@ 2016.06.15 , 10:23

发电地砖:绿色能源就在我们脚下

就像减肥的人经常说,多走路可以燃烧卡路里。但是,你走在人行道上,这些走路的能量就白白浪费掉啦。就这样灵光一现,Pavegen 的CEO和创始人Laurence Kemball-Cook想到了一种新型可持续能源技术。他公司的Pavegen地板砖利用你走的每一步来发电。

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Pavegen V3地砖通过互锁结构组成一个表面,CEO Kemball-Cook把它比作一个弹性网格。

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三角形的设计不是为了好看,它保证每块砖的边缘都不会浪费能量。

这地砖是一种动能回收系统。我们以前就在赛车和巴士上见过,不过以前的回收系统是通过回收刹车时损失的动能来转换成电能的,Pavegen地板砖则是通过回收你脚板底下的能量。踩在砖的时候,表面会压下去达1cm(Kemball-Cook比喻说就像踩在儿童游乐区的感觉)。这种向下力带动砖内的蓄能齿轮,齿轮的旋转通过电磁感应将动能转换成电能。就像一个发电机,但我们不是通过风能,水能或是煤来转动涡轮机,这次我们用脚板底能。

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新的砖块设计包含了三个独立的发电器,使得每一步的能量最大化。

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每个发电器都可以通过你的每一步捕获弹力,并储存到里面的飞轮中。

最厉害的是,这种地砖可以放在任何楼层或者人流量大的地方,你能想到的:机场,人行道,运动场。他们吸引到了大公司的投资像是壳牌,还有名人像是Al Gore和Akon(对,那个阿肯)。但是项目开始之后,投资人就很难找了。他开始改进技术,并在拉夫堡大学学习设计,15小时内他就改进出第一台原型机。“我就是把它拼起来,里面是木头,用胶带拼起来的。然后我去找了150个投资人,他们都摇头,政府也说,‘整这个没用的,我们帮不了你。’”

这都是7年前了。供照明用的Pavegen砖现在已经装到了巴西和尼日利亚的足球场上,希斯罗机场的过道上,还有伦敦的办公室和购物中心。这都是些低效的技术。先前的版本中,这些砖都是正方形的,只有当脚踩到地砖正中心的时候才能发电。最新版的Pavegen砖,V3版,是三角形的,每个角都有一个发电器。也就是说,无论你站哪个位置,砖块都会倾向一边的发电器。当你走过V3版的发电器,它可以持续发5W的电力,比原型机高出200倍。

诚然,5W不多,也不是每人都会相信全世界靠Pavegen运作。2013年巴黎马拉松,Pavegen铺了25米长的最新型地砖,结果发出了4.5KW/h的电,足够一盏LED灯发亮一个月,但又远远不够你家用。“这是个非常简单的物理原理,压力乘以材料的形变,”加州大学戴维斯分校的机械与航天工程师David Horsley这么说,“就是一脚一步,你还想怎么样,你看一平方米的太阳能发电板就可以提供100W的电力。但想想那些可穿戴的设备电能,比如手表,或者手机,这就讲点道理了。”

所以说了,这不是要把石油取缔掉,你还可能需要多走几步才够用。好消息是,这东西足够耐用。“大家都知道,地板是非常苛刻的环境之一,”Kemball-Cook这么说,“你需要耐得住各种环境挑战,水,故意损坏,你需要好好地测试设备,我们用脚踏机带上四个气动装置,不停地踩上四年来进行分析,或者是单纯去破坏它。”

有了V3,Kemball-Cook觉得它终于足够低耗而高效去测试了。其他人也这么想,他们把地砖装到牛津大街,伦敦繁忙的购物大街,还有白宫前的人行道。Tribal Planet,一家移动数据分析公司,觉得V3的数据跟踪功能可以帮助人们制定个人产能与耗能的概念模型。“能源还不完全是消费品,就算是经济效用也是个很抽象的概念,”Tribal Planet CEO,同时是苹果前总经理的Jeff Martin这么说道,“我用的能源是核能还是风能还是煤矿能源?我不知道,可能都有一点。”

如果Pavegen砖一直在你脚下,并连接到你手机上,你就可以跟踪你一个人产了多少能。Kemball-Cook还觉得应该有点奖励。“试想一下,你去买个鞋,店家给你打折了,因为你给他们发过电”他说。其实还可以无偿的,Kemball-Cook设想用户们可以捐出他们脚步产生的能源去到任何一个Pavegen能源组织。

这个P2P可计量能源想法激励了Pavegen和Tribal的管理层。他们希望用户想想,他们的脚步就像是投了一票去支持一个地方,一个组织或是一项政策。“别浪费你的或者别人的每一步,真正开始一项我觉得是建设性大于概念性的节能措施。像是碳抵消,消费者都可以参与其中。”Martin说,“我的观点是,成为一个公民义务,因为可持续发展和健康是紧密联系在一起的。”

当然这不是一晚上就能完成的。而且Pavegen的技术没什么可能超过太阳能或是风能。不过它让道路成为一种可感知的绿色能源,确实让人兴奋。有了Pavegen,不管你会不会去纠结风能还是碳足迹,可持续能源,就在你的下一步。

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本文译自 wired,由译者 振振 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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