一场规模空前的实验来测试fMRI的工作效率,但是所得出来的结果并不乐观。

“尽管功能性磁共振成像作为一种研究人脑功能的工具,但是其中所使用的统计方法还没有得到验证。”

这一团队由Anders Eklund领导,他们汇集了世界范围内499名健康研究对象的数据。研究对象被分为20组,然后使用最流行的三种软件进行互相比对。

研究团队本来只是期望结果具有统计学意义,但是结果却吓了他们一跳:软件生成结果的假阳性率竟然高达70%。这一结果意味着其中一些结果极其不准确,这可能是程序误将未活动区域标记为活动区域。换句话说,fMRI显示出来的活动区域只是程序算法所致,大脑活动其实并不存在。

“这一试验结果将会对4万项研究的有效性产生巨大的影响。”

其中一个bug已经存在了15年,直到2015年5月才被修正,在此之前发表的文章都应再次审查。

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程序究竟错在什么地方?fMRI通过巨大的磁场来侦测脑部的血流变化。随着人脑活动的产生和消失,血流也在不断变化着,软件记录这些变化从而分析解释大脑活动。问题是,科学家不能直接看见这些磁场,而是通过仪器来间接显现磁场的变化。

fMRI使用价格非常昂贵,科学研究通常只使用小样本,而且很少重复试验来证明曾经的试验结果。到目前位置,验证正确性的试验也相当有限。

自从上个世纪90年代fMRI开始使用以来,它的准确性就一直受到神经学家和心理学家的质疑。但随着这一设备应用的普及,更多的样本让一些bug逐渐显现出来。

“如果使用1台电脑的话,可能要花费10~15年才能分析出来。但是今天,只需要10~20天。”

所以现在要做的就是重复做实验来发现以前研究中存在的问题。

本文译自 ZME Science,由译者 Vertebrae 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 20+1

  1. depkis
    @1 year ago
    3195213

    上网出baidu 15年积蓄付诸东流

    [155] XX [3] 回复 [0]
  2. 转播负能量
    @1 year ago
    3195214

    可喜可贺

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  3. 我不是
    @1 year ago
    3195217

    数据,有时候揭开真相,有时候被屈打成招。要是这篇论文本身有问题?

  4. 3195225

    这是一个悲伤的故事

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  5. mirleller
    @1 year ago
    3195246

    科学的大厦开始崩塌

    [4] XX [10] 回复 [0]
  6. 兰瑞
    @1 year ago
    3195257

    @lol: 而你的ID似乎在笑

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  7. rabbit_tale
    @1 year ago
    3195263

    我的评论好像触发了审查机制……

  8. 占比日月
    @1 year ago
    3195290

    最近对神经科学的质疑声越来越多。。。但是也确实有不错的成果

  9. 3195294

    核磁共振临床应用很普遍了,难道都有问题吗

  10. 半斤橙子
    @1 year ago
    3195337

    虽然15年的科学研究成果付之东流很令人惋惜,
    但是正是“可证伪性”才令科学长远发展,这么一想还令人欣慰……

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  11. 南郭小儿
    @1 year ago
    3195352

    该怎么说呢,计算机这玩意其实使用的还不够透彻。
    计算机光是软件方面,也就是你我这种普通人一拍脑袋就能想出的改进点,其实很多很多。
    比如说,这个论文,数据来源完全可以从原始数据连接过来,你原始数据一一改,这篇论文重新计算一下曲线,两个曲线相差大的就直接拿出来审核,可以减少很多工作量。
    但是要实现上述做法,需要很多很多的努力,目前应该还没有规范,要求在科研论文上添加数据接口的。
    有时候真的觉得科技发展太慢了。

    [0] XX [29] 回复 [0]
  12. 3195452

    是程序员的大脑故意让他写错,这都是大脑阻止我们研究的阴谋

    [16] XX [0] 回复 [0]
  13. 3195465

    @南郭小儿: 那以后还请你多拍一拍脑袋造福人类

  14. 过客007
    @1 year ago
    3195544

    @南郭小儿: 做过一点点研究的人也可以一拍脑袋就能指出你这个“一拍脑袋想出来的方法”的漏洞,比如,如果原始数据每个样本的数据量高达数G呢?或者处理一次原始数据须耗时数月呢?

  15. 3195548

    @南郭小儿: 没错,我觉得现在很多论文和100年前就没什么区别,文字+数字+几张图。现在科技这么发达,完全可以做成多媒体的,把实验过程也录像嵌入其中

  16. RoundOne
    @1 year ago
    3195553

    @AIDA:
    你让人家怎么骗经费?

  17. cyww1999
    @1 year ago
    3195578

    硬盘坏掉了,15年积蓄付之东流……

  18. 3195591

    赖仪器,指明了一个新方向,GJ!

  19. 3195628

    @temp: 两码事,这个是fmri不是我们平时用的医疗mri

  20. 3195846

    @mirleller: 信仰永远是信仰,不会崩塌

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