@ 2016.06.27 , 19:00

22年未见之怪现象:海王星神秘漩涡

不用担心,一切都很顺利!只不过是海王星的上空出现了一个神秘的黑色漩涡而已。

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哈勃望远镜于5月15日观测海王星的时候,攫取到海王星上空一个黑色漩涡的图片。实际上这已经是人类第三次在海王星的上空观测到黑色漩涡了。1989年,旅行者号飞过海王星的时候曾见过它。后来在1994年,哈勃望远镜再次看到了这个神秘的漩涡。

当海王星大气中的气体云和空气开始打旋并最终在可以结冰的温度下冻结起来,作为单个疏远团块移动的时候,就会形成黑色漩涡。研究的主要作者、加州大学伯克利分校的Mike Wong表示:“黑色漩涡就像庞大的、类似透镜一般的气体山一样,滑过海王星的大气层。”除此之外,明亮的云流也会伴随着黑色漩涡出现,在Wong看来,这种外形似饼的云流,与萦绕在地球山脉上的云差不多。

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上述人们观测到的所有黑色漩涡均拥有大量冷冻气体云,且这些云上方覆盖着明亮的云朵,不过人类观测到的这些特征均可以完全发生改变。于是人们记录下了这些黑色漩涡的不同尺寸、形状和持续时间。

虽然这是22年来人们首次观测到的奇怪现象,但研究人员们怀疑在此期间曾有过其它黑色漩涡穿过海王星的大气层,只不过我们没看到而已。需要特别指出的是,2015年出现的一场意外增加了他们的这种怀疑。当时全世界的天文学家都曾在海王星的上空看到过明亮的云朵。然而,他们最终无法确定这些云朵下方是否有黑色漩涡。

现在研究人员们从哈勃望远镜对海王星上空的黑色漩涡之一有了进一步观察,他们希望能够更好地了解为何它们会形成以及为何它们最后又会消失。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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