@ 2016.05.31 , 10:04
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牛顿差一点就成为了语言学家

17世纪伟大的物理学家牛顿有不少成就。人们现在还在学习他的牛顿运动定律和万有引力理论。另外,这个家伙还发明了微积分,写了一篇与光学有关的冗长论文,并沉迷于炼金术。但很少有人知道牛顿年轻的时候曾经试图发明他自己的通用语。

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单词的意义很杂乱这一点令年轻的牛顿迷糊不已。他认为如果能通过一种更加有序的公式,让人们在一听到这个单词的时候就知道它的意思,那么人们的交流会得到很大提升。正如牛顿说的那样:“最好用同一个字母命名同一类事物:比如用S开头的单词命名乐器和用T开头的单词命名野兽等等。”

语言学家Arika Okrent和插画师Sean O’Neill曾简要介绍过牛顿这一尝试性举动:

牛顿刚刚进入大学时候,曾计划根据事物的本质来命名它们,而不是根据人们的约定俗成来命名。在牛顿的计划中,单词的前缀和后缀意味着其含义的细微变化。他研究得最透彻的例子是利用后缀“tor”(代表他词典中的“温度”一词)来改变单词的意思,来表达极度炎热(owtor)、很热(awtor)、温暖(etor)、很冷(aytor)以及极度寒冷(oytor)。

实际上牛顿有不少志同道合之人。创造出新语言的人被称作“conlangers”。目前最成功的创造语是诞生于1887年的世界语(Esperanto)。但大部分情况下,你只能在科幻小说里见到创造语,在那些作品中创造语言是构建世界的关键步骤。比如约翰·罗纳德·瑞尔·托尔金曾在他的指环王三部曲中创造出精灵语。大卫·j·彼得森曾在权力的游戏中创造出多斯拉克语,而马克·欧克兰曾在星际旅行3:石破天惊中创造出克林贡语。

这些虚构的语言通常词汇量有限,仅几千个单词。而除了世界语(目前全球仅200万人说这种语言,说这种语言的人大部分集中在欧洲、东亚和南美)之外,这些语言通常无法流行起来。没错,确实有克林贡语翻译,也有不少人学习加州理工学院语言学教授Paul Frommer为阿凡达创造的纳美语,但尚没有哪一种虚构的语言能够成为人们交流时使用的正式语言。

牛顿的努力也没有遇到更好的结果:意识到就算他花费一辈子的时间在语言学上取得的成就也不会很大之后,他放弃了这种努力,并投向了更远大的目标。毕竟他的那些基本原理可不会自己蹦出来。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 24+1

  1. 3155928

    因为那时没互联网

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  2. 路过
    @1 year ago
    3155929

    银铜铁铅锂铝锌钠钾镁
    杨柳榆槐栀橡桂桦樱桃
    肝胆胰脾肾肚臀腿腰脚

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  3. 3155931

    不就是哒哒学派

  4. 波尔博
    @1 year ago
    3155933

    这么说来,世界语也是以拉丁语系为基础的。

  5. swmage
    @1 year ago
    3155938

    这件事我初中的时候也干过,不过只造了6个相当于字母的符号,后来发现已有的语言能表达的东西并不需要创造,还有好多词典里没有的东西才需要,因为思维单靠现有的语言效率太低了

    [20] XX [3] 回复 [0]
  6. 夏花
    @1 year ago
    3155942

    学物理要考牛顿语

    [13] XX [1] 回复 [0]
  7. 3155943

    话说昨天说的预备给盗墓那衰鬼亚里士多德,研究范围横跨哲学心理学天文物理生物,相比之下,牛顿的根本原因还是太笨,智商比达芬奇都差远了

    [7] XX [31] 回复 [0]
  8. 幕后煮屎者
    @1 year ago
    3155951

    其实大家没有注意到的是,符号表情已经成为一套新的语言了,或者叫做新的文字比较合适。
    而这套文字以苹果系统的符号表情为主。

    [3] XX [10] 回复 [0]
  9. 3155957

    牛顿还差一点就成了大炼金师呢

    [16] XX [0] 回复 [0]
  10. 3155967

    肛了他!

  11. 舅舅
    @1 year ago
    3155968

    桃子差一点就成为了肌肉桃

  12. 3155981

    怎么看着像乔治奥威尔的“新话”

  13. 山芋
    @1 year ago
    3155994

    幸亏没发明,否则说不定又得学一门外语了

  14. 3156039

    @swmage 的确,思维在语言里效率较低。

  15. 晓雾晨枫
    @1 year ago
    3156045

    牛顿又差点拿了一个诺贝尔文学奖

  16. 柳道道
    @1 year ago
    3156099

    牛顿的科技树点的很饱满

  17. 芦中人
    @1 year ago
    3156111

    @山芋: 如果真发明了,这种非常有条理的语言在实用性上绝对秒杀现在的这些长期发展起来的,缝缝补补,结构混乱的语言体系,所以如果真有这么一天,我们其实只要学一种牛顿语就够了,再也没所谓的外语了

  18. 3156134

    牛顿还是经验派哲学家呢,有几个人知道。

  19. 面神钦点先吃
    @1 year ago
    3156157

    @芦中人: 然而有一类强大的阻力叫做习惯,文化,传统,政治,等等

    [15] XX [0] 回复 [0]
  20. 3156212

    教练我要学龙语!

  21. 月炎丶鱼儿
    @1 year ago
    3156366

    数年后 通用语和兽人语成为了地球的两大语言
    另外 还有少部分生命体使用地方性的语言 例如牛头人语 达纳苏斯语 侏儒语 吉尔尼斯语等

  22. 嘟嘟
    @1 year ago
    3156432

    动漫里,日本語可是通用语啊!

  23. 唉草
    @1 year ago
    3156479

    @嘟嘟: 你说的仅仅是日本动漫,而且翻译过来,也就用不着日语了。

  24. 唉草
    @1 year ago
    3156493

    @dxd20: 牛顿智商不差,他所有学术成就,都是在30岁之前取得的,足够他拿三次诺贝尔奖和菲尔兹奖家,但他又是一个无德的科学家,从胡克朋友哈雷那听说胡克的研究成果,假说自己早就研究出来,抢先出版,窃取了胡可的研究成果。而且由于他崇高的声望,被后世人称为“英国达芬奇”的胡克,至死也没得到公正对待,牛顿当上科学院院长后,不但关闭胡克实验室和胡克图书馆,还大肆销毁胡克的研究资料。而且牛顿为维护自己的光学粒子说,大肆打压波动说,直到几百年后才被人证明波动说也是正确的。

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