@ 2016.06.09 , 00:01

人类基因组合成,你资词不资词?

合成人类基因组的计划在6月3号被正式提出。有人欣赏他们的雄心壮志,也有人怀疑他们动机不纯。

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理论上,可以通过设计人类基因组来获得所谓的“完美人类”(ifunny.mobi)

这项计划的支持者组成了一个名叫“人类基因组计划合成小组”(HGP-write)的研究团队,由纽约大学的Jef Boeke、哈佛医学院的George Church和一家商业设计室的未来学家Andrew Hessellai来领导。6月3号,他们在《科学》杂志上发文,正式提出这个大型的公共-私人资助计划,可能需要花费10年的时间和数十亿美元的经费。

文章中指出,整个计划的主要目标是降低DNA合成的成本。现有的技术不仅成本太高,而且对长达30亿个碱基对的人类基因组来说也太low了。技术团队会先开展一些实验性的项目,例如合成整个基因组的一小段,然后用这种缩水的染色体来实现特定的功能。这些小项目会逐渐缩小研究人员和最终目标的差距。

最后得到的细胞会被改造,是不能增殖的,“我们不是在创造一支克隆人军团或者是所谓的‘优质人类’。”研究小组已经从多方募集到一百万美元的经费,但仍然会寻求更多的公共资助。

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分子生物学的两位祖师爷(esmateria.com)

早在5月份,哈佛大学就召开了一次不对外开放的相关会议,集中讨论了这个计划的道德伦理问题。有超过100名科学家被邀请参加。这场会议的效果并不好,“实际上很多人都搞不懂发生了神马。有的人消息很灵通,知道《科学》上的文章已经处于复审阶段了。而其他人则是一脸懵逼。”有人对于整个计划的科学原理提出了疑问,会议的封闭性也引来了舆论上的批评。

对某些人来说,这个计划的野心和迎难而上的勇气值得肯定。目前为止,科学家只能根据基因组草图来人工设计并合成细菌和面包酵母的一部分染色体,也不能把一段很大的DN□□段导入哺乳动物的细胞并成功表达蛋白质。实际上,科学家现在只能对已有的基因组作出一些无关痛痒的修改,连设计一个复杂的基因组都做不到。

但是其他研究人员告诉Nature,其实现在的商业公司已经开始着手于降低DNA合成的成本了,研究团队这么说只在转移大家的注意力。甚至研究团队中的一些成员本身就是这些DNA合成公司的投资者,这个计划的目的就更说不清楚了。

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X战警的设定就是基因变异使变种人拥有超能力,基因组设计则可以“定制”这种突变(@没品图)

瑞士联邦理工学院的合成生物学家Martin Fussenegger:“我听到这个消息后的第一个想法是:‘随便。’我个人觉得合成人基因组是迟早会发生的事情,问题只在于成本高低。”

参加了会议的伦敦帝国理工学院的合成生物学家Paul Fremont:“这个计划实在太赞啦!整个计划的规模不亚于当年的人类基因组计划,因此也需要大量的资金支持和全世界上百位科学家的共同努力。”

很多人担心这样一个仅仅专注于人类基因组合成的计划,研究成果会相对较少。但是Boeke(在2014年合成了酵母全基因组)面对这样的声音只是轻轻地摆了摆手,表示他认为这个计划不仅会合成人的基因组,也会合成包括老鼠、微生物在内的各种生物的基因组。

加州大学伯克利分校的Danielle Tullman-Ercek也在一旁搭嘴:“一开始不会很快有什么实际的成果。但只要研究人员认真学习各种姿势知识,掌握了大批量、低成本地合成DNA方法,就能更有效率地完成复杂的任务。这些技术的间接价值要比直接价值要高得多了。”

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目前科学家对很多生物学过程的机制仍不了解,可能会影响设计基因组的表达效果。(nerdist.com)

其他人则认为这个计划应该延迟到得到更多人的支持之后再开始。斯坦福大学的Drew Endy和西北大学的Laurie Zoloth在一封写给新闻记者的信中表示,研究团队并没有证明这个计划有一个正当的目的,应该被禁止。“我们仍然要等待各界人士进行一次严肃的公开讨论。”

Fremont担心参与其中的商业公司会左右整个计划,“如果这是一个开放的、由公众资助的计划,将是极好的。”

Boeke则希望这个计划的成果不会被申请知识产权,但参与计划的商业公司“很有可能”会被赋予这样的权利,以便“完成整个计划”。为了让更多的人可以利用研究的成果,整个计划可能需要建立一个专利联盟。

本文译自 Nature,由译者 VC 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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