@ 2016.06.14 , 11:15
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预言未来的机器:全球最古老的计算机

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1901年,在克里特附近的古沉船发现的这台异常先进的Antikythera机械装置,被称为世界上第一台计算机。经过长达数十年对这个2000岁机器的研究,这个神秘的装置展现了新的光芒,这意味着它可能将不仅仅用于天文学领域。

Antikythera是有史以来最迷人也是最重要的考古发现之一,它揭示了古希腊人卓越的科技和建筑能力,以及其在天文学领域的造诣。这套时钟状的青铜齿轮和陈设根据太阳、月亮和行星位置预测日食和月食。它不是现代意义上的可编程的计算机,但它被认为是世界上第一台模拟计算机。追溯至公元前60年,千年后也未出现类似设备与之媲美。

自从在地中海发现Antikythera之后,科学家们就试图从里到外了解古希腊人发明它的意图,参透其原理。没有操作手册,但多部古典书籍中提及过类似设备。

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昨日,在希腊卡捷琳娜Laskaridis历史基金会图书馆举行的活动,一个国际研究小组公布了长达数十年关于科学遗产研究的结果。他们的分析重申很多我们已经了解的信息,同时,也提供了一些诱人的新细节。机身部分我们已相当了解,研究人员对幸存下来的82个碎片表面精心雕刻的微型铭文做了深入研究,以便了解更多其预期的功能。其中一些信息长度只有1.2毫米(1/20英寸),并且是刻在盖子内侧,只能从正前方和正后方才能看见。要读取这些信息,研究人员使用了尖端的成像技术,包括X射线扫描。

“我们研究的初衷是看这个设备是如何运作的,这项工作也很成功,”研究组员卡迪夫大学天体物理学教授Mike Edmunds说道。“我们没有意识到的是,现代技术能让我们无论是从设备外表还是内部去读取这些信息,都比原来要好得多。”

总体而言,研究人员已经从铭文中读取了3500字的内容。

“现在我们有你们实际上可以理解为古希腊文本,一种类似于广播里静电干扰的东西,” 组员纽约大学历史学家Alexander Jones说道。“对我们来说有很多未知细节,因为它来自一个时期,从中我们对希腊天文所知甚少,对科学一无所知,除了我们从这里收集的东西。”Jones补充道,“因此,这些微型文本对我们意义非凡。”

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研究人员描述这台机器为一种哲学家的教学设备。新的分析证实,该机械显示了行星,同时,也展现了太阳和月亮在天空中的位置。不过,虽然这套设备已明确了其天文目的,它也呈现出了预测未来的意图。研究人员这样猜想是因为设备上一些铭文提到了即将到来的日食的颜色。

“公平地说,我们不太确定如何解释这一点,但值得参考的建议是,日食的颜色是某种预兆或信号,” Edmunds说道。“特定的颜色可能预示将要发生的事情比其他颜色更好。如果是这样,我们就可以明确解释这是我们就这套机械在占星术而不是天文学上真正提及的第一个实例。”

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话虽如此,研究人员解释说,研究这套设备主要目的是研究天文学,而不是占星术,它就像一本教科书,或者是我们今天所谓的平板电脑。

“这不是一套天文学家可以用来计算的研究工具,更不是占星家用来预言的媒介,而是一种你可以用来展示宇宙以及我们在宇宙中的位置的教学工具,” Jones补充道。“它可以理解为是一本古希腊人生活环境和天体运动相结合的天文教科书。”

从研究人员其他调查结果来看,这套设备似乎是在罗德岛发明的,而且可能还不止一个。从铭文上细微的变化来看,至少有两个人参与了施工。可能也有其他人被招募过来制造齿轮。

“你可以得出这个结论,这可能是出自一个小作坊,而不是一个人独立完成的作品,” Edmunds说道。

本文译自 gizmodo,由译者 Daisy丹 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 17+1

  1. 3170126

    42……

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  2. 木小白
    @1 year ago
    3170128

    这个能预言iPhone 7什么时候发布吗

    [11] XX [4] 回复 [0]
  3. 午夜
    @1 year ago
    3170131

    电影又有新素材啦

  4. Kamisori
    @1 year ago
    3170140

    盖子内侧的文字怎么刻上去的

  5. 幕后煮屎者
    @1 year ago
    3170144

    @木小白: 9月,今天的话先去看看iOS10长啥样吧。

  6. 茶苯海明
    @1 year ago
    3170201

    感觉欧洲人也是“发明式”考古,就是一圆盘,又是计算机吧,又是预测未来吧,没准就是一杯子托

    [36] XX [13] 回复 [0]
  7. espero
    @1 year ago
    3170233

    @Kamisori: 先刻好再组装起来的。

  8. 3170255

    这么说来自东土大唐的算盘,也算是古老的计算机吧。

  9. 3170277

    这个火星……..10 年前就发过了………
    http://jandan.net/2006/11/30/an-ancient-computer-surprises-scientists.html

    09年又发了一次:
    http://jandan.net/2009/01/02/10-techno-calendars.html

    还有3个月前无聊图:
    http://jandan.net/pic/page-8502

    这的确是一台手摇式计算机,而且基于地心说可以计算出非常精确的天体周期,Nature发了两次。为什么要强调“基于地心说计算”,因为有一定数学功底的人就马上知道,制造者的数学直觉超前了多少个时代了。

    [27] XX [3] 回复 [0]
  10. 3170286

    看着怎么想是中国人的风格?

  11. lbSeevdo
    @1 year ago
    3170307

    @K: 这个梗是《银河系漫游指南》首创吗?

  12. 3170364

    @fbit:

    其实我是好奇怎么可以准确找得出某张无聊图的。是什么隐藏功能或会员功能吗?

  13. 3170398

    @P:

    跨墙使用谷歌指令:
    anitikythera inurl:jandan.net

    百度也完全山寨同样的指令集。为什么只有谷歌rankbrain做到而百度rankshit做不到,原因是百度是个纯垃圾狗引擎专注坑人早已落后时代无数年。

  14. 3170653

    @fbit:

    傅里叶级数

  15. 3170655

    @fbit:
    差动齿轮。
    微分迫近。
    复分析。

  16. 乘凉凉快
    @1 year ago
    3170824

    @romeo: 中国有混仪有地洞仪…

  17. 3171012

    @lbSeevdo:

    en点wikipedia点org/wiki/42_(number)
    这里可以看到所有关于42的梗

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