@ 2016.07.01 , 21:00

NASA最酷炫的五款X系列飞机

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1947年10月,美国空军上尉查克·耶格尔成为了第一个飞行速度超越音速的人类。完成这一历史功绩时他驾驶的是贝尔X-1飞机,也是充满传奇的X系列飞机的第一作。

当时X系列飞机项目由美国国家航空咨询委员会NACA监管。听着耳熟是吧?没错。1958年,受苏联发射人造卫星“伴侣号”的刺激,联邦政府把NACA更改为了NASA。一字之差使得该机构的视野从大气层拓展到了外太空。

从许多方面讲,正是X系列飞机项目成就了如此激进的转变。当时NASA的X-2型飞机能在海拔65500英尺高空以超过2000英里时速飞行。感谢X系列飞机让太空变得仿佛触手可及。

本月早些时候,在中断了十年之后,NASA宣布了最新的X系列飞机X-57 Maxwell——一款仅凭电池驱动的纯电动飞机(如上图)——以及未来二十年建造更多野心勃勃的X系列飞机的计划。出于响应这一激动人心的消息,让我们回顾一下五款NASA最惊艳的X系列飞机吧。

X-1:让子弹飞

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X-1是第一款X系列飞机,别名“迷人的格来尼丝”。这款飞机实际上模仿了能稳定超声速飞行的机关枪子弹,故又被戏称为“长了翅膀的子弹”。该飞机与它的驾驶员一起,在1947年首次突破了音障。

X-13:一只特立独行的猪

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有时你做个东西只是为了探究可能性,X-13正是如此。这款飞机没有实际用途,仅是被设计来测试喷气式飞机能否垂直发射、水平飞行并垂直降落。1957年4月它取得了成功。为了进一步测量,不久后的7月份X-13又在华盛顿特区做了一次飞行测试。它飞越过波托马克河,垂直降落于五角大楼。不过两个月后它就退役了。

X-22:出师未捷身先死

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X-22介于飞机和直升机之间,以其庞大的管槽旋翼推进器而闻名。它古怪的外表寄托着雄伟的野心,其中之一便是飞行速度至少达到每小时326英里。不幸的是它出师未捷。1966年首次飞行之后没过几个月它就坠毁了,X-22项目就此中断。

X-37:这是计划的一部分

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波音X-37大概是X系列中最成功也最神秘的飞机之一。X-37是一款自动飞行器,长29英尺,由火箭发射并像飞机一样着陆。X-37已经完成了三次飞行,总计待在太空超过1500天。第四次任务于去年五月启动,迄今仍在进行。

该项目从2004年起受到保密,引发了对其目的的无尽猜想。它是个间谍航天器还是太空战机的原型?恐怕我们暂时不得而知。

X-48:引领客机新风尚

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这货会是未来的载客飞机吗?波音X-48的曲翼设计在效率上远胜于典型的客机,并且在飞行测试中表现完美。现在的X-48翼展仅21英尺,不过未来几年内可能会改进。波音和NASA打算把它发展为240英尺的全尺寸飞机。

本文译自 realclearscience,由译者 卤鸡爪子 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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