@ 2016.05.26 , 23:05

贫穷影响DNA,增加抑郁风险

很明显,有一个较为低下的出身会从很多方面让普通的生活变得更加艰难。现在一项新研究认为贫穷和逆境等体验也会改变与大脑功能相关的生物机制,增加人们患抑郁症的风险。

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研究人员们通过分析青少年的大脑,发现那些来自较低社会经济地位家庭的青少年体内积累了大量SLC6A4这种基因负责合成的化学物质,而SLC6A4这种基因与抑郁症有关。

这类表观遗传标记(由环境或外部因素造成)可以改变我们基因的活动,研究人员们在上文提到的研究中发现,青少年大脑中的“战或逃”反应加强。这种反应由大脑的杏仁核控制。该研究团队发现杏仁核更活跃的参与者,随后更有可能出现抑郁症的症状。

美国杜克大学的心理学家和行为科学家Douglas Williamson是研究团队的成员之一,他表示:“目前我们发现人们患抑郁症的最大风险来自家族遗传史。我们的新研究揭示了能让这类家庭风险在青春期于脆弱个体身上表达出来的机制之一。”

参与研究的志愿者们是132名年龄在11-15岁之间的非西班牙裔高加索人,他们的家庭条件有好有差。研究人员们给他们做功能性核磁共振大脑扫描的时候,给他们展示有着惊恐表情的脸,并记下他们大脑的杏仁核活动。

研究团队发现在来自贫穷家庭的志愿者体内,其SLC6A4基因周围的血清素运输含量较低,这预示着他们大脑杏仁核的活跃加强,他们感知到的威胁和风险也更大。

在实验过后的三年时间内,研究人员们依旧监视着这些青少年的情况。他们发现随着时间的流逝,杏仁核更活跃的人,表现出抑郁症症状的可能性更大,当志愿者有家族抑郁症史的时候尤为如此。

身为研究人员之一的Johnna Swartz表示:“这是第一个证实较低社会经济地位可以导致基因表达发生变化的研究,它通过大脑的发育埋下未来抑郁症的伏笔。”

今年早些时候一个类似的研究也发现儿时的抑郁和大脑之间的关联。华盛顿大学的研究人员们利用fMRI扫描7-12岁儿童的大脑活动,发现人生早期的逆境会影响孩子大脑的发育和功能,同时杏仁核也参与其中。

值得一提的是这些研究的样本均相对较小,因此这些研究需要从小样本的角度考虑。好消息是我们越了解贫穷和抑郁之间的联系,越能更好地治疗抑郁症。

杜克大学的研究团队将围绕着SLC6A4做进一步研究,寻找与抑郁症有关的其它生物学标记证据。希望终有一天科学家们能研发出抗抑郁症方法。

当然,替代性治疗方法——根除贫穷也是一个值得努力的目标,正如爱荷华大学的行为遗传学家Robert Philibert(并未参与研究)说的那样:“此研究能告诉我们的是,如果你真的想要改变神经发育,那么你应该先改变环境。”

该研究被发表在《分子精神病学》上。

本文译自 Sciencealert,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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